钟布:奥巴马的治国之术

进入新年,美国北方大雪纷飞,但美国人对奥巴马总统的态度却开始回暖。最新民调显示,美国民众对奥巴马的支持率重新攀升至50%大关,创下近两年来的新高,而他在去年全年的平均支持率仅为42%。其实自去年11月奥巴马宣布移民改革后,他的支持率一直在攀升。从那时起,奥巴马在西班牙裔社区中的支持率上升了22个百分点,在所以民主党选民中的支持率上升了10个百分点,总的来看,美国经济回暖也给奥巴马加了分。美国去年的就业增幅是上世纪90年代以来最大的,失业率下降达到了30年来最快的速度。美国企业仅在去年12月就创造了 24万个就业机会,全美失业率2009年的10%峰值降低到目前的5.6%。里根总统当年的经济政策倍受共和党人推崇,但奥巴马在降低失业率,促进经济增长及投资方面比里根政府做得还好。

奥巴马在白宫的日子已经不多了,他的治国理念已经很清楚,国际上反恐与国内经济振兴将是他总统任期最后两年的工作重点。美国社会结构呈菱形分布,即菱形的中间部分为中产阶级占多数,但菱形的两头富人和穷人则为少数。为此,奥巴马在新年顺应民意在新年提出了推动21世纪美国中产阶级经济发展的理念,向富人增税,同时也没有忘记普通民众关心的“小事”,例如带薪休病假。美国中低收入的民众更关注他们的总统如何处理普通人的“小事”。从很大程度上看,奥巴马支持率的上升与他在这些“小事”上的作为密切相关。

(图片:Michael Conroy/东方IC)

奥巴马在上月的国情咨文中提议国会通过为工薪阶层提供带薪休病假的提案。他要求中小公司也让员工每工作30个小时后可以享受一小时的带薪病假。这样员工工作一年可以累计有7天的带薪病假。为此,奥巴马建议设立一个22亿美元的奖励基金用于帮助各州实现这个目标,并把其中3500万美元用于支付因家庭成员生病而休假的员工工资。

美国劳工部的数据显示,61%的美国人自己生病了可以享受带薪病假,但只有12%的美国人可以在家人生病时也享受带薪休假。奥巴马在国情咨文中说,目前有4300万美国人因休病假而被扣工资,这意味着无论上班的人或其家庭成员病得多重,他们只能在休病假和挣钱养家之间作出选择,而不可能两者兼顾。目前美国多数公司都提供了12周的不带薪病假,但一些员工生病后只好放弃这项福利。这些无法享受带薪病假的员工多数就职于服务业或小企业。他们有两大特点,多数不是全职工作且多为原籍拉美国家的西班牙裔移民。

对于这项提案,奥巴马并不只是停留在演讲中。国情咨文演讲后,奥巴马政府积极推动国会讨论并投票通过这项提案。中低收入的员工普遍支持这项提案,但一些私人企业主却有所保留。他们认为这项福利不能由政府强制规定。而提案最大的阻力来自于国会中的共和党籍议员。他们一直认为,政府不应当过度干涉企业行为,企业给员工加薪和提高福利等问题根本不该让政府干预。小企业主认为,强制执行带薪休病假将迫使小企业不愿多雇工人。提案规定,小企业的雇员如果超过25人必须强制执行带薪休病假,为此雇主不得不削减员工现有的工资和福利,这恰恰损害了奥巴马希望保护的中低收入员工的利益。大公司可以提供带薪休假因为它们员工数量较多,可以灵活调拨大家替班,不会影响公司的日常运营。但小公司没有人力资源方面的便利,执行该规定将导致成本增加,最终可能导致部分小企业倒闭。美国人力资源管理协会负责人认为,企业更希望让员工自主选择休病假还是上班。强制执行联邦政府规定的带薪休病假可能会导致企业缩减员工的其他福利。

不过,奥巴马总统的经济顾问说,一些州政府如加利福尼亚、新泽西和康涅狄格州等已经强制执行带薪休病假。从这些经验来看,雇主们并没有受到经济损害。一位经营咖啡连锁店的雇主说,他的员工不足50人,在十年前他已经开始实行员工带薪休假。这样做并没有增加咖啡店的开销,相反却减少了员工跳槽。店员能够长期在此工作有诸多好处,老员工可以提供规范、成熟的高质量服务并留住老顾客,同时减少培训新员工的费用。新泽西州一家药店的老板已经让员工带薪休病假近16年。他认为这样做的好处利大于弊。去药店的人都希望尽快买完药回家,如果员工都是新手,业务不熟练,顾客渐渐地就不来了。他很高兴自己的员工一直跟着他,不但帮他节省了顾客的时间,而且还帮他留住了回头客。

目前奥巴马政府正在力争获得更多共和党籍国会议员的支持,以便让该项提案尽快提上议事日程。正是这类“小事”令奥巴马获得令广泛的民众支持。其实,奥巴马远非某些人想象的那样无能,情况可能正好相反。美国经济能够很快复苏很大程度上是因为奥巴马政府做了大量的基础性工作,这也是他正在将美国带出历史性的经济危机的保障。

美国经济依然有不少困难,例如财政赤字不断增加。但必须注意那些财政赤字的用途,政府并没有增加军费,也没有增加公务员,更没有增加公款消费。那些赤字多数用到了帮助小企业,普通员工及股市。美国的企业盈利水平近年来大幅提升,企业投融资活动活跃,科技研发和产品创新在加速,全民就业水平不断提升,失业率下降。奥巴马一方面利用联邦赤字承担了企业融资成本的压力,大幅度提升了企业的利润,让美国企业在危机中得到发展,同时他也关注普通民众的带薪休假的“小事”。奥巴马可能不知道“治大国,若烹小鲜”的典故,但绝不应该低估他的治国之术。如果在任期的最后两年,他能够继续在“治大国”与“烹小鲜”之间相得益彰,奥巴马可望进入美国历史上最伟大的总统行列。

作者:钟布,任教于美国宾夕法尼亚州立大学,关注新媒体、社交媒体、数据分析及移动科技的发展。

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