“卖子暴富”的网龙,能靠在线教育翻身?

不知不觉,距离百度以19亿美元天价收购91无线已经快两年了。那个因此一夜暴富的网龙却并没有翻身做土豪,他们反倒是继续保持低调,以至于在主流视野里鲜见其身影。

文/互联网圈内事

网龙作为一家游戏公司,其实只算得上行业二三线的水准。在幸福突然降临之后,他们也没有在游戏领域大肆扩张,而是默默地尝试布局在线教育。但在这个深坑里,目前无论传统豪强新东方、互联网巨头BAT们还是其他势力都无法成功跃起。

对于网龙来说,实力有限也毫无根基的他们果真就能靠在线教育成功翻身,不再依靠“卖子发财”?

  不甘寂寞的低调发财者

网龙的模式在行业内可算相当另类,有人称戏称这是因为创始人刘德建本身就是一个学生化的游戏门外汉。如果只论主业的话,他们顶多就是行业内一个二三线的游戏公司;但凭借收购/培育项目并在经过发展后转手出售,他们这些年来却有过不少收获。

从最早的将17173卖给搜狐,再到让创新工场接收91UP,以及转手91无线给百度,他们累积获益近20亿美元。这是个什么水平?这简直就是互联网圈的“波尔图黑店”。巧合的是,发了财的网龙也与“足坛黑店”一样的继续保持低调来酝酿下一次暴富机会。

2013年底,正当人们好奇手握巨资的网龙是不是打算在游戏圈任性一把时,他们早已悄然地开始往在线教育布局。当年10月份,网龙宣布联手嘉御基金、鸿海一起为全新的在线教育项目投资3300万。此外,他们还收购了福州软件职业技术学院,成为罕见的旗下拥有学校的互联网公司。在频频出手的同时,网龙却也宣布开始裁员收缩,砍掉不少项目后共有近千员工陆续离职。

2014年,随着网龙旗下天渔、华渔、贝斯特等教育领域子公司浮出水面,一直颇为神秘的“101同学派”项目也开始见诸报端。除此之外,他们还斥资3000万收购了主营流媒体及APP开发的香港科技公司创奇思。网龙似乎在默默地打造一个自己的软硬结合,线上线下打通的教育生态链,而这个为誉为电子书包的“101同学派”教育平板电脑将是关键的关键。

2015年1月,网龙宣布子公司贝斯特教育获得了5250万美元的A轮融资,而同领域的天渔、华渔等公司也将一同整合进入贝斯特以形成合力,而这家全新的公司估值将达到5亿。网龙通过旗下子公司,已经触及到了在线题库、视频和直播课程,线下则通过政府关系拿到了很多省级教育项目。

至此,网龙的在线教育大戏似乎是“万事俱备,只欠东风”。可神秘产品“101同学派”仍然还在研发之中,得到三季度才能最终上市。但老实说,小内觉得这很可能市场华丽的作死。

  这个副本没那么简单

虽然在线教育是做潜力无穷的金矿,但其深坑的属性也广为人知。在各路诸侯动辄做平台、出爆款的互联网套路下,至今却未有谁能拿出一个靠谱可行的商业模式。相反,该坑不但让新东方、YY深陷其中,甚至还彻底拖垮了以梯子网、那好网为首的共计60家机构。

如果用网游术语来打比方,在线教育对于网龙来说是个超高难度的副本,这是由其特殊性所决定的。各平台机构要为包括学校、老师、家长、学生在内的多方进行服务,前期所需的资金投入甚巨。而平台的建设过程也非常繁琐,特别是储备足够数量的内容犹为漫长。所以一旦资金链断裂,伴随而来的往往就是“病来如山倒”。

于是我们看到,土豪YY在去年野心勃勃地推出100教育,并予以该团队10亿的重金支持,但至今仍然收获甚微。虽然网龙同样也拿得出数亿资金来力推在线教育项目,但这对于体量较小的他们来说无异于赌博。倘若他们把资金烧完却未能探索出可行的盈利模式,网龙将迎来一场空前的浩劫。

步入2015年,已经有超过10家公司融资或者估值规模达到了网龙/贝斯特的水平,以BAT为首的巨头们也频频现身其中。网龙在这条软硬结合、线上下打通的教育之路上,将迎来有空前数量的强劲对手。可是他们手中最大的“杀器”——“101同学派”仍未锻造完毕,网龙仅凭赤手空拳难与劲敌抗衡。

