风投疯狂涌向硬件创新公司 寻找下一个Nest

2013年全美硬件创业公司获得8.4亿美元风险投资,是2012年的两倍。

风投疯狂涌向硬件创新公司 寻找下一个Nest

氧分子网科技 无忌 3月19日编译

众筹模式、3D打印机和入门电路编程套件的增多,让原型产品的难度和成本都有所降低;代工制造商解决了供应链瓶颈,随时都可承接大规模的生产任务;新的融资方式甚至能够让企业家启动项目和检验市场需求。所有的这一切,推动着美国风险投资开始青睐硬件创新企业。

根据市场调研公司DJX VentureSource的统计数据,美国风险投资去年对消费电子厂商完成了创纪录的31笔投资,让1999年创出的29笔的记录黯然失色。2013年全美硬件创业公司获得8.48亿美元风险投资,几乎是2012年创出的4.42亿美元记录的近两倍。在上述一连串的交易当中,包括了对无线音箱和运动手环制造商Jawbone、机顶盒制造商Roku和相机创业公司Lytro的投资。

专门为硬件创新企业提供建议和融资帮助的Dragon Innovation公司首席执行官斯科特·米勒(Scott Miller)说,“这清楚的表明硬件业务迎来了黄金时代的曙光。”成功案例也推动了硬件产业的繁荣。谷歌今年2月宣布斥资32亿美元收购成立只有3年多的智能家居公司Nest Labs。与许多硬件创新公司一样,Nest也充分利用了智能手机的屏幕和应用,为开发者节约了独立遥控应用的开发时间和开发费用。消息人士透露,可穿戴相机制造商GoPro上月秘密提交了招股说明书,计划募集约4亿美元资金。

长期以来,风险投资一直极力避免对硬件创新公司进行投资。从1992年至2011年,风险投资公司每年对硬件创新企业的投资总额均只占到当年投资总额的不到1%。任何新项目都有风险,但硬件公司还必须开发实体产品,并应对供应链和分销渠道等各种问题。即便是风险投资近年来加大对硬件创新公司的投入,去年对该领域的投资仍只占到总投资规模的不到3%。

风险投资公司KPCB合伙人、Nest早期投资者兰迪·考米萨(Randy Komisar)对此表示,“如果硬件创新公司犯错,将会很快损失一大笔资金;而且绝大多数的硬件创新公司均会犯错。”考米萨在上世纪80年代曾担任苹果高管。他表示,“与20年前相比,目前硬件创新企业的产品开发支出已大幅降低。但对它们来说,制造、分销、管理库存和渠道、理解市场并提供产品支持才是最难的事情。”

就拿Instacube来说,该公司开发出一款可从Facebook和Instagram中提取照片的数码相框。用了4个月时间通过众筹网站Kickstarter募集到62.1万美元之后,Instacube并未能按约于2013年3月发货,原因是在海外生产硬件时碰到了困难,这也引发了投资者的批评。在经过了管理层调整后,Instacube的设备有望于下月发货。

与风险投资一样,代工制造商和咨询公司也发现了硬件创新企业的发展机遇,并开始与更年轻的硬件公司进行协作。伟创力2013年通过为苹果、微软等企业代工产品实现了240亿美元的营收,他们去年成立了Lab IX项目,专门为创业公司提供设计和工程支持,帮助他们实现量产。去年,伟创力投资了4家硬件创新公司,其中包括把传感器嵌入衬衣来监控心跳和呼吸频率的OMsignal公司。

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