许一力:美国在伊拉克乱局中的经济图谋

美国石油产量急速增长的背后,其实是对持续40年之久的原油出口禁令的全面冲击,很有可能想借助此次伊拉克的新乱局重新获得石油市场的“霸权”。

近期,伊拉克局势空前紧张,ISIL(伊拉克及黎凡特伊斯兰国)攻势凶猛,不断逼近伊拉克首都巴格达,而伊拉克冲突的持续升级也导致北海布伦特原油价格大幅走高,一度飙涨至114美元,创下9个月以来新高。就在6月24日,美国国务卿克里突然造访伊拉克库尔德人自治区,并表示将与当地库尔德地区领导人见面,以调停矛盾,解决伊拉克分离危机。

这次美国国务卿突然造访伊拉克引发了诸多疑问:伊拉克冲突的本质是什么?美国突然造访伊拉克的背后隐藏着哪些不可告人的秘密?

说到伊拉克问题,人们首先想到的就是2003年美国对伊拉克发动的战争,而战后的10多年来,伊拉克也早已面目全非,但有一点始终没变,伊拉克始终是重要的石油储备和生产国。不仅如此,战后的伊拉克还吸引了包括英国石油公司(BP)、埃克森美孚石油公司、壳牌石油、中国石油、中国石化等大批石油巨头的大举投资。按照最新的统计,伊拉克探明石油储量高达1150亿桶,占全球探明总储量约10%,是仅次于沙特阿拉伯和伊朗的第三大石油储备国,但它也只是全球第七大石油生产商,排在它前面的六个国家分别是:沙特阿拉伯、俄罗斯、美国、伊朗、中国和加拿大。

可见,伊拉克无论是石油储备还是产量在各大石油资源国家中并不占据绝对优势,一直很好奇,既然如此,伊拉克为何会受到石油巨头们如此青睐呢?我想其中一个最重要的原因就是伊拉克石油生产成本实在是太低廉了,甚至比第六大石油生产国加拿大低13倍,比第二大石油生产国俄罗斯低11倍。这真是太奇葩了,石油厂商们都是“无利不起早”,看准的就是伊拉克低廉的石油生产成本。

为了说清楚今天的话题,我们再来看看当前伊拉克战局究竟发展到了何种程度?又究竟会对伊拉克的石油供应产生多大的影响?

目前,ISIL已经占领了伊拉克石油中心基尔库克,很多石油和天然气输送管道都位于这一地区。但同时我们也要知道,伊拉克的原油生产特别是出口原油主要来自南部地区,北部地区的原油大多用于国内,而南部则占据75%的原油出口量,其最大的油田鲁迈拉油田就位于南部地区。按照我们拿到的统计数据,近10年以来,伊拉克大部分新增石油产量均来自南部地区,2013年日产量达到320万桶。而南部地区又是由什叶派的武装保护,因此ISIL不会轻易占领到涉及到石油出口供应的南部地区,也就是说,至少在短期,石油供应并不会受到战争明显的影响。

那既然如此,美国又为何要急于会见库尔德地区领导人呢?最近这些事情的实质是什么?

我想这还要从近年来伊拉克国内的几股势力冲突不断加剧说起。早在公元8世纪,穆罕默德创立了伊斯兰教,旗下的逊尼派(伊拉克)和什叶派(伊朗、伊拉克南部地区)近1300多年来矛盾持续激化。2003年美国击垮逊尼派的萨达姆后扶持“新逊尼派”上台,带来的后果是,不仅没有处理好与什叶派的关系,还催生了一个新的组织:ISIL,全称伊拉克和黎凡特伊斯兰国,成立于2013年,主要成员是逊尼派的教徒,此次伊拉克硝烟再起便是该组织的崛起造成。当前的伊拉克除了ISIL、南部的什叶派和美国扶持的政府军几股势力以外,还一个重要的势力就是库尔德人。库尔德人一直在试图建立一个独立的国家,获得其所在地区石油的全部控制权,他们大多分布在伊拉克的北部地区,居住的库尔德斯坦地区探明石油储量为450亿桶,占到伊拉克总储量的32%之多。所以初步能看得出来,此次美国国务卿突然造访伊拉克会见库尔德地区领导人目的很明确,一方面是拉拢库尔德人对付ISIL,另一方面也是要防止库尔德人趁乱局自立为国进一步扰乱伊拉克局势。

当然,还有一个重要原因是,美国在叙利亚内战中支持叙利亚反对派,而ISIL正是叙利亚反对派的重要力量。但另一方面,美国在伊拉克却又要支持政府军攻打ISIL。如此矛盾之下,美军只能借助第三方力量,以避免新的矛盾产生,当务之急最好的方法当然是依靠当地另一股势力:库尔德人。

美国如此深入地介入伊拉克问题,不仅仅是为了掌控伊拉克局面,稳定石油供应,美国一定要掌握石油价格主动权,因为还有更大的图谋在后面。

我们知道,中东地区作为全球最为重要的石油出口国,石油供应的一举一动都会牵动着投资者的神经,更会令石油价格产生剧烈波动。1973年石油危机时,原油曾一度从每桶3美元飙涨至13美元,暴涨超过300%。而这种暴涨的背后其实并没有真正反映当时石油市场的供求关系,更多的是一种资本的炒作行为,而美国则正是一次次通过炒作国际油价的手段达到他们的目的。

目前很明显的一个重要事实是,随着近两周伊拉克战争的日益升级,北海布伦特原油价格持续走高,与此相对应的是,美国西德克萨斯中质原油(WTI)的石油产量正在大幅提升。美国国内石油库存量正在达到历史最高水平,WTI正在不断扩大与布伦特原油的价格差,目前差价已升至每桶8美元。而对于瓦莱罗能源、菲利普斯66等美国独立炼油商来说,WTI和布伦特原油价格差距越大,则意味着更大的利润。另一方面,美国政府和华尔街的资本家们正在通过紧张局势推高国际油价,以形成“虚假繁荣”的景象,进而提振美国民众对美国经济的投资信心。

更有意思的是,目前美国最依赖的原油进口国早已摆脱了中东地区,近年来美国从加拿大进口的石油已经超过了沙特的1倍。而且美国的石油产量依然在以超过13%的速度在递增,每日总产量甚至超过了1000万桶,创下了自1986年以来的最高水平。令人吃惊的是,美国正在悄然转变为能源出口国。如果正常走下来的话,2013年到2018年,美国原油预期产量将会超过全球原油新增供应总量的40%!

可以猜想,美国石油产量的这种急速增长的背后,其实是对持续40年之久的原油出口禁令的全面冲击!美国很有可能想借助此次伊拉克的新乱局重新获得石油市场的“霸权”,以保证其岌岌可危的石油美元地位!

作者:许一力,央视资深财经评论员

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