谷歌百度为何扎堆布局智能摄像头?

近日谷歌计划收购无线网络摄像头Dropcam,这一下又把智能摄像设备推上了风口浪尖,到底互联网公司做摄像头有何不同?为什么搜索巨头争相布局呢?

 

巨头的收购往往预示着未来的方向,年初谷歌巨资收购Nest已经对国内整个智能硬件产业产生了极为深远的影响,互联网公司争相进入智能硬件领域。而近日又有消息称,谷歌计划收购无线网络摄像头Dropcam,而和谷歌竞购Dropcam的是另一家科技巨头苹果,这一下又把智能摄像设备推上了风口浪尖,目测又将有一大波的智能摄像头设备将密集上市,而巧合的是,国内的搜索巨头百度也在年初提前布局了小度i耳目。那到底互联网公司做摄像头有何不同?为什么搜索巨头争相布局呢?

互联网公司做的摄像头有什么不同?

网络摄像头并不是个空白的市场,从几万到几百的摄像头比比皆是,贵的如国内龙头海康威视等做的摄像头,1080p高清、红外探测、无线网络、智能识别等功能都有,一般用于平安城市等2B的市场,便宜的如各种家居安防的网络摄像头,几百元放在家里也能看。

那谷歌为什么看上Dropcam ?Dropcam一直强调的有三点:一是用户体验,这个从Dropcam的诞生故事就可以看出,格雷格的父亲买了所谓传统摄像头要真正用起来还是很麻烦,但Dropcam设置非常简单,用户体验好;二是智能报警,能够借助自有的算法进行智能的画面分析,当有危险或者异常时通过手机自动提醒用户,而且这个智能算法还在不断演进;三是云端管理,可以将摄像头拍摄到的视频上传到云端,方便用户利用智能手机或平板电脑远程查看。

其实这些就体现了智能硬件和过去传统硬件不同之处,传统硬件强调硬件本身的能力,而智能硬件强调“硬件-云-终端(手机)”(即物联网的黄金三角)的联网和交互,当硬件与云计算相遇将出现更多化学反应。因此即便现在市场上网络摄像头泛滥,Dropcam仍能够脱颖而出。

年初被谷歌收购的智能家居厂商Nest的CEO托尼·法戴尔,在去年接受采访时曾无意间透露进军网络摄像头的意图:“安全产品不应该令人厌恶,我们正在重新发明这一类不受人待见的产品。”Nest尚未重新发明摄像头,谷歌已经急不可耐了。

为什么搜索巨头争相布局智能摄像头?

不仅仅是谷歌在布局。包括苹果在内的多家科技公司都表示了对Dropcam的兴趣,而且苹果可能在近期召开的 WWDC 上披露包含安防系统在内的智能家居设施。在国内,今年1月百度推出小度i耳目,几乎和Dropcam特点类似,使用简单、云存储、智能管理。就在i耳目发售同时,三星也发布了SmartCamHD。

为什么科技公司突然扎堆进入网络摄像头?我认为有以下几个方面:

一是布局智能家居,加速对现实世界的占领。这个已经谈的很多了,互联网公司已经占领了手机,下一个必须要占领家庭,只要和智能家居沾上边的,现在都热得不行,可列的清单一大堆,Google布局了Nest、Chrome影棒和Dropcam,百度布局了小度路由、百度影棒、小度i耳目和爱奇艺电视,小米布局了小米路由、小米电视、小米盒子……

二是现实世界大数据累积,为搜索的未来打基础。智能化正在越来越深入到现实世界,搜索也在从最初的文字,慢慢开始朝图像演进,诸如图像识别与搜索、OCR技术,这些离不开图像大数据的积累。

但图片呈现的只是静态的世界,而以时间轴呈现的视频数据,更接近于现实世界,这些数据的积累相当于在记录整个动态世界,这其中蕴含着巨大的潜在价值——用户通过网络摄像头上传到云端的海量的声音、视频等数据,服务商可以用来进行深度学习的研究,帮助计算机模拟人类的学习行为,这是人工智能的核心。不仅是网络摄像头,大到智能电视,小到智能路由器、智能手环等产品,谷歌和百度布局智能家居、可穿戴设备都是看重数据的价值,是在给人工智能领域的竞争打基础。

三是通过云端数据积累,增强用户的黏性。前面也分析到,互联网巨头争夺网络摄像头,玩法和传统摄像头不同,是在争夺个人的大数据存储,这实际也是在争夺用户。智能硬件时代的黄金三角(硬件-云-终端)中,云是核心,当前各个智能硬件厂家都在建自己的云平台,都希望别的硬件厂家把数据都存在自己云上,比如大的巨头百度云、阿里云都宣布和不少传统家电在合作,小的隐形巨头还有杰升的机智云和欧瑞德也都在从不同角度切入。实际上,今后用户的数据存在哪个云上,就离不开谁,谁接的数据越多,用户从单点(智能手机)就能控制越多的智能硬件。

四是探索视频分享社交的可能。以往寄予厚望的手机视频分享社交业务并未如图片分享来得猛烈,但是静静记录世界的网络摄像头可能成为视频分享社交的一个新模式。例如Dropcam不但能够记录安防,还抓拍到华盛顿桥梁倒塌的瞬间,成为了唯一的事件录像。而小度i耳目进驻幼儿园、动物园之后,可以在云端保存到宝宝们、企鹅们的精彩瞬间,以往在我们视线之外的精彩视频,可以被更多的“眼睛“记录,被云存储。想想这会不会继大家去Google地球和街景寻找有意思的图片之后,开始发掘更多的有意思的视频呢?

一句话总结,搜索巨头争相布局智能摄像头,要的就是数据,这是和传统硬件最大差别之处,智能摄像头最大的价值就是产生、收集数据,谷歌和百度都是做搜索引擎起家,天生就是大数据平台,因此更能认识到数据的价值。但是,面对海量的视频数据,如果缺乏技术能力也是没有意义的,因此表面上巨头们在PK智能硬件,但背后较量的却是云端的人工智能。谁能读懂视频才会真正开启价值之门。

作者:东言东语,虎嗅作者way2free,微信公众号:dongyandongyu001

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