兼容安卓和iOS:Windows丧失平台优势

继之前向移动市场的对手iOS和Android平台输送微软杀手级应用Office、9英寸以下平板电脑Windows系统免费、Win10的全面免费(包括传统PC、移动市场的智能手机和平板电脑等)之后,在近日举行的微软Build 2015开发者大会上,微软再次宣布Win10将兼容iOS和Android应用。

文/孙永杰

提及微软,无论是在过去还是现在,Windows平台及基于其开发的完美应用(体验)的结合不仅是微软的核心优势和竞争力,也是微软营收和利润的主要来源(Windows及核心应用均采取授权收费的模式)。但自纳德拉接任微软CEO,尤其是宣布所谓的“移动为先”和“云为先”战略之后,微软这种核心优势及竞争力已经解体,至少在移动端,并有可能将这种效应在未来波及到传统的PC市场。原因何在?

如上所述,微软的核心优势简单来说分为两个部分,即Windows系统(平台)和应用(基于Windows平台开发)。但需要说明的是,尽管是两个部分,但二者密不可分,互为助力,这也是为何我们要强调应用是基于Windows平台开发的主要原因。因为只有这样,给予用户的体验才是最佳的。这是由其系统和应用均是闭源所致。就像是苹果封闭的iOS生态系统(iOS系统 基于iOS系统开发的应用)带给用户的体验要优于Android平台一样。我们这里并非说闭源的生态就一定优于开源的生态,而是指哪种生态更适合于企业自身,或者说企业当初崛起的核心竞争力是什么?

但随着微软将杀手级应用(例如Office)免费向对手的移动端(智能手机和平板电脑)平台提供,微软首先在生态系统的应用上把优势让给了对手。尽管微软方面称,自其向对手平台开放应用之后,其Office的下载量已经突破1亿,但谁都知道其采用的是免费策略,究竟最终转换成了多少付费用户,还有待观察。此外的最大疑问是,微软为何要先于自己的Windows Phone平台而率先发布本是自家平台的杀手级应用?

也许有业内人士会解释微软的Windows Phone市场基数太少,那随着而来的问题是,微软的Windows Phone为何基数少?是因为基于Windows Phone平台的应用数量少,质量不佳?既然如此,先不说微软应该鼓励开发者为微软Windows Phone平台开发高质量的应用,反而将自己平台中仅有的杀手级应用开放给对手,这不是明显涨别人的志气,灭自己的威风吗?更为矛盾的是,如果这些杀手级应用在对手平台超过在自己平台上的体验,微软还指望这些开发者和用户重新返回Windows Phone平台(为Windows平台继续开发应用和用户继续使用Windows平台的手机)吗?同样,如果表现不佳,无疑又会为用户增加微软应用不及对手的印象,让用户在远离Windows Phone平台的同时,也会远离微软的应用。简而言之,微软的中开放应用的策略,往最好处看也就是是利弊抵消,并不会给微软的Windows平台的占有率带来多少实质性的提升。但应用脱离Windwos平台却已是不争的事实。

当然,纳德拉为了所谓的“移动为先”战略并未止于将自家的应用开放给对手的平台,在日前举行的微软Build 2015开发者大会上,微软宣布在Win10上,微软将给开发者提供多种方式让他们来迁移应用到WIn10系统中来。其中就包括对Android应用的支持,微软将通过在Win10系统的手机中预装一个“Android子系统”来实现Android程序的完美运行。同时微软还宣布通过Object C语言编译的iOS应用也可以转化成Windows 10应用。

至此,微软在将自家应用开放给对手平台,而让自己核心竞争优势从应用端丧失之后,在系统端也通过利用对手的应用来削弱自身Windows系统(平台)的影响力。这里同样也会有人出来辩解,认为微软兼容Android和iOS应用是为了借此弥补自身应用数量和质量上短板(前面已经提及),但我们同样存有的最大疑问是,如果基于自家Windows平台开发的应用都质量不佳,凭什么借助开发工具或者什么子系统开发的应用在Windows平台上的体验就一定会好于基于自自家平台上开发的应用?更让我们不能理解的是,既然市场和用户都可以通过苹果的iOS和谷歌Android平台享受到最好的基于上述两个平台的应用(我们暂且称之为原生应用),为何非要去体验跨系统的相似,但体验并没有超越原有平台的应用呢?

另外,从之前黑莓支持Android应用的开放策略(在自家的黑莓10系统上支持Android应用),给予用户的体验和市场效果并不理想,也未能增加黑莓10系统(黑莓手机)的出货量和市场份额,反而日渐萎缩的事实看,微软这种“移花接木”式的取巧做法也未必会有好的效果。按照日前外媒报道中某位分析师的说法:在软件移植中会出现一种“最小公分母现象”(比喻大众化的产品最为平庸),那些最希望采用低成本手段,将软件移植到其他平台上的人,也是最不愿意在每一个平台上,将用户体验做到最精致的人。言外之意,微软这种“移花接木”的方式吸引来的不是高质量的开发者和应用,这无疑会适得其反。即让之前用户对于iOS和Android生态系统的粘性更强,而自家Windows生态系统与之相比更相形见绌。更可能出现的负面效应是,之前踏踏实实为Windows开发应用的开发者会对Windows平台失去坚持下去的信心。

和前述的微软开放应用类似,开放系统平台支持对手的应用,存有相当的变数,但惟一可以肯定的是,微软的Windows平台相较于之前的Windows应用而言也不复存在了。

综上分析,我们认为此次Windows兼容Android和iOS应用的举措,标志着微软固有优势在移动端彻底解体,即平台和应用已完全分离,且均支持对手(系统支持对手的应用,应用支持对手的系统),而鉴于微软的“大一统”战略,这种解体在未来很可能会蔓延到传统的PC领域,届时微软的核心优势在哪里?微软的“大一统”战略的价值几何?微软想清楚了吗?

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