谷歌被指垄断不公正竞争,在欧洲摊上大事儿了

谷歌以不公正的手段妨碍了市场的公平竞争,伤害了其他的小技术公司。

谷歌在欧洲摊上大事儿了 但这都是它自找的

氧分子网  如果谷歌因为在欧洲滥用其垄断地位而接到60亿美元的罚单,那都是它自找的。

让我们开诚布公地说吧:虽然欧洲的多家监管机构对谷歌采取的一系列行动看似对谷歌的打压,但是这些行为都建立在事实基础之上,谷歌确实干了那些事儿。当技术或搜索业界之外的人听闻这些消息时,他们的脸色看起来都不太好。谷歌以不公正的手段妨碍了市场的公平竞争,伤害了其他的小技术公司。

实际上,大多数对谷歌提出指控的人都不是欧洲人,他们大多数人来自美国的其他技术公司,因为他们公司在欧洲的业务都被谷歌搞砸了。美国人可以用假想出来的这样一幅场景来聊以自慰:法国政客们坐在红酒杯后面,抱怨美国佬破坏了工人们的一切,但是这并不是事实。

谷歌接到最高额即60亿美元罚款的可能性并不高,它的垄断地位也不是短时间内可以改变的。这些想法或许很吸引眼球,但是并不会发生。

尽管如此,这还是会令谷歌的管理层分心。

以下就是谷歌目前在欧洲摊上的事儿:

·欧洲竞争委员会专员玛格瑞特韦斯塔格(Margrethe Vestager)今日发表正式声明称,她已经对谷歌在欧洲的商业行为提出异议声明,这实际上就是一种指控。如果调查证实了竞争委员会的担忧,谷歌将要面临最高可达其年收入10%即60亿美元的罚款。

·法国参议院昨日开始考虑一项计划,要求谷歌公布其搜索算法的细节资料,以便让竞争对手检查它是否有偏见。

·早在去年11月的时候,欧盟就采取了针对谷歌垄断地位的第一项行动:欧盟议会成员国投票支持分拆谷歌,目的是结束它在欧洲的垄断地位。在欧洲,90%的搜索结果来自谷歌。

埃里克施密特(Eric Schmidt)曾经承认谷歌已经处于垄断位置:简单地说,我们还要过很长的时间才有可能看到谷歌将某一部分业务剥离出来。这样的事可能根本就不会发生。

但是从监管机构已经开始考虑这个问题这一点来看,你就明白谷歌在过去几年里给自己树立了多少敌人了,从另一个角度来说,这也证明了它的垄断地位是多么得显而易见了。

虽然谷歌是一家美国公司,但是它在欧洲市场的垄断程度甚至比美国市场更高。人人都知道,谷歌事实上已经垄断了市场。自由主义技术投资者彼得泰尔(Peter Thiel)如是说。微软前CEO史蒂夫鲍尔默(Steve Ballmer)也认为谷歌是一家垄断公司。Yelp也以相同的观点不断游说欧盟。美国联邦贸易委员会(FTC)也对谷歌的垄断行为展开了调查,只是它得出的结论是不需要对谷歌采取重要的反垄断行动。

即使谷歌自己的董事长施密特也承认“我们已经处于垄断市场的地位上了。”施密特和佩奇曾经拒绝就公司垄断状态向国会作证。

垄断搜索市场本身并不是一件坏事。即便在欧洲,仅仅处于垄断地位并不触犯欧盟的法律,这通常是成功的标志。然而,当这些公司滥用它们的垄断地位来获取不公平竞争优势时,欧盟的反垄断法就要行使其权利了。

从这一点来说,谷歌完全有资格享受“被调查”的待遇。

证据确凿

只要用一下搜索服务,你自己就能够清楚地看到这些证据。它将自己的服务放在其算法生成的有机搜索结果页面的顶部,而且这一趋势还呈愈演愈烈之势。实际上,这就是针对谷歌的铁证,人人都承认谷歌的搜索引擎是最好的,它在算法上的垄断地位是自然形成的,并不是不公平竞争的产物。但是如果谷歌的引擎生成了最好的搜索结果,那么谷歌为什么要把自己的服务放在别家公司的服务的前面呢?

最好的例子来自Yelp和多家公司组成的一个联盟,那些公司相信自己被排除在自然、有机的搜索结果排名之外了,因为谷歌将自己的服务放在了最前面。

Yelp所举的例子很简单也很直白:它利用谷歌自己的搜索API开发了一款用来显示谷歌搜索结果的浏览器插件,但是没有将Google+生成的推广信息纳入进去。这款插件可以清楚地显示由谷歌的算法生成的真正结果,如图:

谷歌在欧洲摊上大事儿了 但这都是它自找的

区别之大令人吃惊。象Tripadvisor这样的酒店点评网站都被埋在了谷歌自己的Google+点评框中,而在Tripadvisor网站上发表点评的用户数量以及用户发表的点评数量都比Google+要多得多。如果谷歌自己的算法将它自己的服务的推广框剔除出去,很难说它提供的酒店搜索结果就是最好的。

需要说明的是,Yelp是谷歌公认的对手,因此你应该客观地看待Yelp对谷歌提出的指控。

被谷歌伤害过的公司

除了Yelp之外,还有几十家公司认为谷歌利用它在搜索领域的垄断优势操控了它自己并未涉足的很多行业的竞争规则。Expedia、TripAdvisor、微软和一大批小公司都提出过此类指控。

多年以来,这些公司对谷歌的不满情绪不断积累,已经达到了相当惊人的程度。因为它取得了太大的成功和太强的垄断地位,谷歌已经给自己树立了大批的敌人,它们很乐于看到谷歌遭遇不幸。

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