给社交巨头打工 小应用Timehop每天700万人在使用

Timehop可以向用户显示他们在往年的同一天在社交媒体上的活动记录。

给社交巨头打工 这个小应用每天700万人在使用

氧分子网讯  如果你最近登录过社交媒体,你可能注意到你的朋友们都在利用一款名为Timehop的应用浏览旧的回忆、Facebook状态历史记录以及Instagram上的旧照片。

Timehop可以将你的社交媒体帐户与你存放回忆的其他地方比如你的Dropbox照片、iPhone等等连接在一起。

然后,Timehop每天就会向你显示一张“去年今日”、“前年今日”以及“多年前的今日”的快照。Timehop的首席执行官兼联合创始人乔纳森·韦格纳(Jonathan Wegener)将这些内容称作“你的数字档案”。

4Square And 7 Years Ago:草创时期的Timehop

当乔纳森·韦格纳与本尼·王(Benny Wong)在2011年创立Timehop时,他们当时正在开发另一个完全不同的项目:一个类似于在线分类网站Craigslist的东西。自称是“Foursquare疯狂粉丝”的韦格纳和王参加了Foursquare公司历史上的首届编程马拉松比赛,他们最终花了8个小时的时间开发出一款基于Foursquare的API的产品,这款产品可以向用户们显示一年前他们在何处访问Foursquare。

他们给这款产品取了个非常贴切的名字:4Square And 7 Years Ago。

韦格纳说:“最初的创意来自于马里奥赛车(Mario Kart)中的鬼魂,在游戏中,当你跑完一场比赛之后,你可以回顾赛车从各个计时点驶过时的画面。我们认为将这种回顾历史画面的做法搬到Foursquare的登录历史记录中会非常有趣。”

至于4Square And 7 Years Ago是如何工作的,韦格纳是这样解释的:

“因此你必须与一个名为‘Maya的鬼魂’(Maya’s Ghost)的Foursquare帐户建立好友关系,但是Maya的鬼魂会检查你的帐户在一年前同一时刻点的状况。在晚餐时间,你会看到自己的鬼魂在晚餐时访问Foursquare,我们会在你曾经到过的所有地方建立这些虚拟形象。”

每天,4Square And 7 Years Ago都会向你发出一封电子邮件,向你显示你在一年前的同一时间在何处访问过Foursquare。韦格纳和王最早的时候还曾在编程马拉松比赛期间央求他们的好友试用这款应用。

他们发现,如果不亲自去试用一下,人们根本体会不到这款应用的趣味。但是一旦他们说服了少数人去试用过之后,他们的产品迅速风靡起来,用户数量从编程马拉松比赛期间的20人猛增到上万人。

韦格纳说,当他看到用户参与度数据之后,他意识到4SquareAnd7YearsAgo是一款粘度极高的应用。他们每天发出的电子邮件有70%到80%会被用户打开。他说:“对于电子邮件来说,拥有如此高的参与度是令人难以置信的。”

然后,他们就发现有人开始利用这款产品做些有趣的事情了。

他说:“我们看到有人登录进去,然后跟未来的自己聊天,跟未来的自己打招呼。我们还看到有这样一个人:他发现一年前的自己跑了5英里,因此他在一年后的同一天出去跑了6英里。我们还发现很多人萌生出挑战自我的想法,他们想方设法地去打败自己的鬼魂,超越过去的自己,联系久违的朋友等等。”

三个月之后,他们意识到他们必须放弃原来的公司,把全部的精力都投入到4Square And 7 Years Ago上面来。看到了4Square And 7 Years Ago取得的成功之后,他们两人发布了一款名为PastPost的新产品,允许用户查阅自己一年前的Facebook状态信息。

韦格纳说,他们研究了互联网和社交媒体后发现,所有人似乎都特别关注实时信息。他们意识到他们可以将用户们所有的旧数字内容存放在某个地方以便日后回忆时翻阅。

Timehop昂首起步

他说:“Facebook、Instagram、Twitter都是一样的。它们顶部都有一个新闻流,一旦你的内容被创造出来超过一周甚至是一个小时,它们的实时意义就会迅速下降,再也不会被你或者其他用户看到。Timehop就是因为这些服务而存在的。”

韦格纳说,Timehop最早是以每日新闻文摘的形式存在的,但是当它扩展到Android和iPhone平台上的其他应用上之后,Timehop就开始昂首起步了。

他说:“我记得我们在App Store上的下载量排名甚至还曾经超过了Foursquare,大概在一年半之前。我感觉好极了,天哪,我们的发展速度甚至超过了给我们提供了创业机会的Foursquare公司。”

