E-Mail何处去?不会消亡将取代书信

极其适应移动世界的eMail不会消亡,而是会实现自己面世的初衷,即取代书信。

E-Mail何处去?不会消亡将取代书信

电子邮件不会消亡

氧分子网科技讯 大西洋月刊负责科技专栏的副主编阿莱克西斯·马德里加尔(Alexis C. Madrigal)日前发表文章称,很多人预测电子邮件即将消亡,但实际上eMail有着自己的特点,它不仅在过去承担了互联网发展基石,承载了诸多的任务,而且时至今日仍有自己的用途。极其适应移动世界的eMail不会消亡,而是会实现自己面世的初衷,即取代书信。

这些人都想杀死电子邮件。

“eMail已死,或者说至少硅谷是这样认为的。”《商业周刊》科技记者阿什利·万斯(Ashlee Vance)写道。

还有办公软件创业公司Asana的联合创始人。电子邮件“已经成为一款反劳动力工具。”贾斯汀·罗森斯泰恩说。

超级热门的企业群聊工具Slack喜欢自称他们已经“让世界免发逾7000万封电子邮件”。

这不仅仅是云软件企业家想要传播的理念。还有一些年轻人,尤其是我们称之为比“千禧一代还年轻的人”。

获得一个eMail地址曾经是X一代(指出生于上世纪60年代中期至70年代末的一代人)进入大学时必需的通行权利。而现在,孩子们正发起一场忽视古老eMail的战争,想要放弃这项历史古老、地位羸弱的技术。一位美国教授对自己的学生说,“eMail非常过时,就像科顿·马瑟(Cotton Mather)和乔纳森·爱德华兹(Jonathan Edwards)在作品中拼写chuse和musick这样的单词一样。”这位美国埃克塞特大学副校长还称,“现在给学生发电子邮件已经没有任何意义。”似乎,年轻人认为存在比呆板的eMail更好、更快、更令人激动的沟通方式。

然而,尽管所有预言者都称它会(用暴力式的比喻说)变得不再时尚、被流放天涯,或者被拉出去枪毙,但eMail依然坚挺。

你们杀不掉eMail!它就是互联网领域的蟑螂“小强”,我话里带着满满的赞扬。这种坚挺是件好事。

“收发eMail不费什么事,这就是意义所在,”美国库珀休伊特国家设计博物馆数字和新兴媒体领域的高级工程师艾伦·施特劳普·科普(Aaron Straup Cope)说,“下一次有人告诉你eMail‘已死’的时候,想想投入研究解决方案的成本,以及放弃eMail灵活性的成本。”

eMail其实是一种强大的、去中心化的开放平台,基于它可以并且已经开发出全新的创新功能。在这个层面上,eMail代表着一种不同的模式,与我们看到在计算机和设备领域蔓延的封闭式生态系统截然不同。

eMail是开放、互通、不易控制的“迷失的互联网”的一个避难所。在社交网络和通讯服务被高墙阻隔的情况下,eMail就是一片令人激动的自由开阔地。

是的,eMail令人激动。那么,激动起来吧!

电邮未死

在eMail周边发生巨变的同时,eMail自身的体验也实现了转型。电子邮件未死,但它更加独立。

由于在互联网商业化早期发展而成,因此eMail成为互联网历史上很多其他进展的基石。这给eMail赋予了极大的重要性,但它带来的负面影响就是在本世纪第二个十年里,电子邮件收件箱里堆满了邮件。eMail的简单协议承载了太多的任务。

如果在下一个十年回顾这个转型时期,eMail将成为人们各种服务的交集。

eMail就是一个消息种子。随着各种新闻简报、电邮通知、闪购邮件和其他通过eMail发送的内容越来越多,人们的eMail客户端成为媒体消费的重点。它既是收件箱,也是消息种子。

eMail曾是通行证和身份证。在Facebook成为人们在互联网上验证身份的工具之前,eMail地址就是人们使用互联网服务的重要工具。想验证一个银行账户?eMail。亚马逊?eMail。论坛?eMail。甚至是早期的Facebook?依然是eMail。另外,你的eMail地址也是有意义的。姓@名字.com的eMail地址意味着你拥有一个域名。一个Hotmail账户意味着你可能是一个初学者,而一个出色的地址意味着你是早期的互联网用户。曾有一段时间,Gmail地址是成熟的象征。现在,eMail地址的功能和象征意义都在退化,我们有了更多的方式展示自己的在线身份。

eMail曾是在互联网上直接进行社交沟通的主要方式。eMail可以给他人发信息。BBS、聊天室和信息板几乎与eMail的历史一样悠久,但eMail构成了人与人沟通的私人桥梁,它随着互联网的发展而发展。现在,通过互联网联系他人有很多种方式。我们可以联系它的电话、Facebook账户、Twitter账户、LinkedIn、Instagram、Qik、WhatsApp,等等,等等。当然,在移动主导的世界里,应用开发者想要获取的是用户的手机联系人,而非eMail联系人。

