梁海明:法国将走向“迷失二十年”?

  法国已经进入了多事之秋。

  在内政方面,三名内阁部长因反对实施紧缩措施,与法国总统奥朗德唱反调,遭到撤换。而且,虽然奥朗德一直承诺创造就业机会,但最新数据显示法国失业率仍高踞10%以上,而且连续9个月刷新历史新高,对奥朗德的现行经济政策提出了巨大的挑战。

外政方面,法国连续遭受炮轰。18位诺贝尔经济奖得主、400多位的经济学者近日前往位于瑞士北部、奥地利西部交界的科技小镇林道(Lindau)参加研讨会,讨论近期国际上重要的经济议题。不少与会学者向法国施压,严厉指责法国打破长期以来的财政规则,任凭国家赤字不断扩大,阻碍欧洲的经济复苏。

欧盟更批评说,法国政府必须立刻加快实施改革计划,透过降低企业税负刺激经济成长,而且还必须删减公共支出,让赤字规模缩减至欧盟允许的范围内。

曾几何时,受大多数国家景仰,甚至被美国最顶尖的趋势预测家赫尔曼·卡恩(Herman Kahn)赞誉为“有很大机会取代美国成为世界霸主”的法国,如今却是内外受困,经济每况愈下。这当中到底是何缘故呢?

我认为,我们可以将此理解为法国“病了”,很可能成为新的“欧洲病夫”。

一方面,法国越来越像日本,开始步步走向“迷失二十年”。银行业的积弱不振,造成政府财政疲软,这就导致了经济增长欲振乏力,同时又进一步削弱了银行业的“体质”。在缺乏货币与财政政策支持的情况下,法国已经陷入财政越紧缩、经济越差,银行业就越弱的死亡螺旋,并且像日本一样很难摆脱这个恶性循环。

而且,法国比日本更严重的是,即使爆发严重的经济危机,日本的失业率也很少超过4%,但法国失业率高达10%以上,这已经足以让整个社会陷入灾难。不仅如此,从目前情况看来,失业率显然还会继续上升,这使得法国经济崩溃、社会爆发动荡的几率,远远高于日本。

另一方面,法国窒碍难行的劳动法规,重击法国的生产力,阻碍了经济向前发展。

我们先来看看美国。美国经济之所以独步全球,成为世界第一大经济体,当中主要原因是鼓励创新、鼓励开拓,从而创造新财富驱动经济发展。更重要的是,美国企业文化接受甚至欣赏屡败屡战的企业家,让人勇于创业。但法国则不同,法国人一直有厌恶失败、追求舒适、吃大锅饭的社会文化,而且,法国的劳动法规也并没有鼓励民众建立竞争力和创新能力。

例如,法国政府支持工会有权迫使企业不得节省开支,以及要求企业对离职尤其是被开除的工人补偿大笔补偿金。这就令企业不敢随意触动员工福利,养成了工人们安于现状、劳动效率低下、不求上进和创新的心态。

根据世界经济论坛 (World Economic Forum)的排名,法国的劳动效率在148个国家和地区中排名第71位,法国聘雇及解雇方面规定的效率,更是排到了第144位,几乎垫底。

加上,法国政府并未大力支持企业的发展。例如,虽然法国有大量的科技人才,商业人才,但跟美国不同的是,法国不但缺乏专门给科技业的投资平台,没有像纳斯达克那样的交易所,而且科技业分析师也不足,更没有人投资纯科技的基金;这迫使许多科技公司离开法国,前往美国找出路。但正是这些科技公司,成为了美国经济向前的重要支撑力量。

第三,法国领导人不够强势,不能带领法国冲破发展困境。包括法国在内的欧洲国家的民主制度,是从平凡的公民中,选举出一些平凡的男女,让他们在既定的规则下,领导大家一段有限的时间。

但是,对于法国而言,仍需要强势的领导人,尤其是在危机爆发的时候。从18世纪至今,无论是戴高乐在世界二次大战中扮演的角色,还是非洲的去殖民化,以及1968年的“五月风暴”,强势的法国领导人,不但给法国带来了繁荣和发展,也引领着欧洲社会的变革。

在如今遭遇经济和体制危机的时候,法国总统奥朗德却曾向他的选民承诺,他只想要做一个“平常人”的总统,这是基于选票的考虑。法国经济学家、《经济学不说谎》一书作者索尔曼(Guy Sorman)对此批判说:领导人趋向平常化的趋势,伴随着显而易见的远见和战略缺失。索尔曼建议,领导人在处理危机时,不应甘于做“平常人”,而应广纳建言,采取平衡、左右开弓的手段,同时改革供给面与支持需求面,才能终结法国困境。

正如曾任美国总统经济顾问委员会主席的经济学家赫伯特·斯坦(Herbert Stein)所言,“如果一件事不能历久不衰,总有一天,它终将结束。”法国政府目前一味对入不敷出的现状采取“拖”字诀,随着各类问题积重难返,已经出现了“迷失二十年”的病态。如果法国当前和未来的领导人继续踌躇不前、虎头蛇尾,法国很可能将会一病不起。

作者:梁海明,香港资深财经评论员

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