“现代计算机之父”图灵笔记将拍卖

这本看上去像普通的日记的书中,包含着一位天才有关数学的非凡感悟。

“现代计算机之父”图灵笔记将拍卖

氧分子网科技讯 2月17日  “现代计算机之父”艾伦·图灵(Alan Turing)的手写笔记即将于4月份拍卖,成交价至少100万美元。在拍卖前,科技网站CNET带领我们去深入品味这些“无价之宝”。

在旧金山工业区边缘一栋不伦不类的米色建筑中,善本书籍专家卡桑德拉·哈顿(Cassandra Hatton)代开了一个黑色的书形盒子,盒子的封面和书脊处还刻有金色字体。盒子里面则是一本看起来十分普通的日记,但它实际上却包含着一位天才有关数学的非凡感悟。这个人就是数学家、战争英雄——艾伦·图灵。

图灵的影响力几乎渗透到计算机行业的方方面面。他是第一个提出“分步指导(即算法)”观念的人,他的所谓“图灵机”概念已经成为数字计算机的基础。现在,公众将有机会欣赏到他在数学领域取得的辉煌成就。

哈顿是Bonhams拍卖行Fine Books & Manuscripts and Space History方面的资深专家,曾帮助处理过伽利略的《对话》、牛顿的《原理》以及爱因斯坦与理查德·费曼等人的手写稿。她说:“图灵的工作对每个人都产生了影响,至少在西方世界如此。现在,如果缺少了他的理念,这个世界几乎无法正常运转。”

哈顿正帮助整理图灵的日记,并将在图灵去世61年后首次将它们展示在公众面前。Bonhams拍卖行将于4月份拍卖图灵日记,它有望拍卖100万美元,所得部分拍卖款将捐给慈善机构。哈顿说:“图灵并不以手写稿闻名。他的理论都在大脑中记着,或者会打印出来。很可能这是图灵唯一留存于世的手写稿。”

哈顿从盒子里取出五彩的笔记,然后将其放在桌子上,打开后显示每一页内容,每页里都填满了图灵亲手写就的各种数学理论和方程式。哈顿认为,图灵是在1940年到1942年间写下这本笔记的。当时,图灵在布莱奇利公园(Bletchley Park)发挥着关键作用,帮助盟军破译纳粹密码信息。图灵很可能白天帮助破译密码,晚上则研究数学理论。

哈顿用了1年时间研读图灵提出的不同数学理论。利用图灵的数学理论,哈顿甚至找出日本数独(SuDoku)游戏中的错误。哈顿说:“你无法猜测。如果你犯了错误,你可能已经走出20步,你根本不知道自己错在哪里。而图灵试图找出这些错误,并纠正它们。”

试图解读图灵笔记的斯坦福大学计算机学教授维杰·潘德(Vijay Pande)说,图灵的笔记让我们可追寻计算机学的根源。他说:“显然,基本逻辑是计算机学和我们所有工作的核心。从这点来看,显然所有领域都需要感谢图灵。”

图灵对我们这个世界拥有巨大影响力。他的“图灵机”概念引导数字计算机诞生。图灵曾在1950年写道:“我一直在考虑一个问题:机器能思考吗?”这个问题促使著名的“图灵测试”诞生,即要求一个人区分出他在与人还是电脑在交流。图灵的这个问题还是人工智能诞生的基础,Siri、Cortana以及Google Now等数字助手都由此而来。

硅谷著名风投公司Andreessen Horowitz的合伙人马克·安德森(Marc Andreessen)谈及图灵的影响力时说:“我认为,70年之后,我们所有人的口袋里都揣着图灵机,图灵测试依然在继续。”

曾获奥斯卡奖提名影片《模仿游戏》(The Imitation Game)就是根据图灵在布莱奇利公园的工作改编的。片中曾有这样一个镜头,扮演图灵的演员本尼迪克·康伯巴奇(Benedict Cumberbatch)站在插满电线和旋转器的巨大机器前。或许对图灵二战时用于破译纳粹恩尼格码机密码信息的Bombe Machine,片中有些夸张描述。但历史学家们估计,图灵及其团队的工作至少缩短战争进程2到4年。

在电影结尾,字幕告诉我们图灵的发明促使现代计算机出现。实际上,图灵早在20世纪30年代就曾提出数字计算机的构想。Bombe Machine仅被设计去做一件事,那就是搜索解密信息所需的可能设置。图灵曾设想建造这样一台机器:能够储存数据,并在内存中设置指令。

谷歌(微博)工程主管安德鲁·伊兰(Andrew Eland)2012年曾在谷歌的“纪念现代计算机之父艾伦·图灵”一文中称:“毫不夸张地说,图灵是今天所有计算机和网络公司之父。他的战时密码破译工作挽救了数千人的生命,而他被认定为同性恋后生活被毁掉,可是这些悲剧不应该遮蔽他留给我们的珍贵遗产。”

哈顿说,鉴于图灵取得的巨大科学成就,他的悲剧也对现代社会产生巨大影响。尽管身为杰出的数学家和战争英雄,但图灵依然因是同性恋而被认定为罪犯。1952年,图灵被判犯有猥亵重罪,被处以化学阉割作为惩罚,结果导致他于1954年自杀。哈顿说:“图灵也成为典型例证,证明由于同性恋迫害给世界造成的巨大损失。如果没有这些迫害,谁知道他还会取得哪些成就?”

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