Google科学家吴军:3M是比谷歌和苹果更创新的公司

世界上影响力最大的股票指数道琼斯,只覆盖了 30 个公司。但这30个公司是美国最具代表性、长期发展稳定并且关乎到经济命脉的大公司。由于产业变迁,能几十年如一日一直在道琼斯指数中的公司寥寥无几,3M公司便是这凤毛麟角中的一个。

每个人了解3M的途径各不相同。有人是因为雾霾口罩,有人是由于思高胶带,早期使用 PC 的人是因为它的软磁盘,而消费电子商品的从业者可能知道它是今天世界最大的液晶生产厂商之一。没有人能完全说清楚3M是做什么的。

它是全世界公认的最具创新的公司,而且它是少数能在产业不断变迁的世界经济中不断发展的常青树。

3M公司于二十世纪初诞生于明尼苏达的苏必利尔湖畔,最初从事的是采矿业。为了和同行竞争,3M公司的老板鼓励工人们发明创造新产品,并成立了研发部门,而那些新产品不断取代现有产品成为公司新的核心业务,使得公司不断成功转型。

3M公司至今最富传奇的故事就是思高胶带的发明。发明胶带的是3M的一位小人物卓尔。

1925年的一天,技术员卓尔到一家汽车喷漆厂去办事。当时美国流行双色汽车,但是喷漆的工艺很落后。汽车厂的工人先在车上喷上一种漆,然后用胶将旧报纸糊到车上挡住不需要喷漆的地方,然后喷上第二种漆。用胶水糊报纸的方法很难控制质量:胶水用少了粘不住报纸,第二种漆喷不整齐;用多了,不仅擦不干净,还会破坏车身的美观。

卓尔无意间听到工人们的抱怨,有心发明一种既能牢牢贴在两种颜色接头处,又很容易撕下来的胶带。

他回去后一个人就研究起胶带了,老板看到他“不务正业”也没说什么,由得他按自己的想法去做。

很快,卓尔就发明了一种不干胶带,取名为思高(Scotch),原意是恶搞他的苏格兰(Scotchland)老板。想不到这种胶带和它的名字从此在全世界流行。

此后,胶带成为了3M公司的主要业务。公司还研制出各种各样适用于不同场合的胶带。不要小看了这些小小的胶带,它的市场直到十年前还比整个半导体行业的市场大,而3M一度控制着全球四成的胶带市场。

3M公司至今发明了6万种大大小小的产品,全世界有一半的人每天直接或间接地接触3M的产品。该公司营业额中有1/3来自于近5年的发明,其中相当大的一部分是员工利用工作时间从事非工作的研究搞出来的。

3M公司允许员工用15%的时间干任何自己喜欢做的事,后来这个做法被Google学去了,变成了Google的“20%项目”。

在最具有创新力的公司里,3M的排名竟在Google和苹果这些以创新而闻名的公司前面。创新力,是3M公司近百年来长盛不衰,并且成功地从矿业公司,转变为电子和日用品公司的根本原因。

上世纪八十年代,随着个人微机的普及,计算机软盘的用量大增。到九十年代中期的高峰期,全球软盘的市场规模达30-40亿美元。

当时,3M的软盘被公认为是最好的软盘,当然价格也是最贵的。3M一直占领全球1/6的软盘市场,市场份额在所有软盘厂家中最高。

软盘是IBM发明的,IBM之后世界上有了不下百家软盘厂家,因为软盘算不上什么太高科技的产品。3M能够后发制人,成为这个行业老大的原因,除了它的产品质量一直稳定外,主要是靠一项发明专利——软盘中的防霉套。它的作用是防止软盘长霉菌,同时保证磁碟在转动时不会被塑料外壳划坏。

几乎所有的软盘生产厂家都知道软盘中的磁碟是核心,因此磁碟本身基本都没有问题。而这小小的防霉套的质量就千差万别了。一些廉价的软盘厂商为了降低成本,采用很便宜的纸套子,这些软盘在磁碟还有很长寿命时就被劣质外套划坏了。

3M靠这么一个小的发明,便产生了每年几亿美元的营业额。

当然,IT行业更新很快,一个市场可能存在不了几年,同时又不断会有新的市场出现。比如我们现在已经看不到广泛使用了20年的计算机软盘、广泛使用了30年的录像带和录音带,以及有上百年历史的摄影胶卷。很多专门经营这些产品的公司包括著名的柯达公司,或者关门,或者江河日下。而3M公司在软盘之后,又依靠一项关键性的发明——液晶显示器的增光膜,后来居上,成为当今世界上主要的液晶显示薄膜生产厂商。

一个公司必须不断有新的产品推出,才能弥补老产品不断萎缩的市场。

3M总是有无数的发明作为技术储备,当新的市场起来时,它总是可以搭上新兴市场的快车。更重要的是,它能够在适当的时候,痛下决心,强制淘汰一些看似还在挣钱但是前景不好的产品,使之不会妨碍公司的转型。

这就是3M历经百年长盛不衰的原因。

本文由罗友张海庚推荐整理。

作者Google科学家、畅销书作家吴军博士,选自《浪潮之巅》。来自:罗辑思维(微信号:luojisw)

 

罗胖曰:

商业创新的起点是解决问题。这已成为所有的创业者思考问题的基石。

所以,一个简洁的创业项目说明书的结构就应该是——

1.用户的“痛点”是什么?
2.我的解决方案是什么?
3.我的价值主张是什么?
4.我的价值网络是什么?
5.我的盈利模式是什么?

其他没用的尽量少扯。

 

·氧分子网(www.yangfenzi.com)延伸阅读:

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1 Response

  1. 互联网思维说道:

    世界上影响力最大的股票指数道琼斯,只覆盖了 30 个公司。但这30个公司是美国最具代表性、长期发展稳定并且关乎到经济命脉的大公司。由于产业变迁,能几十年如一日一直在道琼斯指数中的公司寥寥无几,3M公司便是这凤毛麟角中的一个。

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