重塑苹果 库克正在走出乔布斯的影响

前苹果员工称:“乔布斯是战争时期的统帅,而库克则是和平时代的大管家。”

重塑苹果 库克正在走出乔布斯的影响

氧分子网科技讯 在担任苹果CEO最初的几年里,蒂姆•库克(Tim Cook)治下的苹果看起来更像是乔布斯时代的延续。然而,在从今年4月底开始的六周时间里,库克突然重拳出击,连续完成了数个大动作,也为苹果打上了鲜明的“库克”烙印。

在那段时间里,苹果回购了价值1000亿美元的股份,并且创造了美国历史上公司回购股份的单笔最高额度记录。库克还出面缓和了苹果与谷歌(微博)之间长期的对峙局面,而后者曾被乔布斯视为“圣战”级别的竞争对手。

库克又在近期同意斥资30亿美元收购耳机制造和流媒体音乐服务提供商Beats Electronics Co.,并且将让后者继续保持独立运营。早些时候,库克还任命英国著名奢侈品牌巴宝莉(Burberry PLC)集团前任CEO安吉拉•阿伦茨(Angela Ahrendts)担任苹果的零售业务主管,这也显示出了库克招揽明星副手的执政策略。

重塑苹果进入新阶段

1998年加入苹果的库克还在不断尝试打破iOS移动设备的排他性,允许iPhone和iPad兼容其他公司的应用程序。云笔记应用开发商Evernote Corp.首席执行官菲尔•利宾(Phil Libin)表示:“多年以来,我们一直在期待苹果修改软件政策。此次举动看起来是一种政策转型。”

在经历了多年的小规模内部调整后,库克对苹果的重塑正处于蓬勃发展的崭新阶段。在全新的挑战面前,一向以幕后操盘手著称的库克正在为苹果注入协作精神。与此同时,他似乎还在不断拓展苹果颇具传奇性的敏锐视野。

苹果再也不是那家曾经被乔布斯从破产边缘拯救回来的落魄公司。这家位于加州库珀蒂诺的科技巨头已经成为全球市值最高的上市公司,而且还是全球科技产业最盈利的公司。在截至2013年9月的上一财季,苹果的净利润达到谷歌2013年净利润的三倍之多,比最大的竞争对手三星的年利润还要多90亿美元。

和平时代大管家

重塑苹果 库克正在走出乔布斯的影响

一位前苹果员工形象地比喻称:“乔布斯是战争时期的统帅,而库克则是和平时代的大管家。”

苹果的改变绝不仅仅停留在数字上。在十多年的发展时间里,苹果一直围绕着乔布斯的“独有和敏锐人才”战略向前发展。与乔布斯的易变和盛气凌人相比,库克显得更加慎重和平易近人。如果说乔布斯是位具有远见的领导者,那么库克就更像是一位经理人。因此,乔布斯不会因为忽视股东利益或轻视下属而受到指责,而库克却根本得不到这样的待遇。

另一位前苹果员工指出:“能否研发出伟大的产品是乔布斯唯一关心的事情,公司和员工都要为这一目标服务。而库克则对公司的方方面面都非常操心。”

这其中就包括苹果的董事会。据熟悉内情的消息人士透露,苹果现有的八位董事都对乔布斯非常忠诚,而库克正在积极寻找新的董事人选进入董事会。在苹果现有的七位外部董事中,有六位董事的年纪已经达到63岁甚至更高。更是有四位已经担任苹果董事超过十年之久,其中的两位元老级人物从上世纪九十年代末到现在一直担任苹果董事:分别是金融软件巨头Intuit Corp.的前任CEO比尔•坎贝尔(Bill Campbell)和 J. Crew 公司CEO米拉德•德雷克斯勒( Millard S. “Mickey” Drexler)

库克还非常关心苹果对整个社会的影响力。他一直在努力促使苹果变得更具环保意识,比如让苹果的数据中心使用可再生能源,并且在获得产品零部件和材料方面显示出更高的责任感。库克还在公司内部启动了一项员工慈善捐款补贴项目,这可是乔布斯在任时长期反对的,而且库克还高调声援保护同性恋的合法权益。

伟大产品是立足之本

重塑苹果 库克正在走出乔布斯的影响

苹果近三年的核心业务营收占比图

尽管取得了更多业绩,但库克还得必须证明他有能力带领苹果继续推出伟大的电子产品,这可是苹果的立足之本。接受本文采访的十几位苹果现任和前任员工纷纷表示,库克治下的苹果是一个更加温馨、和谐的工作场所。不过,他们也担心苹果在乔布斯时期所形成的疯狂发展步伐和专注度将在库克治下逐渐消失,而正是这种发展和专注度极大地推动了伟大产品的研发速度。

在推出iPad四年后,苹果产品线并没有出现太大更新。与此同时,外部竞争却越发激烈。全球智能手机销量增速正在逐年放缓,而iPhone的市场占有率也因为谷歌Android手机的崛起而逐年下滑。虽然iPad依旧是全球平板电脑市场的主导品牌,但平板电脑的整体销量也在不断下降。

