Facebook向思科开火:推开放网络交换机

Facebook将给科技业带来更廉价的服务器,也将威胁思科等公司精心培育的生态圈。

Facebook向思科开火:推开放网络交换机

氧分子网科技讯 6月20日消息,Facebook周三正式推出了开放设计的网络交换机,这种做法不仅能够给科技产业带来更廉价的设备,而且也将威胁到思科、Juniper Networks等公司精心培育的生态圈。

网络交换机和配套的软件可用于更好的处理网络下载问题。Facebook基础设施工程副总裁乔伊·帕里克(Jay Parikh)表示,随着业务的不断扩张,Facebook发现开发自己的硬件设备变得越来越必要。帕里克表示,“我们此前已经解决了计算机硬件、存储和其它一些基础设施问题,但是仍有一些事情影响到了我们。它就是网络。因为运行了太多的东西,我们的速度变慢了。”

推出开放式的交换机设计,也是Facebook试图来重塑技术基础设施产业的最新一步举措。自2011年以来,Facebook便一直同合作伙伴携手,开发更节能、更廉价的计算机系统。通过该公司主导的开放式计算项目(the Open Compute Project),Facebook向外界开放该公司的硬件设计。通过减少配件和运行的软件数量,只完成特定需要的功能,这种设计的设备能够节约一定的资金。这种模式也让其它公司能够自主制造廉价的服务器和存储设备,迫使硬件制造商被迫销售类似的产品。

这种做法的效果是显而易见的。今年1月,IBM宣布将把旗下低端服务器业务出售给联想集团。此外,自2011年以来,惠普服务器和存储器业务的营收就一直处于下滑之中。

挑战思科

券商Northland Securities Inc.的分析师杰弗里·科瓦尔(Jeffrey Kvaal)认为,在投资人探讨数据中心市场面临的问题时,不再采用网络设备制造商的品牌产品,一直是他们所关心的头等问题。“这再一次的证明,这种趋势正在获得更多的推动力,”该分析师就此表示。

在网络设备市场,思科和Juniper Networks早已在面临着挑战。他们的一些客户已不再购买昂贵的新路由器和交换器,转而选择更依赖于软件和廉价的硬件。这种新技术称为软件定义网络,让用户在削减支出的同时能够提升速度和增加功能。

部分的受此影响,互联网交换机市场的增长速度正在逐步放缓。市场调研公司Infonetics Research预计,到2017年全球互联网交换机市场的规模将为610亿美元,较今年仅仅增长约5%。

FB的交换机

Facebook的交换机名为“Wedge”。该设备嵌入了一台微处理器,因此在外观和运行时更像是一台服务器。Wedge运行的是Linux操作系统,能够一直记录该设备的表现性能。

Facebook硬件工程总监马特·科迪瑞(Matt Corddry)表示,“我们的目标是帮助产业,而不是有损于产业。我们希望通过开放式计算项目,也能够加入到网络设备的创新中来。”

全球最大的网络设备制造商思科的发言人大卫·麦库罗奇(David McCulloch)在电子邮件声明中表示,“我们认为开放式网络交换器只会对IT市场中的小型、财力有限的企业有吸引力。”麦库罗奇认为,这种设备隐藏着巨大的劳动力成本,以及附加的软件授权支出。

硬件成本

麦库罗奇表示,“开放式网络交换器并不适合于所有人。我希望在这里澄清,与其它的大型互联网公司一样,我们对这个市场非常了解。我们打算通过满足客户的需求,通过提供更多定制化的产品来提升用户数量。”

与谷歌(微博)和亚马逊一样,Facebook也开始通过自主设计硬件来节约成本,并应对互联网流量不断增长的问题。目前,Facebook拥有4个全部采用了定制化设备的数据中心。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)此前曾表示,通过采用开放式计算项目的设备替代品牌制造商的产品,Facebook已经节约了12亿美元成本。

Facebook的硬件部门迄今为止设计和定制了数十万台自主设计的服务器。Facebook在去年为数据中心投入了13.6亿美元,较2011年的6.06亿美元增长了一倍以上。该公司依赖于广达电脑为该公司代工制造硬件,而不是购买惠普、戴尔等制造商的服务器。

Facebook的野心可能会更大,科迪瑞并不排除Facebook自主设计芯片的可能性。他说,“我们将会向认为能够改进的领域进行扩张,不排除任何产业。”

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