4G是把双刃剑:视频流量激增给运营商带来压力

很多用户都在使用高清视频流播放服务,从而令网络变得拥堵。

4G是把双刃剑:视频流量激增给运营商带来压力

氧分子科技 瑞雪 12月17日编译

在美国,越来越多的无线用户正开始采用速度更快的4G LTE网络,而这些用户中用智能手机流播放高清视频的人也正在日益增加。对运营商来说,这是一把祝福与诅咒兼具的“双刃剑”。

长期以来,Verizon无线一直都以其拥有美国最健康的移动通信网络而著称,但由于在线视频流量大增的缘故,现今年这家公司不得不投入了大量资金来升级自身网络。

Verizon无线在第二季度中表示,该公司将在2013年中额外投入大约5亿美元的资金来升级其无线网络。最近,Verizon无线已开始在大约50个城市中推出更多的无线频段以提高速度,预计这项工作将在明年上半年完成。

与Verizon无线一直以来的网络稳定性形成对比的是,AT&T经常都会收到有关通话质量的客户投诉。但在今天,Verizon无线遭到了视频流量暴增的“突袭”,促使该公司高管不得不承认,在纽约、芝加哥和旧金山等主要城市中,其无线网络的性能有所下降。

在今年10月份,Verizon无线首席财务官弗兰·桑莫(Fran Shammo)表示,该公司的无线网络在上述城市出现了一些速度问题。而在上周召开的分析师大会上,Verizon无线母公司Verizon通信的首席执行官洛威尔·麦克亚当(Lowell McAdam)也表示:“坦白的说,在有些热点上,我们网络的表现未能达到期望水平。”

过去几年时间里,AT&T和Verizon无线都已经对自己的服务计划进行了修改,取消了无限制的数据计划,转而采用包流量的计划,也就是用户使用的数据越多,需要支付的费用也就越高。现在,运营商正试图让消费者使用更多的数据,从而推动自身营收增长。

随着移动视频人气度的上升,用户的数据使用量正在不断增长,这无疑满足了运营商赚取更多收入的愿望;但与此同时,这意味着运营商必须升级网络以满足用户对速度的需求。

今年早些时候,Verizon无线完成了在全美范围内部署4G LTE网络的工作,领先于其他竞争对手,而且这家公司的无线网络规模也远大于其他运营商。但据行业研究机构RootMetrics公布的数据显示,在某些地方,Verrizon无线旗下高速4G网络的下载速度与去年相比已经下降了20%以上。

之所以会出现这种情况,是因为Verizon无线相对庞大的网络在今年前三个月季度中就为其带来了250多万名用户,而其中很多用户都在使用高清视频流播放服务,从而令网络变得拥堵。

桑莫在上个月召开的会议上表示:“视频的消费量远远超出我们原本的预期。3G网络的用户正在转向4G网络,其结果是这些用户的视频消费量随之增长,其数据使用量增长了一倍甚至更多。”

Verizon无线发言人汤姆·皮卡(Tom Pica)则表示:“4G LTE网络并非只是速度提高而已。虽然速度是种‘加分’,但在4G LTE网络上,用户可以获得的是可靠的、始终如一的体验,这才是我们提供这种服务的首要目标。”

尽管面临着无线网络不堪流量重负的压力,但Verizon无线仍在大力推进用户观看移动视频。举例来说,Verizon通信有线电视服务FiOS的用户可在智能手机上观看25个频道。此外,Verizon无线还在上周宣布,该公司已经同意收购EdgeCast,后者的主要业务是在互联网上交付视频内容。而在上个月,Verizon无线还收购了另一家名为upLynk的类似公司。

瑞典网络设备生产商爱立信称,从全球范围来看,移动流量大约有35%都来自于视频,而且预计这一数字会以每年55%左右的速度继续增长。以Verizon无线为例,该公司有超过三分之一的用户都在使用4G LTE网络,而这些用户的数据使用量在总量中所占比例却达到了64%左右。

电信行业研究公司Comlinkdata称,在今年11月份,Verizon无线纽约和芝加哥用户的流失率高于其他城市,但目前为止还不清楚其原因所在。据RootMetrics公布的数据显示,今年截至10月份为止,Verizon无线旧金山网络的下载速度与2012年春相比下降了29%左右,芝加哥则下降了15%左右。

Verizon无线在纽约地区有大约300个蜂窝基站,该公司上周称其正在加强其中的49个基站。Verizon无线首席执行官麦克亚当表示,这些基站中有十几个存在容量问题。到目前为止,该公司已经完成了42个基站的升级工作。

RootMetric首席执行官比尔·摩尔(Bill Moore)表示,整体而言,Verizon无线的网络可靠性仍旧较高。在芝加哥,其网络速度仍旧好于T-Mobile美国和Sprint;但在旧金山,其网络速度则落后于AT&T和T-Mobile美国。

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