罗超:为什么百度没有接盘赶集网?

在百度已转型服务并且取得一定成绩时,赶集对于百度而言只是锦上添花而不是雪中送炭,价值并不大。

近日58同城发布公告宣布战略入股分类信息网站赶集网,以3400万份普通股及4.122亿美元现金获得赶集网43.2%的股份。“十年相杀,一朝相爱”,赶集与昔日劲敌58同城走到一起,在行业中引起了不小的关注。

前有滴滴快的合并案,58赶集的合并一出,就显得没有那么惊世骇俗。但是对于赶集网来说,多少有些让人悲悯和无奈的味道,多方解读曾指出这是赶集网资本总压下的无奈之举。

传言称赶集在合并前努力融资,期间还盛传其和百度进行接触,寄希望于选择“大树”乘凉独立发展,不过未能成行,最终变成被竞争对手“吃掉”的最坏结局。然而,为何百度弃投赶集?其中原因除了在本轮并购中赶集估值相对高以外,更重要的是赶集网这一分类信息网站现在对百度的价值并不大,远未达到百度移动战略服务需求。

移动转型之痛 赶集与58抱团取暖

早在2013年58成功赴美上市之后,58同城CEO姚劲波便开始找赶集网杨浩涌谈合并,直至近日才最终达成。多年的竞争,烧钱已经烧到疲软,移动互联网时代地方性分类信息网、垂直类O2O网站、C2C模式地冲击以及面临移动转型之痛。合并赶集对58同城的重要程度不言而喻。

首先,二者可以实现业务互补,主要在平台定位、区域分布上的业务合并与互补。其次,降低营销成本。过去几年,58、赶集双方的竞争一直处于焦灼状态,各种公关战、广告战,耗费了大量发展资金,双方合并达成后,广告营销费用减少,从而带来毛利率的提升。此外,双方可以集中精力在移动业务的转型上。

相对于58同城的积极,赶集则更多的是没有选择的选择。这是因为赶集网这类分类信息服务迎合的是早期互联网用户的需求,它建立在浅服务的基础上,以无所不包的聚合功能,以牺牲纵深的服务价值链来生存。但在移动互联网时代,用户需要的是便捷的获取服务,移动互联网的本质是去中介,于是各类垂直O2O将完全替代分类信息网,直接向网民提供服务,因而定位于分类信息服务平台的赶集网几乎立马就陷入了困境。尽管赶集网试图向移动转型,淡化“啥都有”的口号,瓦解无所不包的平台形象,但是面临诸多O2O领域产品以及BAT的围剿,前景并不被看好。

日前公布的多份报道也指出,赶集网走向58的核心原因恰恰就是资本重压下的无奈之举,账上钱要没了,上市无望,投资者急了,需要接盘侠。

不当接盘侠   百度移动服务布局已充分

也许对赶集网来说,曾经希望这位接盘侠是百度。然而结果百度没有买单,这其实并不让人吃惊。

赶集网有诸多生活类服务信息对百度自然有价值,但对百度而言其充其量是锦上添花而非雪中送炭。因为分类信息网站本质上是“流量二道贩子”,即李彦宏曾经说过的“中间页网站”,它们从搜索引擎等入口获取(很大部分是购买)流量,转手通过广告形式卖给线下服务,它对百度的价值并没有那么大。而且百度过去一直与中间页服务处于博弈状态,百度应对它们采取了三大策略:和亲(投资)、经贸(合作)和自强(自建)。从2014年,百度开始 “连接人与服务”战略,移动转型成功以来,百度在移动服务领域的布局充分,赶集网对百度的重要程度已经不高,早已不在百度投资的主力方向上。

目前来看,百度移动服务布局的思路和成效大概可以分为如下几个方面:

1、牢牢掌握核心服务需求:移动时代人们的需求从信息到服务转变,目前行业觉醒最早的几个高频服务场景主要是出行打车、购票、旅游等生活服务,在这些服务领域百度早有布局。在购票、旅游等服务领域,百度旗下糯米、去哪儿等业务承载了这一类的用户需求;其次在出行领域,百度投资了Uber、51、易到、有信等产品,可满足人们打车、租车、拼车、二手车买卖等需求。除此以外,在逐渐兴起的在线教育和在线医疗等垂直服务领域,百度动作频频。除了百度文库入局在线教育外,百度先后投资智课网、万学教育等。在医疗领域,传百度近期上线健康助手App外,与301医院达成合作,还完成了对健康医疗类网站“健康之路”(医护网)的战略投资,完成了线上与线下的布局。

2、成功打通服务闭环:百度在移动时代自己做起了服务,它的底气在于它有入口有流量,有服务,同时还有满足服务的支付工具。入口即手机百度+百度地图,一个是基于搜索,满足用户核心+长尾需求+泛需求;一个是基于LBS,主要满足用户基于位置场景的需求。服务则是包括去哪儿、百度糯米、打车软件等自有服务平台,以及直达号连入的几十万商户服务于资源。支付工具则是百度钱包。目前百度已经成功构建了自己的服务闭环,比较典型的是手机百度电影票服务。用户通过手机百度搜索“电影票”,或者电影相关的关键词,就可以进入购票页面,直接选座、购票、支付,为用户提供了更便捷高效的购票体验,

3、更大的商业想象空间:拿手机百度电影票举例,除了在电影存量市场,手机百度具有价格低、体验好、用户体量大等优势以外,手机百度购票模式能带动电影增量市场。举个例子,在电影市场中,观影需求不明确的潜在观众占比61%,他们很可能没有下载过任何售电影票类APP,在没有明确观影需求时,也不会主动使用售票APP。但是,这些人大多会有搜索的泛需求,比如搜索明星信息,如2015年春节期间,搜Angelababy的近期活动,手机百度就可以自动提示Angelababy近期出演的电影信息,当用户有时间且满意票价时,他就有可能通过手机百度完成在线选座购票,进而成为实际电影观众。这个过程中,手机百度就实现了用户泛需求向精准需求的转化,将潜在观众转化为实际观众。

手机百度在提升电影行业效能、盘活电影库存票房方面发挥着推动作用,自然也带来更大的商业潜力。对于手机百度而言,影票购买只是百度移动服务闭环的众多需求场景之一。而看电影这一行为绝不是购买一张电影票这么简单,还有一系列关联场景和服务,如餐饮娱乐、周边产品购买等等。

4、人工智能、大数据技术为服务增值:移动时代转型服务的不只是百度。腾讯在说要做连接器,投资58、大众点评等等;阿里则想要在商品售卖之后尝试更多服务提供,做淘点点,投资美团和高德。相对于阿里和腾讯,百度的优势是技术,例如手机百度可以通过百度大数据及人工智能技术,帮助搜索进行精准匹配,解决用户长尾需求和泛服务。而未来百度在图像、语音识别、自然语言处理方面技术的领先都会体现在移动服务类产品上,长远来看海量服务上线之后,人们一定是通过非常智能的方式去获取服务,这时候百度的技术价值将释放出来。

目前从百度移动服务布局和思路来看,赶集网也好还是其他同类信息平台也好,这些网站对百度的价值不言自明,这也不难理解为何百度未做赶集接盘侠,而赶集网不得不选择与58抱团。但从百度现在“服务化”的战略方向,以及已经取得的进展来看,百度在真正连接人与服务上走出了踏实的一步,未来随着移动生活服务场景的不断丰富,百度的商业势能爆发值得期待。那时,百度不仅颠覆的是传统服务,很有可能是服务产业的颠覆性重构。

作者:微博@互联网阿超  微信 罗超(luochaotmt)

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