3D打印技术对零售业是福是祸:沃尔玛和律师观点相反

未来可用3D打印技术制造替换零件,对零售商利大于弊,但3D打印可能面临法律挑战,在知识产权方面的问题还会更加复杂。

3D打印拯救零售商?律师可不这么看

氧分子网科技讯 6月9日消息,据《福布斯》网站报道,除了移动电子商务、社交媒体、当日送达服务、比特币支付和无人驾驶飞机之外,我们还有一种新的革命性技术:3D打印。

当然,3D打印有它的缺点。由于廉价的3D打印机进入市场,消费者可以自己打印某些耗材和零件,而不必去当地的五金商店或大型零售商店购买。然而,3D打印技术将为零售商带来的好处远远大于这些销售损失。

但是,3D打印产品也将引发许多法律上的问题。而且这些问题相当可怕。

3D打印零件和珠宝

首先,让我们来看看零售商们正在利用3D技术做什么。或者仅仅看看沃尔玛在做什么,该公司显然是想利用3D技术获得好处。

上个月,沃尔玛首席执行官董明伦(Doug McMillon)在加利福尼亚州Code大会上发表的评论引起了分析师的关注,尤其引起了3D打印界的关注。沃尔玛对3D打印技术绝对有兴趣,并可能在这个领域进行收购。“将来,我们可以利用3D打印技术来补充商品。”他在接受彭博社采访时表示。

据路透社报道,沃尔玛去年曾经承诺在未来十年内采购2500亿美元美国制造的商品,但该公司最近发现,履行这个承诺比原来预想的要难。现在看来,美国制造业在过去的境外生产浪潮中已经停止进步,制造商在能力和专业知识方面跟不上沃尔玛的需要。

但是,利用3D技术,供应商可以加快发展速度。而且,一些零售商已经推出了3D成像和打印服务项目试点方案。

为了不落伍,亚马逊也已经推出了自己的试点方案,在其网站上销售3D打印商品。该网站提供的括3D打印产品包饰品、玩具、游戏及家居装饰品。

还有另一个零售巨头史泰博(Staples)。该公司在电子商务的浪潮中受伤,目前正在寻找新的发展战略。3D打印战略似乎是它的战略之一。如果该战略不那么容易被复制的话,这将是一个非常聪明的一个战略。今年早些时候,史泰博宣布与3D Systems公司建立合作关系,在它位于纽约市和洛杉矶的两个商店中提供3D打印服务。

消费者和小型企业可以使用3D打印技术来制造个性化产品。史泰博似乎已经制定了利用3D打印技术的更宏大计划。

史泰博商务服务高级副总裁达米安·利(Damien Leigh)说,3D打印服务试点方案“将帮助我们了解我们本地客户对3D打印服务的需求,以及我们可以如何通过3D打印技术提供更多的服务和产品。

不只是大品牌在线零售商或者实体商店可以利用3D打印拓展业务,较小的零售商也可以。电子商务珠宝零售商Brilliance正在为顾客提供用以试戴的3D打印塑料戒指,顾客满意之后再订购真正的钻戒。事实上,Brilliance唯一的缺点似乎是:一些顾客会在试戴后发现2克拉的钻戒毕竟不适合他们,因为它看起来太大了。

虽然每个人都想要一个2克拉的钻石戒指,但是,如果他们的手指太单薄的话,戴上它们看起来就有点滑稽了。在戒指的形状上也一样。一个1克拉的圆形钻石看起来比任何其它形状的1克拉钻戒都大。为客户提供看得见、摸得着的试用品,这是很难得的事情。

这些的例子——特别是Brilliance的例子——的伟大之处在于,它们可以很容易地适用于任何规模的零售商或供应商。3D打印的硬件成本正在下降。

这些例子的问题在于,除了像沃尔玛或亚马逊这样的巨头(它们有大量随时可用的律师),其他规模较小的零售企业利用3D战略的时候会遇到很多麻烦的法律问题。而且,这些问题是十分可怕的。

律师的观点

国际律师事务所McCarter & English LLP的部门主管帕特里克·科默福德(Patrick Comerford)表示:“我们正处在这样一个时代,几乎每一种你能够在电子屏幕上创造的东西都可以打印出来。机会和可能性看起来是无穷无尽的。”

不幸的是,这将遇到同样多的法律问题,他补充道。产品责任问题只是个开始。这对律师行业来说也是个机遇。

随着工厂装配线和生产设备的进步,产品缺陷基本上已经成为过去时代的事情。“现在,大多数产品责任案件都与产品使用警示问题有关,比如说,商家没有就咖啡太热或刀片太尖锐作出警示说明。”科默福德说。

对于具有强有力的质量保证计划、健全的内部控制及管理制度的厂家(如通用汽车公司),有缺陷的产品不可能会走出公司的大门。

但3D打印技术改变了这种局面,科默福德说。3D打印产品比较容易出问题。一个产品的打印方式是否正确,它是否使用了正确的打印材料,等等,这些都对3D打印技术的应用构成了挑战。这些挑战不但是对于零售商的,也会将3D打印机制造商、材料供应商、软件和产品规格设计师包括在内。

与3D打印有关的服务同样面临许多问题。

举例来说,如果一架3D打印的无人驾驶飞机在远程运送啤酒的过程中出事,有人受伤或者受到损害,并由此引发诉讼,那么该诉讼将涉及到多方面的当事人。

“这类诉讼的当事人不但包括直接的相关者,还包括无人驾驶飞机的制造商、该无人机GPS系统的制造商,甚至包括连啤酒经销商。”科默福德说。

又例如,如果有人使用史泰博提供的3D打印服务制造了一个汽车零件,之后使用这个零件的汽车发生车祸,那么谁将面临起诉?可能是车主,也有可能是史泰博。

这些问题在法律上是很难处理的,特别是当它们涉及产品规格和设计方面的知识产权问题时更是如此。

“谁该为这样的问题负责,这将在法庭上决定。”

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