面部表情追踪公司Realeyes获欧盟投资

Realeyes创立于2007年,其数据库中存储了500多万张人脸图像。

这家面部表情追踪公司获欧盟投资

氧分子网讯   4月18日,伦敦创业公司Realeyes表示,他们开发的技术能够通过网络摄像头或智能手机追踪人们的情绪,还因此获得了欧盟委员会360万欧元(约合390万美元)的投资。

这笔资金将与英国帝国理工学院、德国帕绍大学和英国游戏公司PlayGen分享,用于进一步追踪人类的表情,判断用户喜欢看到何种内容。

“这绝对是个新的前沿领域。”Realeyes CEO米克尔·加塔玛(Mihkel Jaatma)说,“它可以将情绪测量带到新的高度。”

事实上,除了Realeyes外,全球还有很多创业公司也在利用人类面部的活动数据分析他们的反应。支持者认为,这项技术可以用于提升驾驶安全、改善课堂学习效果,还可以帮助警方测谎。不过,相关工作也有可能引发隐私担忧。

Realeyes创立于2007年,其数据库中存储了500多万张人脸图像。该公司目前在匈牙利布达佩斯和英国拥有40名员工,多数都是软件工程师和图形处理、人工智能及计算科学领域的科学家。每一张人脸图像最多带有7项注释,从而通过面部表情判断人的情绪:例如,可以通过眉毛的动作看出此人是惊喜还是困惑。

“如果你微笑,我们就能探测到。”加塔玛说,“如果你皱眉,我们能判断出你很困惑。如果你挑起眉毛,那就是惊喜。但面部的其他地方也有很多特征可供解读。”

飞利浦、宝洁和AOL等公司都在使用这项技术来分析人们的喜好,从而优化视频广告,然后按照地理位置和人群特征精准投放。

“我们可以获得更加丰富的数据,从而改善内容质量,并找出真正促使用户分享的兴趣点。”AOL欧洲视频总监马克·梅灵(MarkMelling)说。

当人们在网上观看Realeyes客户的视频广告时,系统会索取摄像头权限。加塔玛表示,约有2%的人会提供这种授权。一旦获得权限,摄像头就会开始录制用户的面部视频,并将其上传到亚马逊网络服务中,由Realeyes的算法进行分析。

这项技术可以自动探测人的性别和年龄段,但Realeyes还可以与其他数据合并,为用户建立更加详细的数据库。

麻省理工学院教授罗萨琳德·皮卡德(Rosalind Picard)表示,Realeyes及其合作伙伴的成果令人羡慕。

不过,这项技术也引发了隐私担忧。很多人担心相关信息的具体用途,这一点在隐私法律更为严格的欧洲表现得尤为明显。加塔玛表示,该公司非常重视隐私,并且会展开审查,而且会在录制视频前明确获得用户许可。

隐私保护主义者表示,如果向该系统授予摄像头权限的人真的了解其实际用途,那便无可厚非。但伦敦隐私保护组织“隐私国际”主席安娜·菲尔德(AnnaFielder)认为,多数情况下并非如此。

她说:“如果该公司对人们说,‘我们会绘制你的面部图像,研究你对广告的反应,你是否同意?’而人们依然同意,那我没有意见,不会反对。”

Realeyes对用户表示,获得这种权限后,该公司便可了解用户对广告的情绪反应,从而“帮助我们今后进一步改善内容”。除此之外,还附带了一个链接,点击后便可查看1000多字的完整隐私政策。

这项隐私政策表示,只要有需要,所有的个人信息(也就是“任何可以用于判断你的身份的信息,包括面部录像和IP地址。”)都将一直保留。但加塔玛透露,实际的保存时间大约为5年。

“数据库本身也是一项有吸引力的资产。”他说,“我们可以查找这些庞大的数据,借此为下一代算法提供训练。正因如此,我们才在数据库中保存这些录像。”

加塔玛表示,该公司可能会进军其他领域,例如开发情绪健康产品,帮助人们保持愉快的心情。

负责领导这项研究的帝国理工学院教授马佳·潘迪克(Maja Pantic)说,她希望该技术有朝一日能够帮助自闭症儿童或者抑郁症患者。

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