Facebook用户情绪感染试验引发投诉

Facebook用户情绪感染试验引发投诉

氧分子网科技讯 7月6日消息,据国外媒体报道,美国“电子隐私信息中心(The Electronic Privacy Information Center,以下简称EPIC)”向美国联邦贸易委员会(FTC)提交投诉书,指控Facebook对其近70万用户开展“秘密和非自愿的”研究,“故意干扰人们的思想”。出于研究目的,Facebook改变了这些用户的信息流,从而达到操纵这些用户情绪的目的。

EPIC是美国一家数字隐私保护组织,该组织于周四晚些时候提起投诉,要求FTC对Facebook实施制裁。EPIC表示,这项研究违反了Facebook与FTC此前签署的一份无异议裁决书(consent decree),该裁决书时效为20年,要求Facebook必须保护其用户的隐私。 EPIC还希望迫使Facebook披露其用于确定哪些消息出现在用户信息流上的算法。

2012年1月11日至1月18日,来自Facebook、康奈尔大学和加州大学旧金山分校的研究人员进行了一项研究,研究对象为689,003名母语为英语的Facebook用户。今年6月2日,该研究成果刊登在《美国国家科学院院刊》(PNAS),从而让这项研究广为人知,但也使权利保护人士和Facebook用户感到愤怒。EPIC的投诉引用了他们的一些看法。

该研究通过改变Facebook的算法,让用户信息流上显示的帖子大部分为正面或负面,以试图证明人的情感可以在没有面对面接触的情况下受到影响。科学家们称之为“情绪感染”实验。研究发现,信息流显示更多正面帖子的用户,往往会做出更多正面的评论;信息流显示更多页面帖子的用户,往往会发布更多负面内容的帖子。

当研究曝光后,研究人员乃至Facebook首席运营官谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)均表示,Facebook没有很好地外界解释该研究。这一道歉被认为是逃避责任。

在用户不知情的情况下,社交媒体以用户为对象进行研究,涉及隐私问题和道德问题。此外,2012年5月,即在开展研究的四个月后,Facebook还改变了其用户数据使用政策。改变后的政策的特别声明,用户数据可能用于研究和及可能与研究人员共享。这也成为EPIC投诉的重点。

英国和爱尔兰的监管机构也对Facebook的这项研究展开调查。

Facebook通过电子邮件发表声明称,有关EPIC向FTC投诉的事宜,该公司不会特别发表评论。

Facebook在电子邮件中还表示:“当有人注册成为Facebook用户时,我们通常会要求允许使用他们的信息,以提供及改善我们的服务。任何有关我们在没有获得许可情况下进行研究的报道,均属捏造。那些希望改善他们服务的公司,都会利用用户提供的信息,而无论他们的隐私政策中是否使用了‘研究’一词。”(刘春)

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