欢迎来到谷歌村:一座城市就这样被霸占了

谷歌未来是否会接管这个世界我们还不知道,但现在加州山景城基本上已被它接管了。

欢迎来到谷歌村:一座城市就这样被霸占了

氧分子网科技 Kathy 3月1日编译

有些时候,你会觉得谷歌好像正在接管这个世界。但对于加州山景城的居民而言,这种感觉是切肤的。谷歌占据了山景城的十分之一,并且还在继续扩张,它对交通、野生动物和社区的影响令这里的居民感到担忧。

并非摇钱树

1999年,谷歌搬迁到它在山景城第一个办公室,拜滨公园大街2400号,当时它的全体员工不到50名。十五年后,它已经成为这个城市最大的雇主。尽管微软、赛门铁克、Intuit和LinkedIn都有山景城设有办公室,但谷歌的规模令它们相形见绌:2013年,这座城市全部劳动力的9.7%在谷歌工作,所有应纳税财产的10.7%属于谷歌。换句话说,截至去年为止,谷歌占据了整个山景城的十分之一。

如果除了拉高房价之外,谷歌带给山景城的影响都是有益的,那么这种发展可能还不是那么糟糕。市议会成员麦克·卡斯浦扎克(Mike Kasperzak)通常都会自豪地宣称谷歌是一个好邻居,但是他也指出,谷歌给山景城带来了经济利益比很多人以为的少得多。谷歌的搜索或广告业务不用缴纳销售税,谷歌给员工提供免费餐也不用缴销售税。“我不想让谷歌离开我们的城市,但谷歌也不是大家认为的那种摇钱树。”卡斯浦扎克说。

交通问题

与此同时,谷歌还造成了巨大的车流量。谷歌现在已经买下或者租下了101号公路以北的几乎每一栋办公楼,这片区域被称为北拜滨。随着谷歌的发展,101号公路的交通变得让人难以忍受。市议会成员贾克·西格尔(Jac Siegel)说。“我住在这里的一条支道上,有些时候我简直无法把车开出我家车道,进入支道,情况就有这么糟糕。”

然而,谷歌的扩张尚未显示放缓迹象。截至2013年6月,谷歌在山景城雇用了11332名员工,但它告诉市议会,它希望该市最新的分区规划能为其拨出370万平方英尺的场地,以便最终能容纳多一倍的员工,即2.4万名。这还没有加上谷歌可能在该地区购买或租用的其他场地。2012年,谷歌只有52 %的员工自己驾车到谷歌园区,三分之一的员工选择乘坐巴士,这方面谷歌还做得还不错。但如果员工总数增加到2.4万名,就算驾车上班的员工保持在52%的水平,也足以令山景城的一些道路瘫痪。

谷歌拒绝为这件事接受采访,但它表示:“谷歌和3000多名谷歌员工把山景城称为是家,迄今为止,我们还没有在这里新修建筑。不管未来发生什么事,我们都承诺要当社区和大自然的好邻居。事实上,我们的穿梭巴士让道路上的汽车每天减少了5000辆,有数千名谷歌员工骑自行车上班。”

野生动物栖息地问题

2007年,谷歌在第一波扩张中购买了当地大约四分之一的办公空间,已经令一些居民感到担忧。即使当时有一个市议会成员称赞谷歌振兴了这个区域,一个本地居民还是向《硅谷商业杂志》表示,“我担心整个城镇被一家公司占据。”

市议会并没有对这些担忧充耳不闻。记者丹尼尔·狄博特(Daniel DeBolt)追踪报道这件事将近十年,他说,山景城市议会已经多次挑战了谷歌的野心。谷歌关于修建房屋,兴建一座酒店等提议遭到了市议会的反对。交通是市议会最关注的问题之一,但环境影响问题也在他们的议事日程上位居前列:有些人担心,谷歌的扩张会影响到北拜滨野生动物保护区的猫头鹰和其他物种。野生动物栖息地位于北拜滨的边缘。

目前,市议会倾向于让谷歌用密度较大的高楼取代现在位于北拜滨中心(或高速路旁边)的办公区,以减少野生动物栖息地周围的办公室规模。在交通方面,该市计划改善人行道和自行车道,并委托一个非营利性的交通运输管理协会(TMA,成员包括谷歌、三星和Intuit公司)来协调该地区的班车共享服务。该市“精确的计划”将在今年年底出炉。

谷歌的胃口

但谷歌似乎不会让市议会阻碍它的扩张。在2013年1月22日举行的一次会议上,谷歌的房产副总裁大卫·拉德克利夫(David Radcliffe)几乎是给市议会下了一个最后通牒。他说:“我们扩张的方式有两种,一种是以我们现有的建筑物为基础,让它们变得更大更密集,另一种是通过向邻近的商业园区和社区蔓延扩张。”他解释说,谷歌更喜欢前一种方式。“让我们的员工咫尺相隔,并肩协作,这是我们成功的关键。”

如果说这是一个威胁,那么谷歌之后就一直在兑现这个威胁。自从那次会议之后,该公司购买或租赁了将近200万平方英尺的场地。“谷歌2013年表现出来的巨大胃口令人瞠目结舌。”《硅谷商业杂志》的一位记者说。

对社区的影响

西格尔担心,谷歌的扩张会破坏这座城市的特色。人们普遍认为,由于住房需求增加了,山景城应该修建更多的出租房。但西格尔说,“这些公寓的周转率是每年50%,这意味着住在这里的每两个人中,有一个明年就会离开。”

丹尼尔·狄博特担心这里的社区正在消失。他说,因为房租上涨,有一些人被迫离开了这座城市,他认为谷歌的扩张撕裂了社区。“这里的社区成员正在被谷歌员工所取代。在一天中的大部分时间,这些员工都在谷歌园区里面,他们对于社区生活并没有做出多大贡献。”当然他承认一些谷歌员工可能属于例外。

“我害怕山景城会变成谷歌村。”西格尔说。“谷歌控制了山景城,它的大部分员工都住在这里。这个城市开始变得像东海岸的那些老式厂镇,由一家公司把持着它想要的一切。”

“我记得洛克希德公司当年拥有3.5万员工的时候,也记得SGI公司在鼎盛时期占据了北拜滨的39栋办公楼。”西格尔警告说。“我不是说谷歌会衰落,但你看看历史就会知道诸行无常,世事难料。印度、中国或巴基斯坦的公司可能会开发出更好更便宜的新技术……于是这里便会衰败。你不能为了眼下的潮流而兴建一个城市,你要考虑到它的长期发展。”

“我不希望修建一座令现有居民不想再住下去的城市。”他说。

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