雅虎眼中的”独角兽”:触宝如何成为搜索的入口?

三年前,刚以拯救者和改变者姿态,出现于公众视野的玛丽莎•梅耶尔,就强势提出了雅虎的“技术复兴”策略,着力将这家20年历史的数字先驱,重塑为移动为先的“全球最大创业”公司。

如今看去,梅耶尔的策略还是有成效的,她让雅虎遏止住了大溃败的颓势,营收复增,股价还曾一度翻番。这其中贡献良多的,正是梅耶尔一再强调的移动业务。

梅耶尔对于移动业务的看重,在雅虎近期的财报中得到了进一步体现。上周在发布二季度财报时,梅耶尔着重强调了“App里的搜索”战略,并重点提及了今年雅虎移动搜索与触宝输入法的战略合作。而这样级别的关注,只在2年前她花11亿美元收购Tumblr的时候,向投资者们提起过。

作为一家中国新兴创业公司,触宝科技出现于雅虎的财报中,已有些让人始料未及;而成为雅虎“App里的搜索”战略的主角、尤其是被梅耶尔在财报中如此浓墨重彩地提及,更是让人大感意外——为何雅虎会认为一个看起来并不起眼的输入法,却能成为移动搜索的关键入口,甚至成为雅虎转型战略里的“独角兽”级盟友?

小小输入法的大玄机

触宝科技吸引梅耶尔和雅虎的正是输入法产品。

在当今的移动互联时代,如果你对输入法的认识仍旧停留于只是简单文字录入工具的范畴,那你显然OUT了。实际上,今天的输入法已悄然摆脱了单纯录入工具的定位,正在成为信息获取的重要入口。更重要的是,输入法还正在成为移动互联背景下的信息出口。

传统WEB1.0互联网时代,浏览器是人们获取信息的主渠道。打开浏览器,点击搜索引擎,输入搜索关键词,然后从显示于浏览器的搜索结果中查询所需信息,这是传统互联网背景下的信息获取模式。这种模式下,浏览器既是信息入口——获取信息必须通过浏览器进入搜索引擎;与此同时,浏览器又是信息出口,或者更确切地说,是搜索引擎的出口——搜索引擎搜索出的信息,必须通过浏览器方能呈现给用户。所以,在WEB 1.0时代,承载着搜索引擎入口和出口重任的浏览器就成为传统互联网的制高点。

唯因如此,才会爆发了一系列旨在争夺这一制高点的浏览器大战:从最初微软甘冒触犯反托拉斯法案风险,竭力绞杀当时风头正劲的网景Netscape浏览器,到其后火狐、谷歌Chrome等各类浏览器群雄并起,莫不是这一逻辑的产物。

不过,随着移动互联网时代的到来,浏览器作为互联网制高点的特征开始被逐渐弱化。移动互联时代,讲求的是便捷高效与轻量化。不仅要求终端设备与APP向这个方向发展,而且这一诉求也同样适用于信息获取模式。传统信息获取模式中,浏览器充其量只是一个充任信息掮客角色的中间环节:一端接受来自输入法的查询信息,一端呈现搜索引擎的搜索结果。既是如此,何不绕开浏览器这个中间环节,让输入法直接与搜索引擎和用户对话,让输入直接变成输出,将信息更快捷、更高效地呈现于用户面前呢?

这其实正是移动互联网时代的输入法正在着手解决的问题,也是雅虎找上触宝的真正原因。我们不妨来看一下雅虎和触宝的主要合作内容:触宝输入法用户可以直接访问雅虎搜索引擎,而无须从键盘转换到浏览器。搜索结果包括链接、图片和视频,还拥有将文本翻译成 40 种语言的能力。此外,无论用户是在邮件、文字编辑还是其他应用中使用触宝输入法,只需轻轻一点即可分享搜索结果。

