广州研发部诞生,做下一个微信?

新的广州研发部将负责QQ邮箱以及与微信相关的重大创新产品的规划、研发和运营。同时还会承担邮件、电话等基础通信方式的研究。显而易见,腾讯正在将创新重任交给新的广州研发部。鉴于广研曾诞生微信这一关键产品,在下一波产业浪潮中广研再次产生下一个张小龙抑或下一个微信,也不是没有可能。

消息人士透露,腾讯近日正式发文将邮箱产品部更名为广州研发部,负责QQ邮箱、与微信相关的重大创新产品的规划、开发和运营,对包括邮件、电话在内的基础通信方式进行探索和研究。在微信独立为事业群之后,腾讯广州研发中心何去何从一直没有定论,现在看来腾讯并没有让它隶属于微信,而是与微信事业群并列承担基础创新责任。

广研诞生:张小龙和邮箱

QQ邮箱于2003年推出后进展缓慢,直到2005年用户数还未突破100万,在国内邮箱中排在十名之外。2005年是QQ邮箱转折点。这一年腾讯将张小龙的Foxmail收入囊中,与Foxmail一起腾讯收获了张小龙这一后来改变腾讯命运的悍将。

2005年3月,腾讯成立广州研发中心,负责QQ邮箱的产品和运营。广研的成立或多或少是为了将就在广州的张小龙以及Foxmail团队。广州人才优势也是一大吸引:华南科教中心,拥有大量高校和优秀的毕业生,这是深圳不具备的。还有互联网氛围,深圳只有三家知名互联网公司:腾讯、迅雷和快播;而广州则有网易、唯品会、UC、YY、太平洋等互联网名企。

广研成立之后的第一个重大产品QQ邮箱3.0版于2006年3月上线,将Foxmail客户端风格复制到网页版,这一版本脱离了用户真实需求,同时还存在不少BUG,访问太慢,这让QQ邮箱陷入泥潭。张小龙的决策起到了关键作用,2006年10月张小龙在广研成立敏捷开发组,通过执行“1000/100/10”等产品策略,QQ邮箱快速迭代,简洁版发布之后快速增长,2007年9月成为国内最大的邮箱。

此后广研基于QQ邮箱发布了QQ文件中转站、QQ漂流瓶等经典产品,目前依然被广泛使用。QQ邮箱在经过几年高速增长后成为免费邮箱领跑者,2009年11月活跃用户数突破5000万,到达巅峰。与QQ邮箱一起成长的是广研团队。

通过近4年的战斗,广研团队的产品和创新能力被腾讯认可,2007年底广研获得了腾讯创新大奖。

微信加冕:广研走上前台

10年中国3G发牌,移动互联网兴起,这对于精于产品的张小龙和广研团队来说,如鱼得水。移动互联网与PC互联网有着完全不同的基础土壤,一些PC互联网巨头在PC业务的牵绊下,用PC思维进军移动纷纷折戟,腾讯在微信出世之前同样在辛苦摸索。

张小龙却有着完全不同的思维。按照常规玩法,QQ邮箱应该做的是推出QQ邮箱手机版。不过QQ邮箱团队在征得马化腾同意之后,开始研发微信。2010年11月19日正式启动微信项目后,10多人的团队在小黑屋封闭开发,2个月后微信1.0正式发布。后面发生的事情大家都知道了,微信用2年时间发展了3亿用户,。微信从一个移动沟通工具成长为中国最大的移动互联网超级平台。通过WeChat进军海外,同时拥有微信公众平台、微信支付、微信红包等创新业务。

现在,微信已成为腾讯在移动时代最重要的“船票”。每一个互联网巨头都想找到自己的微信。

张小龙成为马化腾的福将。腾讯各大事业群有运营商压力,有手机QQ左右互搏的担忧,在这种束缚之下诞生微信这样的产品可能性为零,广州研究院的创新能力成为微信诞生的先天条件。微信的成功,让张小龙从名不见经传成为中国互联网的明星,广研则从腾讯的一个低调沉默部门变为最为知名的互联网公司的部门,微信所在地TIT创意园甚至被一些人成为移动互联网的朝圣之地。

广研新时代:继续履行创新任务

随着微信疾速扩张,广研已装不下这一新星。微信团队规模已从10多人成长为数百人,在这一背景下,2013年微信从南方电信大厦搬迁至广州TIT创意园,5月微信事业群WXG的成立意味着组织上微信已经不再隶属于广研。

远离本部的广研的创新能力依然不容小觑。腾讯不会只满足于拥有微信——尽管微信已经足够强大,但世界未来会如何变化没有人知道。只有不断保持创新才可以再下一波浪潮中屹立不倒。腾讯过去希望能够与QQ抗衡的对手出现在内部,接下来自然会希望能够与微信抗衡的对手也出现在内部。

新的广州研发部将负责QQ邮箱以及与微信相关的重大创新产品的规划、研发和运营。同时还会承担邮件、电话等基础通信方式的研究。显而易见,腾讯正在将创新重任交给新的广州研发部。鉴于广研曾诞生微信这一关键产品,在下一波产业浪潮中广研再次产生下一个张小龙抑或下一个微信,也不是没有可能。

作者微博@互联网阿超,微信SuperSofter

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