发现智力基因,科学家设想创造超级智能

英国伦敦帝国理工学院的科学家首次确定大脑中与人类智力相关的基因集群——M1和M3,其很可能影响人的认知功能,包括记忆力、注意力、反应和推理能力。相关研究成果发表在最新一期《自然·神经科学》杂志上。根据英国《每日快报》的报道,随着科学家相信他们可以改造我们的基因组成从而创造具有超级智能的人类种族,科幻小说距离成为现实更近了一步。

“天生聪明or笨蛋”?很多人相信,基因决定了人的智商。也有人相信“勤能补拙”,后天学习能让人更聪明。到底哪种说法对?科学家的新发现可能对某些人是个打击。

英国帝国理工学院日前报告说,他们首次确认人类大脑中两个与智商有关联的特定基因簇,这一发现不但加深了研究人员对智商的理解,未来或许有助于开发更高效的神经系统疾病疗法。

由英国帝国理工学院研究人员领衔的团队在新一期《自然·神经学》杂志上报告说,这两个基因簇分别被称为M1和M3,每个基因簇由数百个相互关联的基因组成,它们共同影响人的认知、记忆、注意力和推理等有关智商的方面。

报告说,研究人员对大量患有癫痫症并接受过手术治疗的患者脑部样本进行了基因分析,再把获取的数据与健康人群及患有其他类型神经系统疾病的患者基因进行对比。

“人类智商是由大量进行团队工作的基因共同决定,就好像一个足球队由处于不同位置的球员组成,”参与研究的帝国理工学院神经科学家迈克尔·约翰逊说,他们利用计算机分析上述数据,确认了影响认知和推理能力等智力方面的基因簇。

他们还发现,某些与智商有关的基因如果发生变异,也是诱发癫痫症等神经系统疾病的重要因素。

约翰逊说,这项发现意味着,未来有可能通过调控机制,调节与人类智商有关基因簇,从而改变智商,但“目前这只是在理论上具有可行性”。此外,相关研究有助开发出更好的疗法来治疗癫痫症等神经系统疾病以及认知障碍。(新华国际客户端报道)

另据北京《科技日报》12月23日报道,这两个基因群分别包含数以百计的基因,它们很可能受主调控开关的控制。目前该研究尚处于早期阶段,但研究人员将深入研究这一基因网络,以期最终能够通过调控这些基因来提高人的认知功能。

据物理学家组织网报道,研究人员研究了大量接受过手术治疗的癫痫患者的脑组织标本。他们对人脑中数千个基因表达进行了仔细分析,然后将分析结果分别与智力正常人群的遗传信息和患有神经系统疾病的人群的遗传信息结合进行研究。通过各种计算分析后,他们发现,正常人群大脑中一些与智力相关的基因突变,同样也可导致认知能力受损和癫痫。

该研究论文的首席作者、帝国理工学院医学系博士约翰逊·米迦勒说:“令人兴奋的是,这些基因很可能有一个共同的控制机制,这意味着我们可以操纵一整套与人类智力有关的基因的活动。研究表明,或许可以通过调控这些基因来提升智力。尽管目前这只是一种理论上的可能,但我们已经迈出了第一步。”

研究人员称,这项研究表明,对健康人群和病患的大量基因组数据集进行研究,将是解开人类大脑功能之谜的新途径。他们希望该类研究能为治疗神经疾病如癫痫提供新见解,并最终改善与这些疾病相关的治疗手段。

日前,外媒 Sciencealert 报道称,科学家们有史以来第一次确定了大脑中被认为跟人类的智商有关的两个基因群,它们分别被称为 M1 和 M3,每个基因群都由数百个个体基因组成。科学家表示,它们会影响我们的认知功能,包括记忆力、注意力、处理速度和推理能力等等。

发现 M1 和 M3 的研究人员表示,这两个基因群很有可能被拥有调节基因网络功能的开关控制着。如果这个假设是正确的,并且科学家们真的找到了这些开关的话,那么我们就有可能操纵自己的遗传智商,提高我们的认知能力。来自英国帝国理工学院的神经学家 Michael Johnson 说:“我们都知道基因对智商来说是非常重要的,但是我们到目前为止还不知道哪些基因跟智商之间存在联系。这项研究让我们了解到了一部分跟人类智商有关的基因,以及它们之间是如何相互作用的。”

据了解,研究人员在检查经历过手术治疗的癫痫患者的大脑的时候发现了这两个特殊的基因群。他们在检查的过程中对患者大脑中的数千个基因进行了分析,并将他们的研究发现与两组数据对比结果相结合。

研究人员将进行智商测试的健康的人身上的基因和患有神经系统疾病或者智力残疾的人身上的基因进行了一次对比。最终得出的结果表明,某些影响健康人智商的基因发生变异的时候将会导致严重的神经问题。

据 Michael Johnson 表示:“包括智商在内的多种人类特点都是由大量的基因共同管理的,就像一支足球队需要不同位置的球员组成一样。我们使用计算机进行了分析,目的就是为了确定人类大脑中的哪些基因在共同影响我们在面对大量复杂的信息时制造新的记忆、做出明智的决定的认知能力。我们发现,我们分析的目标基因中有一部分跟导致严重的儿童癫痫或者智力残疾的基因是一样的。”

目前,这项研究成果已经发表在了专业的神经学期刊上,虽然该研究仍然处于早期阶段,但是研究人员认为,他们的分析可能会产生重大的影响——不仅对我们理解和治疗大脑方面的疾病,还有可能在将来的某一天帮助我们改变自身的智商。

Michael Johnson 说:“我们希望这种分析结果能够为癫痫等神经发育疾病的治疗工作提供新的见解,并且能够改善与这些疾病相关的认知障碍方面的治疗。我们的研究表明,这两个基因群或许真的可以改变人类的智商,但是这个说法目前只存在理论上的可能性,但是不管怎么说,我们已经迈出了第一步。”

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