吴晓波:我为什么要投资豚鼠

Frank和小马有一个不小的野心:就如同当年的索尼发明了walkman、任天堂发明了红白机和Wii一样,华人这一次有机会在移动体感硬件上领先一步,从而打破欧美人在智能硬件领域的独霸景象。

人的一生,总会做出一些完全出乎你预料的事情。比如,我的一个工程师朋友去丽江散心,结果现在留在那里成了一家客栈的老板;比如,我的另一位朋友教一个德国友人讲汉语,结果现在去柏林当家庭主妇了;比如,从来没有硬件投资经验的我,因某次闲聊成了一支游戏手环的天使投资人。

2014年的初夏,Frank背着一只双肩包跑来找我,他是台湾人,时任IBM苏州、无锡分公司总经理。在海阔天空地聊了一阵子IBM的大数据战略之后,他突然很神秘地说,我给你看一个东西。

Frank从包里掏出一块裸露的、指甲大小的芯片模组板,然后打开iPad,屏幕上出现一只麻将骰子,神奇的景象发生了:Frank随意转动手上的芯片,iPad上的那只骰子也随之转动,360度翻转,还可以任意拉近、推远。

“这是全世界的第一块超迷你体感遥控芯片组,我们花了一年多秘密研发的。”Frank的口气中有特别的骄傲,“我们打算用它做手环,直接在手机或电脑上玩游戏。”

| 豚鼠手环的创造者——Frank和小马 |

很多年前,我曾经从日本买回过任天堂的手柄游戏机Wii,它风靡一时,全球销量达一亿台 ,而Frank展示给我看的这个神奇小东西,显然比Wii更先进,它靠蓝牙连接,不需要连线或手柄,完全解放了双手。就在2014年以后,手环市场开始趋热,连雷军都发布了号称将“血洗”市场的小米手环,不过他“血洗”的方式是把价格直接打到79元的地板上,Frank让我看到了颠覆市场的另一把“利刃”:独一无二的体感遥控技术。

我是一个信仰技术创新的原教旨主义者,在任何产品领域,所谓的品牌、渠道、价格乃至商业模式的创新,都让位于核心技术的突破。市面上的所有手环,都跟计步、睡眠有关,最多加上一个防丢提醒、在线支付,其功能不但完全雷同,而且均算不上是刚需,因此,不少人因尝鲜而去买了一只,戴上几天,就再也不会去碰它了。然而,Frank给我展开的手环,则突破了所有的想象,它目前拥有13项专利,而且与炙手可热的手机游戏有关。

不久后,我见到了Frank的搭档,这只体感游戏手环的发明者、也是台湾人的小马。与外向开朗、具有创客精神的Frank不同,小马沉默寡言,讲话声音沙哑,是一个极致版的白羊座闷骚极客男。他与Frank相识于少年,在多家台湾的网络公司担任过高级软件工程师,体感游戏的想法雏形于2013年初,他率领一支20多人的团队闭门苦战一年多,终于完成了这一项了不起的创新。

在过去的这些年里,我有过一些投资的经历,全数是在我所熟悉的新媒体领域,然而Frank和小马的产品实在是太惊艳了,引得我不得不砰然心动。更打动我的,是这两位台湾创业者的那份对产品的痴迷,我记得有两个月里,为了将电池的续航能力提高并将体积做到最小,他们奔波于台北、上海、东京和柏林之间,集合各方的力量,硬是把电池的蓄力提高到目前所有手环的六倍,而体积则做到了最小!

这只神奇的手环后来被命名为豚鼠——一种产自南美的、憨态可掬的草食小动物。

被豚鼠打动和迷倒的,当然不止我一个人。

豚鼠手环的代工生产商,选择了全球最大的电子制造工厂富士康。在万亿产值的富士康体系里,豚鼠的订单实在是太微不足道了,可是这只小家伙很快惊动了整个富士康高层,最后连郭台铭也出来,啧啧惊奇地观看了Frank的展示,在他的授意下,富士康不但将豚鼠手环列为2015年度的战略级新产品,还成为了豚鼠的投资股东;

Frank带着他的豚鼠去见UNITY,这是一家全球最大的游戏软件开发者平台,中国区总裁符国新见过数以千计的网游、手游产品,然而他也被豚鼠的体验功能给打动了。UNITY与豚鼠签订了战略合作协议,独家协助豚鼠将数百款经典的游戏二度开发成手机体感游戏。在4月19日的UNITY中国大会上,豚鼠成为UNITY向全球开发者推荐的唯一中国游戏产品;

另一个被打动的大咖是阿里巴巴的CTO王坚博士,在他看来,豚鼠的体感技术不但可应用于手机游戏,更是物联网的重要实现手段之一。试想一下,一个人戴着体感手环走向他的汽车,一挥手就可以打开车门,再一挥手,便可以启动汽车,再对着屏幕挥几挥,可以实现地图导航……在王坚的积极主导下,阿里巴巴与豚鼠签署了手机OS系统与车联网战略合作意向书,将交互体感技术运用在手机OS端以及互联网汽车领域,以展开激动人心的尝试;

几个月前,我去北京见“传说”中的鹿晗,顺便带去了内测中的豚鼠手环,很有体育细胞的小鹿同学一接触体感游戏就马上入迷了,在一款骑马游戏中,他玩了几次就创下记录。不久后,鹿晗答应出演豚鼠的广告形象片,这也是他代言的第一款IT产品,而豚鼠主打的时尚口号——“要豚鼠,要自由”无疑也与他的理念颇为契合。

| 豚鼠代言人——热爱运动的鹿晗 |

在销售首发的谈判中,拥有网点和地面店双重优势的苏宁获得了豚鼠的全国首发权。

在过去的一年里,作为豚鼠的天使投资人之一,我好奇地目睹了这只神奇小东西的长成经历。Frank和小马有一个不小的野心:就如同当年的索尼发明了walkman、任天堂发明了红白机和Wii一样,华人这一次有机会在移动体感硬件上领先一步,从而打破欧美人在智能硬件领域的独霸景象。

历史都是由一些有想象力的偏执狂们所创造的,他们由一个不可思议的灵感出发,以坚韧的意志实现点滴的突破,从而轰开一片新天地。

“我一直以来是旁观着别人的传奇,你们这一次,能让我享受一回参与创造奇迹的机会吗?”那天,我如是对Frank和小马说。

创客Frank——他的中文名叫张士纬——重重地搂住我的肩膀。

而极客小马——马伟勋——则在一旁害羞而诡异地微笑。

文/吴晓波(微信公众号:吴晓波频道)

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