孙永杰:微软自家应用捆绑CM得不偿失

日前,微软公司和Android ROM开发商Cyanogen的合作对外曝光。根据双方的战略合作,今年年内,微软的诸多应用(例如Bing、Skype、OneNote、Outlook和Office套件等),将会植入到对方研发的Android ROM“CyanogenMOD”(以下简称“CM”)。其实此前,业内一直盛传微软会投资Cyanogen,以借此分化谷歌Android,同时推广自己的应用。

  业内知道,微软在移动(智能手机)市场始终处在滞胀和边缘化的状态,尽管花费数十亿美元并购了诺基亚手机业务,但其在移动市场的份额一直未有突破。纳德拉接任微软CEO之后,提出了“移动为先”和“云为先”的战略,而作为“移动为先”策略的重要举措就是向对手的平台(苹果iOS和谷歌Android)免费开放自己之前Windows平台的核心应用,例如Offcie。当然按照纳德拉的算盘,是希望用户在对手平台使用和喜欢上微软的应用后,可以顺理成章地回到微软的Windows平台,但至少目前的市场事实证明纳德拉这一策略并未奏效。那么此次同出一辙的将自己的核心应用与Cyanogen也是同出一辙。

其实无论是从战略还是商业角度,我们一直对于纳德拉在移动市场上述的开放策略抱有疑惑。

首先从战略角度看,不管是在传统的PC市场,还是在以智能手机为代表的移动市场,Windows生态系统的重要组成部分就是Windows及其应用,对于微软来说区别于对手的核心优势就是Skype、OneNote、Outlook和Office等这些被微软称之为不可替代的生产力工具。也正基于此,微软的Windows平台才具有存在的根基。因为从之前移动市场的发展和竞争看,微软移动的其他应用无论是在质还是量上明显不及它的对手iOS和Android。但随着微软向对手平台开放这些应用,可以说微软在移动市场重要的或者说惟一的竞争优势消失了。

更让我们不解的是,纳德拉的开放策略近乎到了痴迷的程度。根据Venturebeat网站提供的统计数据,截止2014年12月,苹果为iOS平台开发了33款应用软件,而微软分别为iOS、Android应用商店打造了74款和45款应用软件,而微软自家WP应用商店却遭到对手的“冷落”。例如谷歌为苹果App Store开发了70款应用,但仅为WP应用商店开发1款应用软件。我们在此想说的是,微软与其花大力气涨别人的威风,何不将这些精力和资源用在打造自家Windows Phone平台的应用上呢?毕竟纳德拉之前还向外界一再声称,微软会将Windows Phone平台进行到底。那么按照纳德拉目前的做法,我们不得不质疑,本就在移动市场脆弱的Windows Phone在将惟一的核心应用免费开放给对手,且不断为对手开发应用之后,微软还拿什么将Windows Phone平台进行到底,即拿什么来吸引用户呢?如果不能吸引用户,微软的Windows跨平台的统一体验战略将何以实现?

其次从商业角度看,Windows及核心应用(例如Office)依然是微软和营收的重要来源。但由于在移动市场的低迷,微软的Windows已经免费,本以为可以指望核心应用挣钱,但随着前述这些核心应用的免费,微软在移动市场最重要的营收和利润来源也已经消失。更让我们感到担忧的是,此次微软与Cyanogen的合作采用的是预装捆绑的方式,这意味着较之前与向iOS和Android平台免费提供这些应用相比,微软可能还要倒贴钱给Cyanogen。而据称此次双方的预装合作对于用户还并非是强制性的,即如果手机用户不满意,可以随时删除这些捆绑的微软软件。这可能还意味着即便是微软本着“赔本赚吆喝”的目的都会缩水。

实际上,除了此次与Cyanogen合作的预装,此前微软已经与11家Android设备厂商达成了不同程度的预装微软应用(主要是Office)的合作。这使我们想起了英特尔补贴平板电脑厂商采用其芯片的做法,虽说借此英特尔拿下了平板电脑市场20%左右的市场份额,但接近百亿美元的亏损,让英特尔不得不将其PC与移动部门合并,至于未来能否盈利仍是未知数。

最后就是此次与Cyanogen合作,由于Cyanogen目前和未来主要面向的是新兴市场,而这些市场也是微软Lumia智能手机的重点市场。从历次对于Lumia智能手机销量的统计看,低价低端Lumia手机是出货主力。那么预装微软这些应用采用Cyanogen的手机是否会冲击Lumia呢?要知道,当系统和应用的盈利能力已经随着纳德拉的开放而日渐被稀释殆尽之后,手机硬件本身的销售可能是微软在移动市场惟一的营收和利润来源。如果再遭受什么打击或者蚕食的话,微软在移动市场将何以为继?

综合上述的分析,微软此次与Cyanogen预装自家应用的合作,是其之前向对手平台开放应用的延伸,不仅不具备战略价值,更难有实际的商业利益,甚至会产生一定程度的反作用。我们承认和理解微软在移动市场试图改变尴尬处境的急迫心情,但这种过度开放,有病乱投医的做法实在是得不偿失。

文/孙永杰  只聊与IT有关的事,偶尔闲扯,微信公号techplus2013

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