LINE技术故障蹊跷:或是“有备而来”

文/王如晨

见微知著。直觉告诉我,未来一个月内,LINE在中国可能有新动作了。上次它说,要组建团队落地运营,但我估计,可能比这个还更为重要。

你问我怎么看出来的,我会说昨天一个所谓的技术故障动作。昨天早间8:45,LINE中国官微@连我 发帖说:“现在LINE中国用户出现了访问障碍,我们正在尽最大努力修复该问题。”

消息说,自前日晚间起,多位LINE中国用户在微博上表示,无法登陆LINE。@连我等于确认了消息,但未透露故障原因。

然后这信息就是一番很及时很主动的很热烈的推送,LINE在中国没多少用户,一次技术故障,按常理说,根本不应该有这样热烈的反应,我觉得这事情不那么偶然了。

而且,LINE有限的几个用户反映故障的时间,以及LINE官微确认、解释的时间点,都那么符合大众传播的节奏、规律,吸引关注的用意很明显。

更厉害的,你去看,这条没有真正解释的微博帖子,直到昨天深夜,仍然是一波又一波的粉丝,热情地回复,数量竟然超过昨日许多重大产业新闻,而这一幕,实际上与真实读者的反应,完全是冰火两重天,可以说已经有点不正常,我认为,水军与萝卜显然都在场了,哈哈。

我认为,所谓技术故障很可能是“有备而来”的一次用户测试,借此吸引中国用户关注,寻求一种存在感,为后续的动作做好铺垫。毕竟,前几天,公司官方已表示将组建团队,落地运营。

故障可能技术问题,表面可能是在技术升级。LINE早在2012年就登陆中国,最初与奇虎360合作,期望借助后者的分发渠道打开局面,但双方合作模式略显单一,效应一般;今年4月,LINE与豌豆荚达成合作,后者负责LINE中国大陆服务和运营。但两个多月过去,外界同样并没看到LINE中国有什么明显变化,大概在准备基础设施部分。

不过,倘若只是落地运营,由于此前已经公开宣布过这一消息,它只要按照时间点召开一次体面的发布会,或者直接宣布一下就可以了。但技术故障,这么有心机地“公关”,我觉得,应该不仅仅是落地运营这么简单。

你也许不知道,上次我腹黑过LINE。有一篇《Line落地中国或逼阿里投资》。就是说,它来中国,用意虽在中国市场,但单靠它自身力量,不可能破除微信一家独大的局面。Line在中国只是项庄舞剑,意在沛公,迫使阿里来投资它。

它的短板在于,缺乏能让它大规模拓展商务平台的生态支持,尤其是电商平台、支付工具以及更多国际电信运营商的资源。我给出的结论是,若它真正想拓展中国、东亚及北美市场,它最好的合作伙伴是软银与阿里,软银有强大的电信运营商资源,尤其在日本与北美;阿里则是全球最大电商平台,并有支付工具,这能直接补足Line短板。而且,阿里不但在中国有基础,更是在拓展东南亚、北美、日本等市场,双方目标契合。

我认为,它来中国,就是寻求阿里投资它,就像当年韩国游戏企业强迫陈天桥收购一样。现在我还是坚持这个观点。我真不认为这是猜测,上次的文章言犹在耳,我是要为它负责。

一次带有浓厚公关味道的故障,让我有一种强烈的预感:LINE与阿里的好事可能近了。阿里很有可能在IPO前来一下突袭式公布,为它最后登陆纽交所壮行,让你们惊讶。

阿里确实需要LINE概念。如果它不IPO,不冲刺海外业务,不在海外构建完整的产业链,LINE对它来说没多大用处。因为,社交媒体是圈子文化,有顽固地排他性,很难突破文化、语言、地域限制。

但现在不一样了。你肯定看到了,过去一个多月,阿里在新加坡、美国、欧洲等许多地方,都有重大战略合作案或收购案,它的国际化面孔已经清晰。阿里尤其需要北美、东南亚、日本等市场的拓展。而这几个地方,恰恰是LINE用力比较多的市场。北美当然整体弱点,但墨西哥的用户还是不少。也就是说,LINE能为阿里带来社交端口的支撑,增强粘性。

在亚洲其他地方尤其是日本等市场,Line确实有很强竞争力。它的平台运营的纵深与丰富,是超过Whatsapp与微信的。它的用户并没Whatsapp、微信多,去年每月活跃用户也只有1.75亿,而微信去年月活跃用户已近4亿。但Line收入却比两家对手的总和还要多,超过5亿美元。Whatsapp营收只有2000万美元,微信约2亿美元。

Whatsapp是简洁风格,不插广告、游戏,每年收取低廉服务费。Line收入大约60%来自手机游戏道具,20%来自数字贴图。目前,它也在强化电商服务。应该说,Line这种运营模式是很健康的,算是一种趋势。但可能不一定讨中国市场喜欢。

而且,中国市场有更多壁垒。运营商对这种OTT模式一直深有戒备,一个微信当初就让它们头痛死了。Line落地,它们恐怕不会乐意为其OTT模式垫背。

而阿里不但拥有上述资源优势,而且还获得了虚拟运营商资质,并且有消息说,阿里还可能建立一种虚拟运营商平台模式,如此,将吸纳更多服务到平台上来,Line有十足的理由与它合作。

阿里的IPO基本没有不确定性因素了。但整体概念里,社交平台确实是一块心病,阿里“来往”没有发出真正的声音,我断言,最后的时刻,阿里会利用LINE消除遗憾,成为商业模式最丰富、服务最完整的生活平台。

当然,之前Line喊出可能不排除独立IPO,可选地包括日本、韩国及美国。我觉得它可能在给阿里时间。

我继续坚持这个观点,让我们拭目以待。

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