库克已经做出承诺,苹果将在今年下半年推出一款新产品。据熟悉内情的消息人士透露,苹果正在研发一款带有先进传感器功能的智能手表,该传感器能够追踪用户的健身和健康数据。苹果预计在今年秋天同时推出该款智能手表和大屏iPhone。

乔布斯影响难以磨灭

库克还将面对另一个巨大挑战:华尔街所谓的“大数法则”(Law of Large Numbers)。也就是说,即使是一款非常成功的新产品可能也很难拉动苹果的业绩,因为在截至去年9月的上一财年该公司的营收高达1710亿美元。而哪怕是一个微小的纰漏都会再次让人们意识到,苹果产品要想畅销依然离不开已经过世的乔布斯。

据消息人士透露,在苹果内部,当涉及到产品研发问题时,库克越来越倾向于放权。据曾经与乔布斯和库克都共事过的员工透露,面对下属提交上来的产品创意列表,乔布斯总是带着一种不屑的态度很快否决其中的大部分选择。而库克则更倾向于操着一口土生土长的阿拉巴马州南方口音给下属更多的鼓励,比如“让我们推进这个项目”或者“让我们看看能用这个创意研发出什么产品”。

乔布斯的决绝固然伤害了下属和员工们的感情,但却让苹果保持了对数款产品的专注度。而在库克治下,苹果似乎在追求过多创意的过程中逐渐失去了乔布斯时代的“敏锐专注度”,而这种专注度恰恰是iMac、iPhone和iPad诞生的精髓。

一位苹果员工指出:“做出否定决策是乔布斯的职责所在,而库克却对说‘不’感到不适应。”

库克风格:放权+协作

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乔布斯时期的乔纳森·列维、菲尔·席勒和艾迪·库伊都受到了库克的重用

一位熟悉苹果公司的人士表示:“我认为,假如乔布斯还在管理苹果公司的话,他也会允许公司研发更多的产品,因为公司规模庞大的苹果需要拓宽自身的产品范围。”这位人士也注意到,乔布斯是一位天生的决策者,对自己的喜好有着果断的洞察力,但他的仓促决定有时也导致了判断上的失误。而库克则更加心思缜密,会花时间来“尽量避免失误的决策”。

库克还很愿意将决策权下放给公司其他高管。在乔布斯手下,苹果产品设计总监乔纳森•列维(Jonathan Ive)一直负责苹果硬件产品的设计工作。而库克已经赋予列维负责全面产品研发的更大权力,而列维现在同样负责苹果软件的外观和感官设计。获得库克授权的其他高管还包括软件工程部门负责人克雷格•费德里吉(Craig Federighi)、市场营销主管菲尔•席勒(Phil Schiller)以及互联网服务主管艾迪•库伊(Eddy Cue)。库克还重新调整了苹果的高管团队。在九位高管中,有五位是由库克任命或提升的。

接受本文采访的相关人士表示,与乔布斯动辄就让高管们相互竞争不同的是,库克更希望让高官们达成共识。尽管这种管理方式有时会拖延公司的决策过程,但却大大降低了有时围绕乔布斯的管理风格争议所引发的混乱局面。与乔布斯时期相比,库克治下的苹果高管们表现出了合议和协作的态度。

逐渐背离传统做法

乔布斯总喜欢自己成为焦点,而库克一直低调行事,有意让其他高管抛头露面。比如,在苹果年度开发者大会上,费德里吉就出尽了风头。库克也绝不避讳从公司外部引进业内知名高管,比如巴宝莉的安吉拉•阿伦茨以及Beats Electronics的联合创始人吉米•艾欧文(Jimmy Iovine)和Dr. Dre。

收购Beats Electronics的交易表明苹果正在逐渐背离其传统做法。在乔布斯时期,苹果总是对高额交易避之不及。苹果此前进行的最大规模交易是在1997年斥资4亿美元收购了NeXT Software,也正是这笔交易才让乔布斯重返苹果公司。而在库克治下,苹果已经完成了数笔小型交易,截至今年四月,苹果在过去18个月里完成了24笔小规模收购交易。

库克在今年二月接受媒体采访时表示:“我们不会仅为寻求扩大公司规模而进行外部收购。只有那些能够让我们的产品更具吸引力、更具战略意义的公司才会成为我们的收购目标。我们不会过分在意收购目标的公司规模大小。”

谨记乔布斯生前叮嘱

乔布斯喜欢在公司内部挖掘新产品和新服务。而库克则表示,他希望借助Beats Music订阅式流媒体音乐服务来开发新产品。苹果还计划维持Beats Electronics的品牌独立性。这笔交易同样引发了有关乔布斯是否也会做出相同收购决定的争议。

库克表示,他从来都不会问“乔布斯会如何决定”这样的问题,因为乔布斯在逝世前就曾提醒库克,让他永远也不要问类似的问题。

库克在苹果收购Beats Electronics后接受媒体采访时表示:“我一直都谨记乔布斯的叮嘱。我认为,乔布斯这样做是因为不想让我承担如此巨大的压力。也正是鉴于此,我也总是尽量回避这一问题。”

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