Google调整研发策略:创意可以无限,但是时间有限

在投入巨大的长期研究项目受挫并遭受投资者质疑之后,搜索巨头Google准备调整研发策略,转向更精益、更快捷的创新方式。

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氧分子网讯  据华尔街日报报道,Google将向专门从事移动创新研究的实验室Advanced Technology and Projects(ATP)提供更多资金以及一间新的办公楼,但是同时也向这些烧钱的部门提出了新的要求—创新成果要快。据悉ATP将会在5月举行的Google I/O开发者大会上发布若干新项目。

Google在研发方面的投入在全球首屈一指。去年这家公司的研发开支飙升了38%,达到了98亿美元,这个速度远远超过了公司19%的收入增长率。这与其他许多技术公司削减研发投入形成了鲜明对比。

尽管Google X的“登月队长”称光Google Brain一个项目的收益就已经与投入相抵,但随着Google Glass、无人汽车等项目的受挫,Google日益面临投资者要求投资尽快得到回报的质疑。Google董事会主席施密特(本人曾在创新无数但变现寥寥的施乐公司干过)也认为,随着公司变得越来越大,产品周期变慢了,但是Google应该可以加快这一变现过程的。

加大对ATP投入可以看作Google研发战略的一种调整。此前无论是外界还是Google自己更加关注的都是目标更为长远的Google X项目。而ATP这里的项目大部分只有2年的期限,期限一到,成功者或转入Google,或转化为独立公司,或授权给别人,未能按时出成果者一律干掉。在时间和人员方面做出限制使得研发开支可以相对较少,避免了投资失败的高风险。施密特对Dugan的做法很欣赏,因为时限给了创新者把事情做对的压力。华尔街对此转变更是喝彩。ATP的负责人是传奇女子Regina Dugan,目前有100位固定员工,但是外聘人员却高达1000多人,大部分都是各方面的领域专家。

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站立者为Dr Dugan女士

目前ATP推出了11个项目,其中包括模块化智能手机Ara,3D地图技术Tango以及互动动画与短片制作工具Spotlight Stories等。经过两年时间的研发后,Tango转移到了Google本部用于支持其增强现实游戏。Dugan透露今年还将有两个项目也会从实验室走向产品化,但是拒绝透露具体细节。

此外该实验室还尝试过利用加密技术改善连接设备安全,利用智能手机相机和传感器采集的数据来开发新应用等。而被干掉的项目也不少,其中包括了降低智能手机电耗的努力。但是由于达不到Google比原来好5-10倍的标准,项目在持续了9个月之后停止。还有一个项目是提高一移动设备扬声器的音质,技术研发取得了成功,但是Google最终选择把它授权给制造商。

不过偶尔也会出现延期的情况—如果时间到了项目还找不到下家,但是管理层又肯定其重要性的话。模块化手机项目Ara就是这样,该项目最近获得了延长期,并打算在波多黎各开展市场测试。

由于时间紧任务重,在实验室的人根本无暇考虑职场升迁的事情,而是想方设法加快项目进度。比方说正常情况下,Google选定供应商需要4周时间,但是在项目组的努力下,Ara只用了48小时就敲定了合同。招人的速度也得加快,Dugan称她最快的招聘纪录是从面试到签约只用了5小时,通常情况下Google需要数轴乃至于数月才能确定员工。

所以,现在Google的风向已经发生了一点改变,依然追求创意无限,但是开始时刻注意时间有限。

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