德普英雄大学:专注创业的硅谷另类商学院

 氧分子网讯 打开德普大学的首页,是巨大的一幅标语“体验硅谷,改变世界”。(Experience Silicon Valley, Change the World)。这显然是所有创业者的梦想。

  那么,创业可以通过学校教授吗?优秀的创业者可以通过课堂培养吗?

  创业素质可以培养

的确,创业者乔布斯、盖茨、扎克伯格、伊隆·马斯克(Elon Musk)都没有接受过专门的创业培训,却造就了伟大的科技公司苹果微软、Facebook、PayPal。如果从这个角度来看,创业成功的确不是课堂可以造就的。

但是,伟大的创业者都具有相近的品质——远大梦想、果敢坚毅、绝不放弃、追求完美。伟大的创业者也都经历过相似的经历——不断的失败打击,不断的全力以赴,最终才冲破阻碍,成就伟大的事业。伟大的创业者也面临过相同的问题——融资、推广、管理、上市。

蒂姆·德普(Tim Draper)相信,这些品质是可以通过培训养成的,这些经历是可以传授心得的,这些问题是可以获得经验的。这就是他创办德普大学(Draper University)的核心理念——为硅谷乃至世界培养一批具备创业素质的年轻人,并通过各种资源帮助他们走向成功。

此外,虽然创业课程并不等于亲身创业。但通过专业的创业课程培训,有创业意向的年轻人可以学习成功者的心得,吸取失败者的教训,在自己未来的创业过程中避免一些常见的错误。

谈到创业与投资这个话题,或许德普是硅谷最有资质的几人之一。早在1985年,年仅27岁的德普就创办了自己的风险投资公司。过去三十年间,他的风投公司DFJ一直活跃在硅谷创业领域,成功投资了Skype、百度、Tesla、Hotmail、Twitter、Tumblr、Yammer、Box等诸多科技创业明星公司。

与其它谨言慎行的风投人不同,德普一直以直言敢说著称。去年他甚至请愿,要求将加州分割成六个地区,以便更具有针对性地发展硅谷经济。此外,他也是比特币最坚决的支持者。在比特币去年急剧动荡之际,德普斥资数千万美元收购了三万枚比特币,并继续向比特币领域创业公司大举投资。

  在投资领域风生水起的同时,德普也没有忘记教育领域。他一直有个投资办的大学梦想,按照自己的设想去培养具有创业精神的年轻人。2012年他斥资千万美元买下了硅谷核心城市圣马特奥(San Mateo)市区一座酒店及配套设施,并将其改造成一所以自己名字命名的寄宿学校德普大学。

  随处涂写的墙壁

虽然号称大学,但德普大学并没有学位认证,也不打算朝着普通大学的方向发展。实际上这里更像是一个专注于创业的短期培训班。德普大学CEO汤忠一(Andrew Tang)告诉氧分子网,这里每期班的课程是两个多月。从2012年到现在,总计完成了8期培训班,走出近300名毕业生。

汤忠一今年1月刚刚就任德普大学CEO,之前他曾经是ABB Tech Ventures的董事总经理。不过,早在2012年德普大学成立时,他就是董事成员。这位拥有15年科技运营及投资经验的资深硅谷人同时还是DFJ旗下另一支基金德丰杰龙脉(DFJ Dragon)的董事总经理。

德普大学有着明确的招生年龄范围,只接受18到28岁的年轻人。汤忠一解释说,“这是德普定下的招生范围,倒不是对年纪有什么歧视,而是希望给年轻人更多机会。他们没有什么大公司工作经验,或许此前也没有创业经验。”

这里的学费也不便宜,两个多月的资费是9500美元。“如果你看看北美知名商学院的课程,每年也要几万美元,算下来我们的资费并不贵,而且德普大学是提供免费住宿的。在硅谷这也是一笔不小的开支。德普大学并不是以盈利为目的的。”汤忠一表示。实际上,德普大学也提供奖学金。为了展示与时具进的科技精神,学生还可以用比特币或者助学贷款来交学费。

  目前正好是德普大学的休学期,新一批学生要下周才来。汤忠一带着我走进了德普大学的学生宿舍。这里所有的墙壁都刷上了可以随意涂写的白板漆,学生可以随意在学校的墙上涂写。“当他们毕业之后,我们又会重新刷上新漆。因为这个原因,德普大学可能是硅谷最大的白板漆长期用户。”

  我在宿舍墙壁上看到学生写的各种内容,其中包括各种想法、口号、头脑风暴总结,还有他们的人生梦想。“每个学生入学时,我们都会请他们写下自己的目标,既包括了人生大目标,也有各种小计划。”汤忠一这么告诉我。每个楼层都有活动室,有健身房,露天的游泳池就在院子里。

走进德普大学的宿舍,每个房间摆放着简单的上下铺。“我们尽量为学生创造更多的交流机会,所以会让不同背景和地区的学生住在一起。学生会分成若干个小组完成我们布置的项目,而同一个小组的同学也不会住在一起。”这里每期招生40多人,近年来的录取比例大致在十比一左右,竞争还是相当激烈。而国际学生的比例大致在30%,三年时间共有来自38个国家的年轻人在这里接受了创业素质训练,其中包括了东亚地区的中国、日本和韩国。

