Email之父陨落:他用“@”改变了人们的沟通方式又革新了通信时代

上天总是天妒英才,当地时间2016年3月5日,“电子邮件之父”雷·汤姆林森(Ray Tomlinson)不幸离世,享年74岁。

文/陇之江 氧分子网(www.yangfenzi.com)专栏作家

当日,谷歌公司副总裁兼首席互联网顾问文特·瑟夫(Vinton G. Cerf)在Twitter上确认了这一消息。报道称,汤姆林森的死因可能是心脏病所致。

美国科技界人士纷纷对汤姆林森的逝世表示悼念。Gmail的官方推特账号这样写道,“谢谢你,雷·汤姆林森,发明了电子邮件,并带来@符号。”

美国《福布斯》杂志曾对汤姆林森评价说:“对他个人来说,‘@’只不过是一件小发明,但对整个世界来讲,则无疑是一件伟大的发明。”美国《Darwin》杂志认为,“电子邮件的发明毫不逊色于电话的发明。”伦斯勒理工学院(RPI)技术名人堂对他的评语是:“可以说,是汤姆林森在无意间改变了人们的沟通习惯,带来了一个全新的交流工具。”

’@’,是互联网时代的一个标志性符号 ,它可以表示介词’at’,是由美国电脑工程师雷·汤姆林森在1971年首次提出通过网络传输电子信息的想法,同时还发明了将“@”符号用于电子邮件地址。之后被广泛使用,被常用于微博、Twitter、QQ群、微信等,如今的互联网几乎离开这个“@”。

而这个伟大的发明是雷·汤姆林森(Ray Tomlinson)于1971年发明的,他也因此入选由被互联网协会(ISOC)评选的首届互联网名人堂。除了发明电子邮件外,他还参与制定了许多网络协议,包括1974年为远景网络制定的TCP/IP协议。

发送第一份邮件的计算机

发送第一份邮件的计算机

至于世界上第一份电子邮件内容是什么以及是哪天发送的,汤姆林森却记不请了,也许是类似于“shjkhdadhd”这样一串随意在电脑键盘上敲打出来的字母。

“他只知道这封邮件是由他从一台电脑发到另一台电脑上的。”汤姆林森的同事杰里·布彻菲尔(Jerry Burchfiel )回忆说:“他一边向我展示成果,一边叮嘱我说‘千万不要告别其他人,我们拿钱可不是为了做这个的。’ ”

汤姆林森的发明随即获得成功,得到了美国国防远景研究计划局的支持,并将其作为内部人员通信的首选方式。不过,他从未想到电子邮件会在今天如此普及,也从未想到是他开创了通信时代的革命。

有如今便利的互联网,离不开这些先驱的不断探索和创新。

致敬科学、不忘伟人。

前车之鉴,不断创新。

(本文作者:陇之江,氧分子网专栏作家,首发氧分子网,微信号:ihuwairen,微信公众号:iyangfenzi。转载请将本段话版权申明一并带走,谢谢。)

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