李淑莲:如何提前获悉苹果的发展动向?

一般人对专利分析的概念都停留在侵权鉴定、专利地图……等等,但其实这已经是很末段的工作了。因为到这个阶段已经是在分析获证的专利,对于研究大厂的技术研发趋势一点帮助都没有。新的专利分析趋势是从“专利申请”入手,去研究竞争对手或是大厂的研发方向,也唯有这样才能真正走在市场前端,掌握主流市场脉动。

 文/李淑莲   北美智权(cn.naipo.com)报主编

4月21日,大立光在股市开盘不久就冲破3000元大关,股价创台湾地区股市的新高,是台湾地区股票史上的一个里程碑。每次看到大立光这只股票,便会想起一位财经记者说过的话,那是差不多10年前的事,大立光那时候股价才3、400元。

那位财经记者当时在电视上谈他选股票的经验,他说:“有一次我去日本旅游,发现日本人很喜欢拿着手机在那边咔喳、咔喳的,刚开始还不知是什么东西,后来才知道是用手机来照相。当时我心里就想这个东西一定会红,因为日本很多时候都是流行的先驱 (按:10多年前),特别是在3C产品方面,所以我回台湾之后就买了大立光这只股票 (按:大立光主要业务为生产光学镜头及镜片,现为全球最大的手机镜头制造商)。”现在每次大立光股价创新高时,我都会想起那位记者的话,由此可见掌握市场趋势有多重要。

其实,看到市场出现产品才跟进已经有点晚,但这位记者是在日本市场发现时就跟进,也可以说是早期跟随者,台湾地区的厂商很多时候都是在市场接近成熟甚至快要饱和时才想要切入。市场已经看到产品再切入当然很简单,只要买个成品回来,拆一拆再进行“逆向工程”,稍为修改一下就可以上市了。听起来很夸张,但事实上很多小厂都是这样子谋生的。

很多厂商可能会认为“以小厂商的能量,要掌握潮流趋势谈可容易?”其实非常简单,而且几乎可以不花一毛钱,只要掌握专利分析的新趋势,就可以掌握潮流趋势。

  从专利申请看未来市场——以Apple为例

长期研究Apple的业者可能都对Patently Apple.com这个网站很熟悉,这个网站有许多分析Apple获证专利的文章,像Apple Granted 47 Patents Today Covering Three Apple Watch Bands and Push-to-Talk这一篇;如果你要看Apple新申请的专利,就要去Patent Applications那个类目去寻找。

好啦,现在知道了Apple今天送件申请(公开)了什么专利,那又要怎么利用呢?

这边再举一个Apple触控技术专利的例子。

Apple于2010年10月12日获得美国专利商标局USPTO核准的18项专利中,有3项属多点触控技术专利,专利号分别为7,812,826、7,812,827及7,812,828;除了7,812,828是当年Apple收购Fingerworks后直接取得的专利外,7,812,826是Apple于2006年12月29日送件申请的、7,812,827则是Apple于2007年1月3日送件申请的。但如果从市场上的发展历史来看,触控技术应该是自Apple于2007年推出搭载触控面板的iPhone之后,其应用于行动通讯设备才开始蔚为风潮,甚至延伸至不同类型的手持式设备。

如果从专利申请的时间点来分析,应该是从Apple搭载触控技术的产品上市之前,就知道这家大厂的“企图”。知道了大厂的“企图”了,也就是在一定程度上掌握了市场的趋势,至于接下来要跟进还是观望,就要看各自厂商的选择了,但毕竟怎样,总比等竞争对手产品都问市了才来Copy或是代工来得好。

  抓住大厂来研究

虽然Apple是消费性电子的领导大厂,但不是每个厂商都一定要研究Apple的专利,重点是在自己的领域中找出龙头大厂,持续不断的研究。例如高通(Qualcomm)也是一个很好的例子。不过Qualcomm可能不像Apple般,有专属网站可以查询,这时候便可以直接到专利局的网站搜寻,以Qualcomm的美国专利为例:

(1) 进入USPTO Search for Patents(www.uspto.gov/patents-application-process/search-patents)网页

(2) 选择USPTO Patent Application Full-Text and Image Database (AppFT)

(3) 选择 Quick Search

(4) 比较简单的是只在Term 1:Assignee Name字段打上Qualcomm (当然也可以在Term 2加入Application date来收窄范围)

(5) 然后会跳出一堆Qualcomm的专利,它是以公开日期排序的,最新公开的在最前面,像第一页的都是2015年才公开的。

笔者在这边只是提出一个概念供业者去参考,目的是提醒大家专利分析的重要,当然厂商应该找出适合自己的实际操作方式。如果一些厂商没有专门的研发或是智权人员来负责这个工作,也可以花一点预算找专业的专利分析业者来处理,这种投资绝对是不能省的!

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