一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创英国科研

2016年6月23日,欧洲将要发生一件决定英国和欧盟走向,甚至可能影响世界格局的大事——英国将举行全民公投,以决定是否要留在欧盟。英国退欧这件事情的影响力是如此之大,以至于英语里从此又多了一个单词,Brexit(其实就是British加上Exit)。

一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创本国科研

冰冻三尺非一日之寒,英国本身长期奉行的“光荣独立”与欧盟的欧洲一体化理念有着本质的冲突,因此欧盟常常指责英国“三心二意”,而英国也会各种“嫌弃”欧盟拖后腿等等,所以到了2015年5月英国保守党赢得大选之后,“退欧”这件事情,终于被提上了议程。2016年2月20日,首相卡梅伦正式宣布,英国将在2016年6月23日进行关于是否退出欧盟的全民公投。

随着公投日的临近,再加上上周四反对退出欧盟的英国下院议员乔·考克斯(Jo Cox)被枪杀,整件事被推向了风口浪尖,人们的热情也空前高涨。“退欧派”称500万土耳其人正准备入侵英国,而包括政府在内的“留欧派”则警告退欧会给英国带来空前灾难。

英国《金融时报》今年五月份的民调显示,留欧与退欧的支持者人数非常接近,退欧者们只是略占下风(低了5个百分点),加之难民问题、恐怖主义、移民福利等问题推波助澜,公投的结果目前看来难以预测。

英国《金融时报》关于“英国退欧”的民调结果,绿色支持留欧,红色支持退欧。

英国《金融时报》关于“英国退欧”的民调结果,绿色支持留欧,红色支持退欧。

英国退欧的影响是全方位的,它涉及了政治、经济、产业、文化等等方面,而DT君今天想和大家聊的,却是英国退欧对科研的影响。

一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创本国科研

欧盟目前共有28个国家,人口超过5亿,她在科研方面为全世界做出的贡献也是举足轻重的,DT君现在就来为大家简单盘点一下。

“无疆界”的欧盟科学家们

首先,欧盟的重大贡献之一就是真正实现了,或者说至少在欧盟内部实现了科学无疆界。

科学从来就对国境线毫无敬意,因此科学家们受到国家这个概念的限制越小,就越有利于科技本身的进步。欧盟通过一系列措施做到了这一点,这里面包括了“玛丽亚·斯克沃多夫斯卡-居里计划”(Marie Skłodowska-Curie actions),这项计划提供了一系列的奖金,每年资助9000名科学家(包括博士生)来欧盟,或者在欧盟内部迁移并进行科学研究。

总之,这项计划填平了国家间的“经费壁垒”,因为大多数科研基金都不愿意给国外的项目投钱。另外欧盟的“伊拉斯谟交换生项目”(Erasmus exchange programme)自1987年起,总共为超过330万名学生、47万名教师和学校行政人员提供了跨国交流的机会。

一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创本国科研

这些措施的成果是显而易见的,根据2011到2013年的调查报告,31%的欧盟学者在过去的10年内都有过在国外做科研的经历,这些人中的80%都觉得这段经历对他们有了非常积极的影响,同时还提升了他们的科研技巧。同时还有60%的人表示海外科研的经历大大增加了他们的科研成果产出。

巨大的科研投入

关于欧盟到底投了多少钱,做了哪些史诗级的科研项目,下面这张图会让大家一目了然。

欧盟科研投入 图片来源:nature

欧盟科研投入 图片来源:nature

2014-2020年,欧盟将把总预算的约13%投入于科技创新,再算上周边的其他投入,这个数字会上升到19%,也就是将近1800亿欧元(约合1.35万亿人民币),这差不多赶上类似希腊和巴基斯坦这样的国家一年的GDP总量了。

所有项目中最亮眼的自然是“地平线2020”(Horizon 2020),这个总投资量将达748亿欧元的项目将涉及科研、工业以及创新技术研究所等方面的投资,号称人类科研第二大烧钱项目的ITER(热核聚变项目)与这一比就只能算是沧海一粟了。看完上面这张图,DT君只能说,在科研方面,欧盟在下一盘很大的棋。

一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创本国科研

另外还想说明的一句就是,大家可以注意图的最左下角,其中欧洲科学研究委员会的131亿元基金中有一半流向了英、德、法三国,那么大家不妨想一想,如果英国退欧之后,这笔钱还会这么分配吗?所以我们接下来就来看看英国本土的科学家们对退欧的看法吧。

科学圈的一致反对

对待英国退出欧盟这件事情,英国学术圈的观点倒是出奇的一致,他们认为退欧会严重影响英国的科学预算与科技创新,还会限制年轻科学家在欧洲的学术交流。民意调查显示,93%的英国科学家反对英退欧盟。今年3月,159位英国皇家学会成员集体发声,称退欧会成为英国科学界的灾难。上议院4月份的一份报告显示,英国科学界一边倒地反对退欧。

那么英国科学界为何对退欧反应如此激烈呢?首先一个原因,就是前面提到的科研基金。欧盟在2014至2020年间对其成员国的科技预算达748亿欧元。没有钱,科技将成为科幻。而退欧派的理由则是:纳自己的税,服务自己的人民,肥水不流外人田。

果真如此的话,英国将损失惨重。英国科技界一向高产,全世界顶尖论文中16%源于英国。也正因如此,英国的研究申请通常都会得到布鲁塞尔(Brussel,比利时首都,欧盟的主要行政基地,有欧盟首都之称)的批准。2007至2013年,英国为欧盟的科技预算贡献了54亿欧元,欧盟却向英国提供了88亿欧元的科研资助。

