没硬件WWDC也精彩:三大软件打造苹果基石

  文/郑峻

  每年的苹果开发者大会(WWDC)都值得期待,但今年的大会尤其令人憧憬。但开发者和消费者的期待略有不同,所以兴奋点也有所区别。

就在WWDC开幕前一周,苹果负责网络服务的高级副总裁埃迪·库(Eddy Cue)公开表示,今年将迎来苹果25年来最精彩的新品发布。而苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)也在去年多次提到,2014年苹果将发布诸多令人激动的新品。

高预期对苹果来说并不是好事。因为消费者和投资者预期过高,最终结果很可能就是失望;而哪怕是小小的失落都会直接影响到股价走势。2014年WWDC大会结束之后,苹果股价没有延续上周的强劲涨势,呈现微幅调整的走势。

因为苹果今天没有发布任何硬件产品,今年的WWDC是一次彻底的软件大会。没有12英寸高清屏Air,没有Retina屏幕的iMac,没有此前曝光的大屏iPhone 6,更没有传得沸沸扬扬的苹果智能手环。如果埃迪·库不是那么没谱吹牛的话,那么看起来苹果2014年的新品盛宴,硬件部分还要等到秋季的两场发布会。届时,苹果至少要更新手机、平板和笔记本三大产品线。

或许对熬夜守候的消费者来说,他们更关注的是令人激动的硬件新品,因而会觉得略有平淡。但对全球900万苹果开发者而言,今年的WWDC已经足够令人欣喜,苹果发布的三大软件新品才是他们最关注的内容。而作为开发者大会的WWDC,原本就该是一场开发者的盛宴。

今天发布的iOS 8和OS X Yosemite,不但完善了苹果原本引以为豪的用户体验,进一步巩固了苹果的固有优势,更在苹果原先不足的领域实现了突破,对苹果最大的对手谷歌施加了强大压力。而iOS 8毫无疑问是此次WWDC上的最大亮点和惊喜。

OS X 10.10今年用了加州最著名的国家公园优胜美地来命名。从去年开始,苹果桌面操作系统命名放弃了猫科动物,而转用加州知名景点来冠名。苹果以此与加州旅游局冠名合作,以回报家乡加州的旅游事业(本句纯属幽默)。不过,优胜美地已经是加州皇冠级景点,未来几年的OS X冠名或许再也无法超越这个高度了。

桌面系统逐步吸取iOS的设计元素,强调Mac与iOS设备的交互性,这是优胜美地的最大特点。优胜美地不仅桌面图标全面采用iOS 7上的设计风格,通知中心、工具栏、浏览器更是采用了移动的设计理念。透明处理、鲜亮色彩、扁平风格,这些都是原先iOS 7最大的特点。

一方面,桌面与移动平台的融合是业内趋势,微软与谷歌都有同样的更新改进。另一方面,苹果目前最核心用户群就是8亿iOS用户,其中包括5亿iPhone用户,或许苹果希望通过优胜美地出色的交互性,吸引这些iPhone用户来使用Mac。毕竟在PC市场整体衰退的大环境下,Mac能够保持小幅增长已经相当不易。

对iPhone用户来说,优胜美地最令人惊喜的新功能是跨平台通话和短信功能。以往Mac只能给苹果用户发iMessage和进行视频通话,现在iPhone用户可以通过优胜美地,在笔记本上向非苹果用户收发跨平台短信和实现短信群聊,甚至可以直接拨打电话。从某种意义上说,苹果笔记本已经成为了苹果手机用户的一个通信大屏终端。

而iCloud Drive和邮件大附件功能也弥补了苹果桌面系统原先的云服务不足。这些原先由第三方公司提供的服务,现在苹果都集成到了桌面系统中。优胜美地的推出,让Mac用户欢欣鼓舞不需要采用其他软件的同时,却令第三方软件开发商倍感压力。