eMail曾是数字打包服务。在FTP淡出公众视野,但Dropbox和Google Drive兴起之前,eMail是人们通过互联网传递大容量数字文件的主要方式。对于几乎所有人来说,附件都是一个重要的办公工具,很难想象一个无法快速上传附件的互联网。当然,与新兴服务相比,eMail是一个不够理想的传输和存储媒体内容的方式。

eMail曾是互联网环境下工作沟通的主要方式。如果没有eMail,大多数公司都会经历运转困难,但是法国Atos公司成功实施了eMail禁令。很多公司都想改革eMail服务,例如HootSuite公司CEO曾于2013年在媒体刊文指出:eMail不利用工作、过于线性、不利用社交,而且容易造成信息空洞。另外,谁不想在企业市场分蛋糕?很多对消费市场厌倦,或者失败的企业公司,都需要在这个方面做文章。

回到初衷

看着这些eMail的使用功能,很显然有些任务将淡出它的功能圈。每个人都会选择他们是否要把eMail当作互联网上的主要身份认证工具。工作和简单的社交信息将转移到其他平台。同样的情况也会发生在数字内容传输,因为很多基于云计算的解决方案已经证明自己能做得更好。

那么,哪些内容会离开收件箱?在我看来,eMail将变回我们最初的构想:一个电子书信平台。

我的同事伊恩·博古斯特(Ian Bogost)指出,一直以来我们都使用的是eMail的延伸功能。事实上,eMail并没有取代书信,而是试图取代各种沟通方式:电话、见面、备忘录、营销申请等。

而电子书信从未成为人们使用eMail的主流。不过现在,或许情况将发生变化。eMail将成为各种信件的大家庭:真正来自人类的信件、账单、个性化的广告,以及杂志期刊等。

随着技术的进步,这种改变或许加快速度。例如Gmail收件箱可以自动进行分类整理,Unroll.me可以使用户把非人类发送的内容,例如新闻简报和商业促销广告,捆绑成一个专门的类别。

也就是说,我们的收件箱越来越智能,很多工具有助于我们对过去只以时间顺序排列的邮件进行归整和管理。

值得注意的是,在更加先进的过滤技术支持下,曾经几乎堆满收件箱的垃圾邮件,现在已经几乎看不到了。今天我可能收到了数百封垃圾邮件,但在Gmail和邮件服务提供商的过滤之下,收件箱里依旧整整齐齐。与此同时,发布垃圾内容的文化拓展到了互联网几乎每一个角落,所以我们每天都能够在几乎所有网站看到垃圾评论,在Facebook看到垃圾页面,并在Twitter看到垃圾账户。

eMail更加智能,更易使用,同时保留了自己的特点和互通性。但几乎没有什么公司推广eMail,这些改变也就不为人注意。但是回想1996年的Hotmail或者1999年的微软Outlook,与如今的Gmail或者iPhone收件箱相比较。收邮件的过程更加友好,更加先进。

最后一点,也是eMail发明者始料未及的:eMail非常适于移动端。

移动互联网充斥着各种不可读的文本垃圾、支离破碎的广告,以及扭曲的布局,但普通的eMail在手机上显示非常好!由于内容轻便,所以在各种网络连接状况下都可以快速加载,而且转发等处理方式都非常自然地整合到移动设备上。

所有这些都说明,eMail已经吸收了当今互联网的诸多优点,包括美观、便捷,以及简化信息流的算法等。一般来说,eMail移动友好,在各种设备上都可以完美呈现。这正是如今的互联网公司想要实现的目标。看看古老的eMail,可以轻松做到这些。

保留优点

eMail快速发展的今天,它仍然保留了古老互联网的一些特点,使它与其他便捷的应用程序区别开来。eMail是一个开放、互通的协议,你可以使用谷歌(微博)的服务,用自己的服务器,再通过微软的企业软件将它发送出去。但所有这些都可以无缝结合。尽管斯诺登曝出“棱镜门”事件以后,很多政府都在尝试各种方式打击匿名eMail服务,但它仍然是主流互联网体验当中更加可靠、更加私人的沟通方式,尤其是想要超级安全的人们。

最后,众多硅谷创业公司似乎可以在各自的领域提供优秀的体验,因为他们可以在服务器上集中大量的信息。但eMail无需如此,它的协议来自于互联网工程任务组(IETF),而不是硅谷或纽约的某家公司。所以,正在改变的不是某一款必须面向用户的产品,而是一个面向各种eMail用户的生态系统。

或许,恢复古老互联网时代(也就是苹果、谷歌、亚马逊和Facebook实现统治之前)的一些优点,并不是给这些他们寻找新的竞争对手,而是增加我们对古老的、优秀的eMail的使用和支持。

eMail是我们向着去商业化、去中心化的互联网前进的一个渠道,而最令人欣慰的是,社交网络领域的这只漂亮“小强”已经存在于千家万户。现在,我们需要做的就是告诉孩子们,应对社交媒体压力的真正反抗,不是逃往阅后即焚的Snapchat,而是回到私密的、令人放松的eMail收件箱。

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