此外,英国的公共研究基金有四分之一源于欧盟,而且这一比例近年来持续上升。而如果英国退欧,这一资金来源将被切断,英国各个领域的研究都将受阻。考虑到英国在科学界的杰出成就,这无疑是个遗憾。

迈克·高尔斯华绥(Mike Galsworthy)是伦敦大学公共卫生学院的研究人员,他组织了一个叫“支持欧盟的科学家”的社交媒体阵营。迈克说:“欧盟促进了国际化合作,所以退欧影响的不只是基金。”而欧盟资助研究经费也反过来促进了欧盟一体化形成:绝大多数研究项目都需要欧盟成员国之间的跨国合作才会得到批准,所谓众人划桨开大船。这是好事情,因为团队合作的研究成果影响力往往较大。

关于以上提到的这些问题,退欧派却另有一套说辞,他们认为英国可以参考非欧盟成员国挪威和突尼斯的做法,在某种“合作协议”下,以局外人的身份参与欧盟研究。但是,英国作为一个科研大国,这种做法又是否值得借鉴呢?

瑞士的前车之鉴

从科研实力的比较来看,退欧后的英国最有可能的模板并不会是挪威或者突尼斯,而更像是瑞士,但这显然不是一个对退欧派有利的例子。瑞士不属于欧盟,但在2004年为了参与欧盟的研究项目,瑞士允许人们自由进出国境。到2014年,瑞士面临着和如今英国一样的移民压力。于是瑞士进行公投,结果50.3%的人投票取消自由进出国境的政策。当时,没人站出来为科学发声。

一个科研大国堕落的开始?英国退欧如成功将重创本国科研

但是出来混,总是要还的,而且还得立竿见影。不久之后,欧盟的“伊拉斯谟交换生项目”中,瑞士学生的名额迅速下降,而该项目又是年轻科学家的最爱。瑞士是欧盟科技项目的重要参与国,其中包括大名鼎鼎的人脑工程。但是欧盟突然撤回资金,瑞士的研究也随即搁浅。之后布鲁塞尔同意给予瑞士“部分合作权”,仅允许瑞士参与几个基本研究项目。

然而欧盟又变脸了,瑞士想要分到这点“残羹”都没有那么容易。二月份,欧盟坚持瑞士要和挪威一样,允许欧洲人员自由迁徙,否则瑞士就不能与欧盟全面合作。如今瑞士又回到原点。如果瑞士不能抱上欧盟的大腿,瑞士想要参与欧盟的研究项目只能自掏腰包。

基于瑞士的前车之鉴,剑桥卡文迪许实验室(Cambridge’s Cavendish Laboratory)和欧洲科学研究委员会(European Research Council)的阿西妮·唐纳德(Athene Donald)说:“英国的处境不会比瑞士好。”英国想参与欧盟项目并且获得欧盟资金,英国必须允许人口自由迁徙,而这正是退欧派所反对的。

退欧之后,即便可以参与欧盟研究,成本也只会更高。合作国之间要通过竞争才能成为欧盟项目的“会员”,研究者估计要多交20%的“会员费”,更不用说还要投入更多精力到管理上。而且作为“缴费会员”,英国对资金分配还没有决定权。

我们再来看看瑞士如今到底怎么样了。在失去欧盟科研资助之后,瑞士的经济也受到了波及。今年5月份的一份民意调查显示,只有21%的人认为自由迁徙于国不利。为此,活动家们正在组织另一次全民公投。

英退欧盟,两败俱伤

一旦英国推出欧盟,必将伤害到目前正在进行中的许多欧盟内的科研合作项目。其中之一的人脑工程,总部位于德国海德堡和英国曼彻斯特,海德堡大学(University of Heidelberg)的卡尔海因茨·迈耶(Karlheinz Meier)负责该项目的神经形态计算平台。如果英国果真退欧,他希望英国能想办法继续参与人脑计划。“英国不会疯狂到置合作成果于不顾,”卡尔海因茨说。

但是,英国似乎没有太多选择的余地。上星期,英国财政大臣乔治·奥斯本(George Osborne)表示为了支付退欧成本,他不得不削减公共开支,估计到2020年削减总额将达1000亿美元。其中甚至包括一直是预算禁区的医疗保健领域,而科研更是经费削减重灾区。

劳斯莱斯(Rolls-Royce)和英国电信(BT,BritishTelecom)等科技公司已经紧随小型数字初创公司Coadec之后,站出来反对英退欧盟。它们都需要统一的市场和监管,以及人员自由。

其它研发团体也纷纷向上议院表明立场。世界上最先进的磁约束核聚变实验是由欧盟主持的,英国国际原子能机构(U.K.Atomic Energy Agency)提醒上议院,位于英国的欧洲联合环(JET)使英国物理学家和工程师处于独特优势。而如果英国退出欧盟,JET的后继者,位于法国的热核聚变(ITER)项目将会无限期延长。如此,英国与欧盟将两败俱伤。

欧洲在创新药物计划(Innovative Medicines Initiative)上投资了33亿欧元,该项目始终将瑞士拒之门外。作为英国商业投资的巨头,医药业担心退欧会使英国重蹈瑞士覆辙。英国是欧盟医药研究的主要成员,英国退出则意味着欧盟一些亟需药品的研发会进展迟滞。

如此,又是两败俱伤。

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