如果说优胜美地是延续了苹果桌面移动化,体验iPhone化的设计趋势的话,那么iOS 8就是此次WWDC大会上最大的惊喜。虽然iOS 8界面延续了iOS 7的框架,并没有耳目一新的感觉,但大量人性化细节的加入,进一步强化了iPhone和iPad的用户体验优势。而用户体验原本就是iOS相对于谷歌Android的最大优势。

此次苹果在桌面和移动两大平台都提升了信息功能。iOS 8的短信功能不仅可以实现群聊,支持位置分享,还加入了语音和视频消息功能。这意味着,苹果手机的短信功能已经可以取代当前主流IM应用的功能,这一升级可能会给WhatsApp和微信等应用的iOS用户使用率带来明显的挑战。

顶部通知栏可以直接回复短信和社交应用互动,用户不再需要切换当前界面。输入法、搜索、照片编辑、语音助手Siri也都实现了功能提升,显著改善了原先iOS系统的不足之处。Device Enrollment企业市场功能的加入,使得苹果手机更适合用于企业办公环境,加强了在企业市场的竞争性。

汽车、健康与家居是目前最受关注的三大智能市场。而苹果在这三大新兴领域似乎并没有延续软硬件结合的固有战略,而是通过软件整合第三方硬件的方式来实现增长。此前的汽车系统CarPlay是如此,此次iOS 8新增的健康HealthKit和智能家居应用HomeKit也延续了这个思路。苹果并不需要在所有领域推出硬件,只要通过自己的软件集成第三方硬件和服务,一样可以控制市场实现增长。

早在去年库克就曾经表示,苹果iOS系统会进一步向第三方应用开放自身系统。这个趋势在iOS 8得到了最好的体现,在开放性和拓展性方面,iOS 8是苹果最革命性的软件产品。第三方应用不仅可以使用TouchID指纹识别等多个API功能,还可以通过iOS的安全机制实现应用之间的互动。

此前Android相对于iOS最大的优势就是灵活性,包括实用桌面插件、多样分享选择等等。但在iOS 8中,用户也可以分享内容到诸多第三方应用,在照片应用中使用其他应用功能,在通知栏中添加第三方应用的插件,甚至可以安装第三方输入法。iOS 8一方面维持了苹果iOS系统的安全与集中优势,另一方面又在灵活性上做出了显著提升,这将对谷歌Android系统施压非常直接的压力。

新编程语言雨燕(Swift)是此次WWDC发布的第三大新产品。相对于此前繁琐复杂的Objective-C,雨燕更加直观、简单、安全和高效。借助雨燕的实时代码效果显示功能,开发者一边输入代码就可以一边查看执行效果,大大提升了开发效率。开发者在雨燕上的代码输入也会比此前明显减少。

从2007年发布iPhone开始,苹果的增长神话已经演完了第一季,成就了全球科技行业的霸主地位。如今的苹果,面临的最大挑战是如何实现自我突破,寻找新的增长领域,在极高的基础上继续保持增长。以苹果第二财季业绩为例,虽然当季营收和利润依旧炫目,继续保持着增长。但增长的动力已经明显单一化,在Mac和iPad两大产品线先后增长放缓甚至出现下滑的同时,苹果的增长越来越依赖于iPhone。iPhone占苹果营收比例每个季度都在上升,已经达到57%的高位。

iPhone季度销量已经达到5000万部级别,要继续实现高速增长,除了在中国等新兴市场加速拓展之外,另一个增长来源就是Android的高端市场,尤其是三星、LG、索尼和HTC的销量。iOS 8使得苹果在巩固自己原先体验优势的同时,又在第三方应用拓展性上实现了对谷歌的逼迫。今年秋天,大屏iPhone 6和iOS 8软硬件产品的同时发布,或许就是苹果围剿Android高端市场的开始。

虽然今天苹果没有发布任何硬件产品,但三大软件产品的发布,则是WWDC真正主角——苹果开发者的盛宴。而消费者的盛宴,或许还需要再等待三个月,等待今年秋天的新品发布会。

分享给您的好友:

您可能还喜欢…