羽翼沉重的Twitter能否再度振翅高飞?

过去的Twitter在业务扩展方面一直显得较为保守和缓慢。

羽翼沉重的Twitter能否再度振翅高飞?

氧分子网讯  Twitter最近一段时间以来动作频频,但无论是为非注册用户设计内容丰富的主页,还是开放私信功能,其目的只有一个,那就是增加用户。

Twitter刚刚公布的年报显示,用户增长显出疲态。去年第四季度,Twitter在美国的月活跃用户数首度出现了零增长,维持在6300万。全球的月活跃用户数在该季度中也仅增长400万人至2.25亿。

作为曾经可以和Facebook一较高下的社交巨头,如今的Twitter却陷入了一个尴尬而危险的境地:Facebook早已甩开Twitter几个身位,稳居全球第一大社交巨头的宝座,并且其业务疆土仍在不断扩张,同时,Snapchat、Instagram等后起之秀,凭借着各自产品的特色,也在不断地蚕食着市场份额。

为了应对瞬息万变的市场环境,这家140字符的轻社交应用已经变得越来越重,再加上用户增长乏力、营收飞速增长却不盈利,羽翼沉重的“蓝色小鸟”想要再度振翅高飞正变得越来越难。一位业内人士对腾讯科技表示,过去的Twitter在业务扩展方面一直显得较为保守和缓慢,但近期的一系列变化显示出Twitter内部可能正在尝试做一些改变。

Twitter为增长用户的努力

20日,Twitter在其官方博客上宣布,将开放私信功能,即Twitter的用户在不需要关注对方的情况下,也能够收到来自任何人发送的私信消息,当然该功能目前默认是关闭的,需要用户手动打开才能实现。

Twitter此举无疑增强了其社交通讯功能,在Whatsup, FB Messenger、Wechat等即时通讯应用日益火爆,用户量猛增的当下,将用户量增长看作是当下第一要务的Twitter,也想借开放私信消息功能,为用户提供更好的通讯体验,以此来突破用户量增长的瓶颈。

在此前一周,Twitter还改版了官方主页。在此之前,非注册用户打开Twitter的主页,看到的仅是简单的注册框和按钮,而改版后的主页,非注册用户可以看到Twitter平台上丰富的内容,Twitter还贴心地将这些内容进行分类,让这些非注册用户能够根据个人喜好,选择不同的内容。

除此以外,最近一段时间,Twitter还发生了很多变化,包括新增星球大战的表情,支持在NBA球队的Twitter官方页面上直接购买季后赛门票等。

时间再往前推,Twitter于2月底收购了移动直播应用Periscope,并且不遗余力地要将其竞争对手Meerkat扼杀在摇篮里。

上述所有这些最近的新变化,都是这个曾经的社交巨头为了赶上飞速前进的移动互联网发展所做的努力。

不难看出,目前的移动互联网环境,对于Twitter来说凶险无比。作为和Facebook同时代的社交产物,Twitter目前面临着前有堵截,后有追兵的尴尬局面。

首先,社交巨头Facebook在扎克伯格“移动为先”的口号下,在近两年内迅速占据了移动互联网的各个主要阵地,成为新互联网时代无可争议的霸主。如果说外界在2012年对当时刚刚上市的Facebook还有顾虑的话,Facebook两年来涨了近2.5倍的股价则说明了这样的顾虑已经烟消云散。

如今,坐拥14亿庞大用户数的Facebook已经成功转型为一家移动互联网行业的巨无霸,去年令人咋舌的对Whatsup190亿美元的天价收购,如今看来却是充满战略意义的决策。Whatsup的最新活跃用户数已经突破8亿人,在过去的8个月时间内,这款极简的即时通讯工具,几乎每4月便新增1亿用户。Facebook早早便收入囊中的Instagram,则凭借图片的分享牢牢抓住了年轻人的心。

在不久前进行的Facebook开发者大会上,扎克伯格宣布FB Messenger将扩展成为平台,为连接商户提供更多的服务,另外包括Facebook收购的Parse,也将在智能硬件和物联网领域发挥更多的作用。

除了Facebook外,很多社交领域的后起之秀,如Snapchat、Pinterest等,也都在挑战着Twitter的地位,这些明星公司凭借其产品的独特功能,从一经面世起便迅速抓住了很多年轻群体的注意力,这一庞大人群中的很多人已经开始不再使用Facebook、Twitter等“过时”的社交工具。

随着移动互联网的高速发展,在单位时间内,有更多更新更酷的“新玩意”层出不穷,抢占着人们的注意力,这些都是让用户增长遭遇瓶颈的Twitter坐立不安的重要原因。

战略的转变

为了应对这一不利局面,Twitter做出了积极调整,除了上述的一系列具体的措施外,对比Twitter在不同时期财报中的措辞则不难发现,为了适应行业环境的变化,Twitter从其经营战略层面,也做出了很多的调整。

在其最新年报中,Twitter称,公司的使命是给所有人及时无障碍地创造和分享创意和信息的能力。其目标是通过其信息分享和传播平台工具,触达全世界最大的用户群体。Twitter还特意强调称,用户群不仅仅限于Twitter平台上的用户,还扩展到目前没有登录到Twitter的全球用户以及SDK用户。

而在其不到两年前的上市文件中,其措辞则显得从容单纯很多,即将上市并踌躇满志的Twitter显得更加意气风发。Twitter称,其平台由于其简单性而显得独特:每条推文被限制在140个字符以内,这些信息可以在各个不同平台很容易地快速地传播,所以Twitter推动了高速的信息实时交换。

然而在短短不到2年时间,移动互联网行业的高速发展,用户不断变化的需求,逼迫Twitter不得不由“轻”变“重”。从最初简单的140字,到现在可以容纳图片、短视频,还要插入互动广告,加入聊天及时通讯功能等,此外,还要兼顾如何抓住非注册用户的兴趣。

Twitter称,其2015年的主要策略为三个方面:一是进一步增强核心业务,即通过改善用户体验增加活跃用户数。二是降低内容消费的门槛,通过更好地组织内容,使得无论是登陆的用户还是非注册用户,都能获得与其最为相关的内容。三是推动新的应用和服务,即Twitter希望鼓励更多的基于Twitter生态系统的移动和网页端应用的开发。

不难看出,与过去专注于服务注册用户所不同,目前的Twitter将服务范围进一步扩大至非注册用户、广告主、开发者和数据合作方。

但从Twitter的财报中,其收入构成以广告为主的特征依旧明显,数据授权服务收入尽管依然以同比超过100%的增速在增加,但占总收入的比例由2012年的15%下降至2013年的11%,并在2014年进一步下降至10%。

Twitter还需解决的一大问题是如何实现盈利。尽管收入依然在同比高速增长,但相应的费用和成本也在飞速增加,尽管2014年亏损5亿美元的水平已经较2013年有所降低,但对比2012年7000万的亏损,依然显得过高,Twitter不盈利也是华尔街对其除了用户增速放缓外,质疑最为集中的一个方面。

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