MIT研发出智能指环 帮助盲人阅读书本文字

MIT研发出智能指环 帮助盲人阅读书本文字

氧分子网科技讯 7月12日消息,美国麻省理工学院(以下简称MIT)的研究人员开发出了一种超级智能的阅读指环,可以帮助视力障碍的人士阅读非盲文印刷的文字。

印刷品到处都有,但是很少有菜单、杂志或名片使用盲文印刷。此前市场上也出现过阅读钢笔、扫描工具和各种应用程序,帮助盲人阅读。不过这次MIT研发出来的“指尖阅读器”(FingerReader)可以使视力存在障碍的人们通过指尖引导页面阅读,并用电脑式的声音朗读单词。关键在于,这种指环不仅能够认识文字,还能够用声音介绍整个页面布局。

将这项技术应用于指环的想法始于三年前,当时MIT媒体实验室工程师组建了一个“流动交互界面”研究小组,开始研究手指如何指向。“人们有非常自然的手势,这是我们日常的基本动作,从很小的时候就开始这样,”指尖阅读器研发人员、博士生罗伊·施尔克罗特(Roy Shilkrot)表示,“我们考虑,或许我们可以将某个东西戴在指头上,进而扩大这种效果。或许它可以帮助其他设备认识周围事物。”

为了将基本的手指指向动作发展成为更加先进的技术,媒体实验室的研究人员首先研究了一种名为“眼环”的设备,它可以戴在手指上,将视觉数据通过摄像头解析并传输给佩戴者。然后,研究人员创建了一个可以阅读纯音乐的模型。在过去六个月,他们又将注意力集中到存在视力障碍的人们身上。这个研究过程得到了麻省理工学院“视觉障碍和盲人用户小组”的帮助,该小组致力于扩大计算机在盲人领域的运用。

此前已有一些应用程序和扫描工具以类似于“指尖阅读器”的方式帮助视力障碍人士,但它们都有不同程度的缺陷。例如Text Detective和SayText可以扫描整个已选文字并朗读出声,但它无法帮助视觉障碍人士进行停止、开始或跳过等操作。“指尖阅读器”的另外一个优势在于,它并不会因为页面卷曲而被绊住,无论手指到哪,摄像头就到哪。以后,在摄像头像素允许的范围内,“指尖阅读器”还能够阅读其他的远距离文字,例如路标等。

施尔克罗特和他的同事仍在解决一些难题。找到页面顶端仍然比较难,不断进行断行提示也会令用户感到麻烦。带触摸屏的移动设备还需要关闭触摸功能,以便“指尖阅读器”滑动使用。不过研究人员计划在校期间进行更多的用户研究,这样离开学校之后就可以投入商用。

“最大的挑战是研发出用户信任的产品,”施尔克罗特表示,“每天使用还需要一些培训。我们需要缩短学习曲线。”

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