看到这里,你总该开窍了吧,与其说雅虎看重触宝,不如说雅虎看重的其实是输入法作为搜索引擎出入口的潜在价值来得更为贴切。

搜索战局的决胜因素

作为移动互联时代搜索引擎的出入口,输入法当然还有更多的玩法。

作为信息采集的源头,输入法直接贯通用户,可以体现用户的搜索、社交、娱乐、购物等各种行为习性,借助大数据的运用,甚至可以做到比搜索引擎更懂用户;作为信息呈现的出口,输入法又可以直达用户,可以左右用户的选择,可以成为承担连接电商、连接本地生活服务等重要使命的流量导引渠道。就这个意义上而言,输入法将有望如同WEB 1.0时代的浏览器一样,成为移动互联时代的战略制高点,甚至有过之而无不及。至少,在搜索引擎领域,输入法的重要性正日益凸显,并在一定程度上改变着搜索的游戏规则,成为其中左右胜负的核心力量。

先看一个反面教材:UC最初推出神马搜索,就是冀望借助UC浏览器的市场份额进行快速覆盖。但UC显然失策了,浏览器在移动端的入口级别和用户粘度呈逐年下降态势。初战失利后的UC甚至不惜借助流量劫持试图挽救神马,但依然无济于事。时至今日,大部分人甚至根本不知“神马搜索”为何方神圣,而这背后的原因就在于UC过高地估计了浏览器在今天的地位。殊不知,时移世易,浏览器的影响力早已今非昔比。

再来看一个输入法的正面励志片:这就是搜狗搜索与输入法三级火箭战略的成功。早期搜狗输入法与搜狗搜索结合,到抱上腾讯、微信的大腿,搜狗在国内的三级火箭策略宣告成功,并搭起了完整的生态链条。依托微信这个超级App的成功,搜狗搜索在移动搜索市场分到了一杯羹。

放眼全球,雅虎“App里的搜索”的战略诉求其实与搜狗搜索的三级火箭战略殊途同归,就是希望通过输入法-搜索引擎的二级转换,赢得移动端的更多份额和收入。

数据分析公司ComScore的数据显示,今年3月份,雅虎在美国搜索市场的份额已从去年12月的17.3%下降至16.9%。在搜索市场份额不断被谷歌、微软侵蚀的同时,雅虎网站对广告用户的吸引力也在下降,广告业务正日益面临来自Facebook等社交网站的威胁。

当此情势之下,与触宝输入法合作、力推“App里的搜索”战略,抢占移动搜索的下一高地,似乎已是雅虎的不二之选。更重要的是,对于梅耶尔来说,与触宝输入法的合作,将在很大程度上改变移动信息获取的游戏规则,在移动搜索领域占尽先机,为其扭转眼下的被动局面、继续复兴大计增添更多砝码。

WEB 1.0时代,浏览器因其传统互联网制高点的重要战略地位引发了浏览器大战;在移动互联网时代,承载同样使命的输入法也必将同样引发旨在控制这一重要战略制高点的输入法抢滩大战,先知先觉的梅耶尔显然已在这场大战中占尽先机。

为国内互联网行业背书

雅虎是在今年的MWC上主动找上触宝的,在今年MWC上,雅虎高级副总裁伊恩•温加滕主动找到触宝科技CEO王佳梁谈战略合作。

这绝非偶然,除了功能和体验上的优势,触宝让雅虎看重的,还有触宝输入法背后的庞大用户群体。

作为一家席卷欧美市场的中国互联网创业公司,触宝的输入法覆盖了120多个国家和地区,支持90多种语言。目前,触宝输入法在全球已拥有超过3.5亿的用户,活跃用户达到了数千万级别。

另外,雅虎选择与触宝这样一家中国公司进行战略合作,除了寄望于双方的优势互补、抢占搜索引擎出入口之外,也许不排除雅虎还有借助与触宝的合作,觊觎中文搜索市场、填补谷歌退出后的市场空白之意。

当然,对于国内互联网行业而言,雅虎、触宝战略合作的重要意义还在于,触宝作为一家中国互联网创业公司,通过专注创新和研发技术,深入海外市场,不仅获得了国际巨头的青睐,还与其一同成为市场格局的颠覆者,跻身于全球创新者行列。这不仅体现了中国互联网创业公司在国际舞台上逐步崛起的事实,也给中国互联网行业树立了标杆,相信未来将会有更多的中国公司会如同触宝一样,成为行业的颠覆者与创新者,为中国互联网行业在全球化舞台上的崛起背书。

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