葛甲:上市十周年,技术成就百度

百度从诞生之初就是个有浓郁技术特色的公司,超链分析专利的唯一持有人是李彦宏,这种基于链接的相关性决定网页排名的技术,日后成为各大搜索引擎普遍采用的技术标准,谷歌的pagerank原理与其相似,不过是个升级版的超链分析系统而已,使用条件和数据的维度更为丰富。

百度最初的商业模式是卖搜索引擎系统,面向B端客户,但生意并不好。搜索引擎是互联网技术王冠上的那颗明珠,一般的公司做不了,做出来没有商业变现模式也做不下去。正是由于2001年百度推出终端版搜索,将搜索引擎服务对象从B端转向C端,才成就了日后一个数百亿美元的大公司。

之后的百度一直牢牢占据中国搜索引擎的大部分份额,2005年百度上市时,发行询价在需求旺盛的情况下,从21美元升至27美元。百度上市开盘时股价为35美元,之后不断上升,百度的第一笔交易价格为66美元,而到收盘时,百度股价定格在122.54美元,首日大涨350%。十年来,百度在资本市场上为投资者提供了100倍的回报,成为美股市场中概股中少有的绩优股。

百度安身立命的基础是技术,上市后一路前行靠的也是技术,这是个技术导向型公司。在百度崛起之前,中国的在线广告市场由门户把控,完全是粗放型发展模式,而百度通过技术手段开发出来的精准广告系统,彻底改变了在线广告市场的格局,也结束了门户广告一统天下的局面。

百度在技术上的发展方向是直接对标国际巨头的,进入移动互联网之后,百度在技术研发方面的步伐越来越快,投入重金开展多层次研究,设立深度学习研究院攻坚人工智能、图像识别、大数据、云计算,这些研发方向目前只有IBM、微软和谷歌等少数大公司能做。而百度做这些的目的,并不只是为了提升自身的技术实力,而更加着眼于应用方向。

因为在百度的未来战略中,要从过去的连接信息与人向连接人与服务转变,作为中文互联网的流量入口和需求入口,百度除了给用户提供信息之外,还要提供更多的服务和交易,这里面涉及到用户的定位,需求和供给的匹配,交易流程的完善,交易体验的提升等一系列非技术无法解决的障碍。

由连接人与服务伴生而来的O2O转型战略,是百度技术蓝图中的一个落地。百度经过几年的时间培养出自己的O2O业务,去哪儿、糯米、外卖、地图等做得风生水起,中国用户正从过去的在百度上消费信息,转向进入生活消费阶段。

这世界上但凡有特色技术的地方,几乎都有百度的身影。战略投资Uber,投资芬兰室内地图平台IndoorAtlas,投资以色列视频捕捉技术公司Pixellot等。这些收购从商业上看不出有何突出之处,但从技术角度看,百度为紧跟国际先进技术所付出的努力,是任何中国互联网公司也无法相比的。

2013年,百度日搜索请求量超过谷歌,2014年,百度技术研发费用超过谷歌,随着百度在国际上的影响力越来越大,百度的国际化战略也拉开序幕。从2011年收购日本智能手机日语输入系统Simeiji开始,又推出阿拉伯语、葡萄牙语和泰国语搜索引擎,并收购了巴西团购网站PeixeUrbano。

百度的国际化是目前中国互联网公司中最深入,最扎实的,这得益于百度超然的技术实力和运营经验。百度是世界上五个在区域市场击败谷歌的搜索引擎之一,牢牢占据中文搜索市场的大部分份额以及中文在线广告市场的多数份额。百度的国际化,是一种技术上的自信表现。

崇尚技术的百度,未必能在商业市场顺风顺水,这样的例子过去比比皆是。不过,技术仍是推动这个世界向前发展的主要动力,百度在技术上的追求与成就终将被人记住,并开花结果,尽管这个过程也许会长一点,却一定会实现。

中国的互联网公司习惯于追逐商业之风,将互联网做成一种纯商业载体的同时,最容易忽略的是用技术改变世界的初心。百度恰是这股风潮中少有的,不忘初心的技术导向型公司。商业上的百度已从高点跌落,技术上的百度正在向高峰冲击,而这恰恰是成为一家能改变世界的伟大公司的必经之路。

(文/葛甲 微信号:Gejia021)

 

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