那么,被网龙寄予厚望的“101同学派”到底有多大威力呢?据了解,这个由富士康代工生产的10寸1200P平板电脑:系统基于安卓4.4,全智的四核A31CPU,16G内存,7600毫安时的电池,基本上是去年的主流配置,售价却高达2980元。敢卖这么高,那肯定是内容服务有保障咯。小内特地去看了下,其网站上目前可用的在线教育视频资源为260个左右,用户数达5600多人。

有意思的是,网龙还将他们作为游戏公司的某些独到理念加入到课程体系中,基本逻辑就是让用户如游戏玩家一样过关升级并获得奖励以激发他们的学习动力。甚至,这样的制度在公司内部也有实行:即升职、涨薪、奖金均与各类任务、关卡挂钩,员工在获得足够经验值后便可获相应奖励。熟悉的一幕其实在盛大早有发生,其结果已广为人知,一切不过是看起来很美。

如果以上就是“101同学派”投向市场去打天下的本钱,我觉得它在三季度上市后会死得很惨。消费者用一个普通平板加APP/网站就能解决的问题,根本犯不着大张旗鼓买一个“同学派”。亚马逊都无法让Kindle Fire成为自己的iPad,网龙这尊法力有限的“泥菩萨”恐难保“同学派”过江。

  是基业长青,还是末路黄昏?

既然网龙对于在线教育的布局还远不到力度,仍难免干烧干砸钱,那他们的主业游戏能否做到长青以起到后方支撑作用呢?要知道,在烧钱竞赛中能幸免的公司都是具备极强造血能力的,只有回血快才能做到百战不倒。

根据网龙2014年的财报,他的年营收达到9.62亿元,净利1.77亿元,均有接近10%的增长。网龙有这样出色的财务表现,自然离不开旗下的那些热门网游。目前,他们旗下共有6款游戏处于运营之中。其中由腾讯代理的《英魂之刃》甚至凭借超高的人气登陆WCA作为参赛项目之一,目前的月流水已高达2000万。

与此同时,网龙在去年头三个季度的净利均同比大幅减少。全年净利的同比增长其实是拜四季度扭亏所赐。所以我们不难发现,网龙的游戏业务在2014年已经步入了一个成熟-衰退期。这除了因为公司战略重心往在线教育倾斜之外,也是因为明星产品生命周期所致。

比如,网龙旗下的老牌金牛产品《魔域》和《征服》均已进入了人气衰退期,去年甚至还一度有消息称《魔域》将会寿终正寝。虽然网龙在通过版本更新、开设新服甚至开拓海外市场来试图延长这俩明星产品的生命,但这毕竟是大自然的规律,不可逆。此外,因运营方的管理不善而诱发得各种乱象,最终会导致玩家受害继而损失大量玩家。所以打击外挂、盗号、非法交易等违规乱象以维护正常秩序,一直都是网游公司的当务之急,但网龙似乎没有做得太到位。

近日,他们公司楼前竟然出现了玩家的抗议“恶意封号”横幅。据透露,这群玩家其实是“打金工作室”成员,所谓“打金”指的是专门从事网游装备等虚拟财产交易的行为。他们和铁杆玩家一样,其实都是游戏最忠实的用户。虽然这看起来是网龙雷厉风行之表现,但根据小内了解,他们旗下游戏的装备交易却乱象频发。甚至玩家无辜被封号,没收装备的事情也时有发生。

去年,江苏肖某曾向媒体透露欲起诉网龙,他声称自己因在《魔域》中购买装备而被坑骗的20万之多。但法院方表示游戏公司从法律角度讲并没有强迫他玩游戏或购买装备,是其自愿行为。冤有头债有主,肖先生的直接维权对象应该是“打金者”们。早在2011年,网游装备交易的骗局就让网龙中了回枪,他们当时在核对情况后予以了全额退款。网龙的监管不到位让玩家很闹心,人气流失便也顺理成章。

2015年,网龙除了要将在线教育项目全面落地之外,还有不少游戏新作会隆重登场,其中几款手游作品更是倍受关注。在新业务还前景不明而“老明星们”日渐迟暮的情况下,手游新作能不能守得住大后方将是网龙未来成败的关键。

在互联网行业不断高速发展的过程中,跨界这个现象也越来越普遍,进军传统领域颠覆更是已成大趋势。在一场场颠覆之中,有太多的人不过只是脑子一热就纵身一跃,他们往往不计后果,还美其名曰“试错”。网龙转攻在线教育,是一次勇敢的尝试,也是一次艰难的抉择。面对前路的种种困难和挑战,希望他们不要在鸡飞蛋打之后只抱得一个“试错”而归。

氧分子网(www.yangfenzi.com)延伸阅读

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