韦格纳说,Timehop真正步入快速发展阶段大概是在一年之前,当时这款应用进入了全美下载量最高的iPhone应用50强名单。现在,这款应用仍然在100强之列,并且它在100强名单中已经呆了一年左右了。

韦格纳说,Timehop公司现有19名员工,公司还在不断发展壮大,现在Timehop的注册用户总数已经超过1500万人,其中有700万人每天都要打开这款应用。

他说:“这个活跃用户数量大概是纽约时报旗下所有平台上的活跃读者数量总和的两倍。”

Timehop为用户们提供的都是互联网上的“旧闻”。当你在Facebook上发布一次状态信息或在Instagram上贴出一张照片后,这些信息和照片很快就会被人们遗忘。但是Timehop可以帮你记住它们,并在日后唤起你美好的回忆。

Timehop并不认为自己会成为任何社交媒体平台的竞争对手。

韦格纳说:“Timehop与Twitter、Foursquare或Tumblr都不存在竞争的关系。相反,我们对Twitter、Foursquare或Tumblr来说都有极高的价值。我们可以协助它们提高自身服务的使用率,我们可以让这些服务越办越好。”

下一站是哪里?

韦格纳说,尽管Timehop现在已经非常流行了,但公司并没有将重点放在创收和盈利上面。他说,公司目前更关心成长和产品开发。

他说:“这不是我们在这一轮融资时所考虑的事情。我们在做长远规划时才会考虑这些事情。我们认为,我们应该把全部的精力都放在产品开发上面,因为任何其他的事情都会拖慢我们的成长速度。我们确实已经获得1500万注册用户了,但是全球人口总数已经超过70亿人,因此我们的潜在用户还有很多很多。”

韦格纳说,它是一款建立在回忆基础之上的服务,归根结底,这是一项最根本的人类特征。

他说:“一路走来,你在每一个地方都留下了一星半点的回忆,Timehop可以将它们搜集起来,利用你留下的这些数字档案来充实和丰富你的回忆。”

除了向用户们显示他们在往年的同一天在社交媒体上的活动记录之外,Timehop还希望自己有朝一日能够突破社交媒体的限制,不仅仅显示用户以前发布过的帖子、状态信息或照片,还能显示其他数字内容比如Uber乘车记录、在Spotify上听过的歌曲、用户的Fitbit数据甚至用户发过的短信息等等。

迄今为止,Timehop已经融资1400万美元。它的投资者包括:星火资本(Spark Capital)、马克·扎克伯格的姐姐兰迪·扎克伯格(Randi Zuckerberg)、风投公司O’Reilly AlphaTech Ventures、Shasta Ventures、凯文斯莱文(Kevin Slavin)、孵化器公司科技之星(Techstars)、纳文·塞尔瓦杜莱(Naveen Selvadurai)、亚历克斯·雷乐特(Alex Rainert)、史蒂夫·马尔托奇(Steve Martocci)、丹尼斯·克劳雷(Dennis Crowley)、贾里德·赫克特(Jared Hecht)和里克·韦伯(Rick Webb)。

在3月底的时候,Facebook在“On This Day”(今时今日)发布会上首次展示了一项新功能,允许用户查看自己的状态信息历史记录。人们很快就发现这项功能跟Timehop非常相似并将它称作是克隆版Timehop,但是韦格纳并不着恼。

他说:“这没什么不好的,我们认为这恰恰说明了我们正在开发的东西得到了广泛的认可,它不但很有意义,而且独树一帜,引起了轰动,Facebook推出类似的产品是对我们的产品的一种补充。我们并不特别害怕这种事,因为我们的目标是获得用户们所有的数字历史记录,这绝不仅仅是你一年前在Facebook上留下的记录。”

时至今日,Timehop与最初的4SuareAnd7YearsAgo还有一定的联系。它的吉祥物Abe是一只能够穿越时光旅行的动画恐龙,它的名字源于美国总统林肯(Abraham Lincoln)。Timehop最醒目的一项特征是其离奇古怪的天性。在每天的Timehop更新的结尾处,Abe都会提供一些与新潮、流行的文化和时事新闻有关的事实。

Timehop对于奇思怪想的推崇就像复活节彩蛋一样彰显了自我。比如在情人节那一天,Timehop提醒用户在浏览旧帖子之前要多加小心。

韦格纳说:“这源于对奇思妙想、古灵精怪以及有趣的产品的欣赏,这些产品都跟人有关。它不是一款冰冷的、经过缜密计算的产品,而是一款充满了人情味儿的产品。”

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