事无巨细:揭秘苹果手表表盘设计背后的故事

苹果的团队有时间和精力去保证用户在手腕上的每一次触摸都感觉正确。

揭秘苹果手表表盘设计背后的故事

氧分子网讯 美国知名科技媒体《连线》日前有幸对苹果界面主管阿兰·戴尔(Alan Dye)进行了一次专访。在本次采访中,戴尔向我们详细介绍了有关苹果手表在设计过程中对于细节孜孜不倦的追求,而这些都是我们在苹果发布会上所不曾了解的背后故事。

精神永存

1982年2月10日,苹果Macintosh 计算机团队的核心成员伯勒尔·史密斯(Burrell Smith) 在一间坐满了设计师和工程师的屋子里一边喝香槟一边着吃蛋糕。接着,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)一个个喊出了苹果Macintosh设计团队成员的名字,从主板工程师史密斯开始,他们一个个将自己的名字签在了一张大纸上。

这47个签名有的十分整齐漂亮,有些则已经潦草难认,但这些名字很快就会被雕刻在了每一台Macintosh电脑内部的硬塑料外壳上。Macintosh团队早期成员安迪-赫兹菲尔德(Andy Hertzfeld)也在纸上签了名,而他当时在苹果工作的名片抬头则是“软件法师”(Software Wizard)。

“这是一种非常自然的庆祝方式,因为Macintosh团队的成员都是艺术家,因此只有在自己的作品上留下签名才最为合适”赫兹菲尔德在自己的博客里写道。

33年之后,Macintosh团队当年的这种精神依然在苹果公司延续着。苹果人性化界面主管阿兰·戴尔(Alan Dye)说,人们总是问他苹果的秘密究竟在哪里,但自己给出的答案似乎永远无法令外界满意。

“这其实并不是什么秘密,我们有一群非常天才的人,但他们也都非常谨慎。比如他们会关注普通设计师或许不会展示出来的细节地方,但把这些细节做好对用户的最终体验来说都是非常关键的元素。”戴尔说道。

在苹果的设计工作室里,软件开发者通常都会直接坐在硬件工程师旁边,图形设计师们也是一样。在这个设计工作室里只有一点是保持不变的,那就是他们会不断的对现有设计或者产品进行质疑。

在戴尔讲这席话的时候,他正翻看着一个记事本,这个笔记本记录着设计苹果手表的过程。众所周知,苹果手表可以说是苹果继iPad之后的最重要产品,这款产品花费了超过三年的时间来设计,而其目标是就要引爆整个智能手表市场。

事无巨细

然而,戴尔对苹果手表最满意的地方似乎还是其中一款名为“Motion”的表盘设计。用户可以在“Motion”设置显示出一朵花的绽放过程,且用户每次抬起手腕显示出的都是不同的色彩和不同的花朵。而且,所有这些都是不CGI生成的动画,而是实物图片。

“我们负责拍摄了所有这些素材,Motion表盘上的那些蝴蝶、水母和花朵都是真真切切拍摄出来的画面。所以每个花朵的绽放过程都用了很长的时间拍摄,我记得最长的一朵花花了我们整整285个小时、拍摄了超过24000张照片。”

说到这儿,戴尔把他的记事本往后翻了几页,我注意到这满满的几张纸上都是各种漂亮的水母照片。的确,苹果并没有什么必要的理由去设计一个水母表盘,而戴尔也承认自己只是喜欢它们的样子。

“我们认为水母很漂亮,甚至会让人联想到外星人之类的元素,这是一种抽象的感觉。”

事实上,戴尔的团队并没有带着水下摄像机跑到蒙特雷湾水族馆(Monterey Bay Aquarium),他们只是在自己的工作室里安装了一个水槽,用每秒300帧的Phantom高速摄影机拍了很多不同的水母,然后把4096×2304的原始图像缩小到适合手表屏幕的尺寸。

“当我们看着表盘上的水母时,没有人能看到原片中那种程度的细节了,但我们依旧相信把那些细节搞对是非常重要的。”

应该说,苹果手表各个表盘的设计中都充斥着戴尔团队对于细节孜孜不倦的追求。举例来说,1933年英格索尔米老鼠手表升级版的米老鼠表盘就特别复杂,这个表盘内米奇的脚会完美的按照每秒一次的速度打拍子。如果把这一表盘的苹果手表排成一排,我们可以看到“米奇们”打拍子的动作会完全一致。尽管几乎不可能有人会尝试这么做,但戴尔可不管这些,这就像乔纳森-艾维(Jony Ive)对于Mac内部设计细节孜孜不倦的追求一样。

戴尔另外一个非常喜欢的表盘则是“天文表盘”,这个表盘让你能够像漂浮在宇宙中一样俯瞰地球。在用户转动数码表冠的时候会看到月相圆缺、地球自转,甚至是整个太阳系。从某种程度来说,这一设计其实是对古老计时方法的重现。

“当你点击地球然后飞往月球的过程中,我们的工程师团队花费了很大精力保证你这一段旅程的路线、所看到的月相与现实中地球和月球的位置是完全相同的。”

苹果员工经常会用“必要”这个词来描述自己的工作。即使在面对一些看起来很简单事情的时候也是如此。接着,戴尔就用苹果手表内用于显示用户运动目标完成情况的三个圆圈设计来举例。

“我无法从设计的角度告诉你我们为了这三个圆圈反复设计了多少次。人机界面团队希望它能清晰的显示出用户当天的进度和活跃度,同时又能让用户有动力去完成自己的目标。因此我们花费了整整一年时间、展开了很多研究,设计出的研究方案大概足够贴满这面墙。在这期间,我们尝试了各种能让人能够扫一眼就理解和获取信息的设计方案,并希望能让用户获得在达到目标时感到自己完成了一件任务般的感觉。最终,他们选择了这个三个圆圈的设计方案,因为他们认为看到圆环有缺口总是一件能够让人抓狂的事情,所以你会不顾一切的完成那剩下的400步。”戴尔解释道。

意义何在

应该说,戴尔和他的团队可以花费数月、甚至数年的时间去把表盘细节设计提升到难以想象的高度,因为他们所在的公司拥有高达1780亿美元的现金储备足够自己挥霍。

但这么做真的值得吗?

对于这个问题,我们或许很快就会得到答案。苹果的团队有时间和精力去保证用户在手腕上的每一次触摸都感觉正确、“米兰风环型”(Milanese loop)腕带搭扣完美、表盘显示形式超乎用户想象。事实上,苹果手表设计团队已经可以毫无愧疚的借用乔布斯的那句名言,即“把篱笆的背面也刷好”(to paint the back of the fence)。

虽然这次苹果手表的内部没有刻着这些设计者的签名,但他们的努力之处其实已经无处不在。

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