智能手机会是你的下一台PC么?

当一个标准独立的笔记本电脑,被自己的CPU或是GPU弃之而去的时候,一种新的计算模式就此应运而生。通过智能手机,以及更便捷的连接方式,就能够完全改变我们现在使用PC的习惯,让其真正成为我们个人计算系统的核心。

首先我想说明的是,“PC已死?”“智能手机实际上是不是PC?”并不是接下来我要讨论的话题,这样的争议在IT业界由来已久,每个人站在不同的立场和角度上,自然也会得到见仁见智的答案,实际上在这里,我更想探讨的是,不断变革的新技术如何将智能手机改造成你的下一台PC?

大约在10年以前,我携带着3公斤重的笔记本电脑到处出差的时候,当时我就在想,一定会有更好的办法,让人们的旅程不再那么沉重。如果技术真的是万能的,那么我希望能拥有一台更轻,更薄的电脑,而且外观看起来要很时尚。实际上,我真正的愿景考虑的还更长远一些。当我坐在飞机上,我甚至觉得疑惑,既然我的前排座椅嵌入了一个显示屏幕,为什么可以放下来的小桌板不能直接当做一个键盘?这样我就能够当做一台桌面PC那样自由操作了。我甚至想象一个内置CPU的可拆卸模块,当它嵌入键盘的时候,这就是一个性能强劲的计算设备。更重要的是,它能随时提供给我所有我个人的使用界面,内容,以及电子邮件。这样可拆卸的计算模块,我可以随意把它放入一些带显示屏幕的设备当中,不管是在飞机或是列车上,甚至是酒店的房间里,以及机场的休息室内。

我承认,10年前我的想法有些异想天开了。不过,现在逐渐浮现出一个新技术与新概念,从根本上来讲,正在逐渐使你手中使用的智能手机变成我所说的计算模块,使得你眼前的屏幕呈现出你想要获取的任何内容。摩托罗拉曾推出这样的产品,例如它的Atrix智能手机以及附带的多媒体扩展坞。沿袭同样的思路,华硕也推出了PadFone这样的产品,手机作为设备的核心,当手机放入平板基座,瞬间即可变身为平板电脑。在我看来,这些产品最基本的理念就是把智能手机本身当做一台PC,而附带的扩展坞,只不过是提供某种类型的笔记本外壳罢了。

不过在前几年,此类产品还处于被业界忽略的状态,智能手机还没有强大到足够提供一一台笔记本所能提供给你的完整体验,甚至是最基本的使用体验都谈不上。不过自从那时候开始,技术上获得突破的两个关键因素让这一切梦想成真,并且大大加速这种使用模式变革的到来。

首要的关键技术因素是更强大的移动处理器。过去两年以来,高通、英伟达和英特尔都通过下一代的SoCs(单芯片系统)进入移动领域,这种系统希望能带来更快的性能和更长的电池时间。规格与以往相比变得不再那么重要,而性能变得更加重要。例如高通的28纳米四核 Snapdragon 800芯片系统可以拍摄并播放4K视频。英伟达的 Tegra 4支持用户使用HDR在动态情况下实时转播视频,而不是只可以在静止的情况下进行拍摄。英特尔新的 Atom Z276处理器已经用于支持也已成熟的Windows 8系统平板电脑之上,而更新的四核的Atom CPU,最终将提供台式机性能般的表现。

虽然这些都是低电压版的处理器,主频大多都在1.5GHz到1.8GHz之间,不过这已经赋予它们PC级别的运算能力了。是的,它们还没有强大到跟桌面PC的CPU一样快速,不过这些CPU还集成了不错的图形处理能力,因此我们能够把很多PC的处理任务移至智能手机上来进行。正如之前网络上有一句很流行的调侃之言:“你的手机运算能力相当于阿波罗登月时NASA所有计算机运算能力的总和。但NASA把人类发射到了月球,你却发射小鸟去砸猪。” 如果从技术的角度来看,阿波罗登月用的计算机确实运算能力不如现在的手机甚至不如现在的单片机。阿波罗上面用的导航计算机主频2.048MHz,2048字的RAM,36864字的ROM,现在卡西欧计算器的主频都有30MHz。当时航天飞机上的飞控计算机处理速度只有0.4MIPS,不到Xbox处理速度的百分之一。

第二个关键因素是新型接口的出现以及连接方式的统一。谁都知道,未来的前景就是要把个人手机上存储的高清媒体内容传到高清的电视上播放,这样的愿景要实现,就是通过一个专门接口将手机和高清电视对接,我们称之为手机与高清的移动高清链接(MHL)。Silicon Image公司已经研发出这样的新型接口,它只有5个pin,其中4个pin专门用来传输音频和视频信号的,1个pin是专门用来进行控制的。相比于传统HDMI接口有19个pin,新型的接口大大的简化而且质量不变。

MHL是一种强大的,影响力深远的连接方式,能够让你体会到真正的笔记本的使用体验。凭借一个智能电话或是平板电脑,连同其强大的四核处理器,加上简单易用的连接方式,这样的设备甚至能够成为这个行业的一个完整分支。想想看,你的智能手机保存有你所有的个人信息,包括个人使用界面,以及个人的应用程序,其实你真正需要的不过就是一个笔记本的使用外壳罢了。连接一个显示屏幕,再加上MHL的扩展坞,将你的个人数据在屏幕上显现出来,并且可以游刃有余的进行处理。

简而言之,当一个标准独立的笔记本电脑,被自己的CPU或是GPU弃之而去的时候,一种新的计算模式就此应运而生。通过智能手机,以及更便捷的连接方式,就能够完全改变我们现在使用PC的习惯,让其真正成为我们个人计算系统的核心,并且能在你的个人计算世界中扮演最重要的角色。从很多方面来说,这将改变我们大多数人想象的PC未来使用方式,甚至要比我们想象的要快得多。

作者:覃特,多年媒体人,以薄墨浅笔,书IT大小事。

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