  “我们并没有刻意重视或偏向某个地区,但考虑到实际因素,海外学生来到硅谷的成本要更高一点。不过,我们倒是想多招一些女生,但女性申请人数的确也不太多,或许在科技领域女性比重的提高还需要时间。”

  谈到对中国学生的印象,汤忠一表示,“大中华地区的学约生占德普大学的一成左右。相对而言,中国学生似乎更敢想,具有更大的远景和梦想,这应该也和中国经济当前的地位相符。如果说有什么不足的话,或许中国学生更加抱团,平时喜欢和同胞相处,而其他学生则更能融入大集体。”

  创业就像是吃玻璃

德普大学并不是一个创业孵化器,这里的学生并不一定带着自己的创业项目上学;这里也不是商学院,大多数课程更倾向于实际的创业素质训练。从某种意义上说,德普大学是一个专注于创业的短期商学院培训班。

作为创业培训班,德普大学的课程也非常具有针对性,而这也是在德普本人的设想下制定的。七周时间各有不同的主题,包括了梦想、融资、推广、户外、展示等诸多方面的内容。与普通的课堂不同,这里学生们都坐在豆包沙发上,以最轻松舒服的姿势听课和讨论。

  梦想是德普大学的第一周课程。汤忠一对氧分子网表示,“很多学生在创业时的问题是梦想不够大。但无论你是怀着大梦想,还是小梦想,失败的风险其实都是一样,所以不妨让自己的视野开阔一些,梦想更大一些。这方面中国学生要明显更加突出。”

  户外也是德普大学的一项重要科目,包括了攀岩、射击、登山等各项户外运动。这些艰苦的运动意在磨练学生们的意志力。为了强化这个目的,培训者还会设置一些意外:例如先告诉学生今天的项目是10英里爬山,等到他们爬到终点后突然宣布,真正的项目是现在才开始的赛跑。

“我们希望通过这种方式让他们明白,创业的过程中有着太多意外,你必须有强大的毅力去面对各种想象不到的因素。正如我们当初在国内投资易宝支付时候,都以为执照马上就会下来,但结果却整整等了5年才拿到执照。要创业就必须随时做好准备。”汤忠一如此解释。

为了提高学生的销售推广能力,德普大学还会向学生布置一些较为艰难的任务。上街兜售成人玩具就让很多学生感到害羞,但为了完成项目获得优胜,这些年轻的学生们不得不克服害羞心理,在旧金山和圣马特奥街道上向路过的行人兜售各种成人玩具和成人用品。

  当然,来到硅谷接受创业培训,最重要的资源就是这里为数众多的成功创业者。他们的言传身教才是最无价的课程。德普凭借自己在硅谷三十年的人脉积累,为德普大学拉来了诸多创业导师:PayPal与Tesla创始人马斯克、谷歌X实验室主管、苹果零售店前主管、售鞋网站Zappos CEO谢家华等等。

  马斯克在这里说过一句著名的话,“创业就像是在吃玻璃,无比艰难却又令人上瘾。并不是每个人都适合创业。”德普大学正在将精彩的创业讲座搬上网络,免费提供给全球希望感受硅谷创业氛围的年轻人。不过,在德普大学讲课的除了成功的创业者,还有正在创业的创业者甚至还有失败的创业者。年轻人在这里听到的除了耳熟能详的成功故事,还有创业各个阶段的实际建议,以及失败者的经验教训。

除了极具实战性的创业讲课,德普大学与其他商学院最大的差别或许就是硅谷的创业氛围与人脉网络。San Mateo处在硅谷核心地带,除了学校的讲师与嘉宾,这里还有着大量的创业者和创投界人士。德普大学的学生可以在这里积累到创业所需的人脉资源。当然,学校也会提供各种资源的帮助。

据汤忠一介绍,在德普大学的三百多名毕业生中,有一半以上后来都选择了创业。其中有一家韩国创业公司被收购,诸多创业公司的融资总额达到了2000万美元。“虽然这个数据并不夸张,但我们更希望给年轻人更多的机会,让他们体验到创业的精神,他们也可以回大公司再做几年,然后根据自己的情况选择是否创业。”汤忠一表示。

实际上,德普大学的对面就是德普的另一个创业孵化项目“英雄城市”。很多学生毕业之后就带着自己的项目直接进入了英雄城市,正式开始自己的创业生涯。

一位毕业生这样回忆道:“他们其中的很多人(讲课的创业者),当他们那么诚恳、坚定、甚至谦逊地说出这些离你异常遥远又异常贴近的故事和想法的时候,我常常忍不住去想:“是他们疯了吗?还是我活得太狭隘?”这一切都燃起我对这个世界,对生活,真实的、前所未有的热爱。”

德普大学的实际全称是德普英雄大学(Draper University of Heroes)。德普借助这所硅谷式的大学实现了他对教育的设想,雄心勃勃地想培育他心目中的青年英雄——“治疗癌症,颠覆恶劣政府(管理与制度),创造伟大的公司,带领人类走向其他星球”。

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