对话李一男:一位被光环笼罩的创业者

四月初的北方,天气渐渐回暖,有人打趣说黑皮衣加衬衫几乎成了这个季节里IT男的统一工装。意料之外情理之中的是,这位在互联网界颇有传奇色彩的男人也是这样地打扮风尘仆仆地赶来接受新浪科技的专访。

2015-04-07 1.00.06

798是北京文艺青年的聚集地,黑皮衣加衬衫的打扮走在人群中会显得有些格格不入,然而回看李一男的经历和他现在要做的事情,就不难理解为什么他会在这里接受媒体采访,因为他本就是一个特立独行的人。

他“被”认为是时代的宠儿

提到李一男,很多年轻人会觉得有点陌生。但是提到他的经历,大多数人都不会再忘记这个名字。年仅15岁时就进入华中科技大学少年班成为“神童”,后取得了硕士学位,27岁坐上了华为公司副总裁、总工程师/中央研究部总裁的宝座,就在外界纷纷揣测他将顺理成章的成为华为总裁任正非的接班人时,却离开华为北上创建港湾网络,6年后,李一男连同他一度风生水起的港湾一同被老东家收归囊中。2008年,38岁的李一男远走华为加入百度,成百度至今最为年轻的CTO,并领导了百度下一代搜索引擎的开发。

2008年至今,BAT成长为受世界瞩目的互联网巨头,京东、聚美成功赴美上市,小米横空出世成为与华为并肩齐驱的手机运营商,然而本应参与其中的李一男却在这六年逐渐淡出公众的视野。

当大多数人认为,李一男将在百度大展鸿图时,李一男却令所有人大吃一惊。

百度百科上有一篇名为《李一男离开华为时给属下的忠告》的文章,阅读量为6625人,其中第一条就是“频繁地动荡不是上策”。

然而之后的7年,李一男却一直在频繁地动荡。2010年,李一男宣布离开百度出任12580CEO,一年之后他又在其微博上宣布辞职,并加盟金沙江创投任合伙人,开始了对于无线通信和互联网等领域的投资。

回望7年来的起起伏伏,阳光下的李一男有点腼腆地笑了笑,似乎是有点窘迫,但很快又恢复了略显锐利的眼神,看起来有点不怒自威,“怎么说呢,大家看着你来回折腾,多少还是有些质疑的声音”。

尽管这段经历在大多数人看来,是李一男职业光环下的一个阴影,但在李一男看来,“这几年过的比之前顺利和扎实很多”。李一男认为,自己的第一次创业才是人生中最艰难的一段时间。

与2008年这个时间节点不同,在李一男看来,2000年离开华为北上创建港湾网络才是他职业生涯中的第一个转折。

对于那次创业,一位接近港湾科技的人士向新浪科技表示,“在当时的情况下辞职北上创业,外界的不理解和过分的关注带来的压力非常大”。据了解,当时30岁的李一男当时已经是知名的技术专家,对产品走向具有惊人的敏感度和准确的把握能力,而华为对其也相当看重,前途、名望可谓手到擒来。

然而,李一男毅然带着和华为的股权结算是价值1000多万元的设备北上创业。最初的几年,港湾公司发展迅速,由最初代理华为的产品到生产类似的产品,最终发展为华为的竞争对手。

然而,6年后,一度风生水起的港湾网络却被华为收入囊中。当时曾有人评价道,“他一度离上市很近离出售很近离财富很近,但最终,他手创六年的港湾,还是如同流星一般划过中国商业的天空,终归被老东家收入囊中。”

在一位接近李一男的人士看来,2008年的远走华为并不能算是李一男动荡的开始,2006年,第一次创业的结束,才是令这位“少年天才”浮躁不安的源头,因为他觊觎的并非一个个代表权力和名望的头衔,而是创业者,这个能力、勇气兼具自由的身份。

沉寂7年再出山

在与李一男的对话中,你能明显感觉到他与外界的一些想法相悖,例如:

外界更看重他华为、百度的这段经历,而他认为第一段创业才是属于自己的人生;

外界认为他是少年天才,而他却说自己非常羡慕年轻人;

外界认为他有点浮躁,而他却在这略显沉寂几年里,一直没有放弃创业。

而再次创业,李一男选择的电动自行车也让很多互联网人看不明白。人们没有办法想象,这个并不出众的出行工具该如何与这位老互联网人发生化学反应。

2015年3月2日,距离李一男上一次更新微博已经过去三年,他出乎意料地说了这样一段话,“5公里之内的汽车出行占到城市汽车出行接近60%的比例。更环保、经济、自由的交通出行方式应该得到更多的倡导。没有污染的自行车、电动两轮车的出行理应得到更多的提倡和道路权力的尊重。”

很多人猜测他是否将再次出山,然而更多的人却认为他是在回应或者是为柴静的视频《穹顶之下》做铺垫。对此,李一男向新浪科技表示,从去年开始,我就在想做一款不一样的电动踏板车/电动自行车。

这样的回答正如他前几次的职业选择,令人惊讶,却又符合他一贯以来特立独行的风格。李一男称,电动车出现于1894年,但长久以来公众视线的焦点、科技发展的重心均放在汽车的身上,忽视了对电动自行车的发展。

而正如李一男在微博上所言,“雾霾”的愈演愈烈已开始让更多地人意识到保护环境的重要性,与此同时,限行、限号等政策的出台,也让人们开始关注汽车尾气的危害以及绿色出行的重要性,而电池技术的发展革新又让电动摩托车的技术进一步的优化,同时也让这种出行工具有了更广阔的市场。此外,熟悉电动车的硬件供应链又恰是李一男的一大长处。

根据李一男做的测算,在中国过去十年,伴随着中国的城市化进程,中国二三线城市严格的禁摩令,极大地推动了电动自行车的发展。在中国两亿台电动(自行)车的使用者中,有70%来自于公交车、20%摩托车、以及10%汽车。李一男称,如果没有电动自行车的出现,这部分人每年出行的碳排放量接近5000万吨。

不过,李一男也坦言,尽管从环保以及和摩托车、自行车等出行工具的性价比上,电动自行车在出行上具有很多的优势,但长期以来,消费者对电动自行车的安全系数也持有一些误解。事实上,根据过去十年的交通报告,电动自行车造成的交通事故数量几乎与普通自行车持平。

此外,电动自行车的外形设计也一度饱受年轻人的诟病,至今在很多人的印象里,电动自行车都与时尚、科技以及年轻人这三个词汇天然绝缘。而李一男却称,“我的主要受众就是年轻人,18-30岁”。

李一男用略带点湖南口音的普通话说道,“既然我们来做,用户体验和外形肯定会不一样的噻”。从李一男的表情和眼神中,会让人忍不住猜测,或许未来人们对电动自行车的认识真的将发生一个巨大的翻转。

据了解,让李一男再度出山的这款产品将会于今年下半年在北京首发。

创业为做一件有意思的事

“风口来了猪都能飞”在2014年被众多创业者奉为至理名言,而与没有名气、背景的创业者相比,李一男显然更易赶上互联网创业的东风,但在李一男看来却并非如此。

“现在的年轻人是很厉害的,我都没怎么看到我这么大年纪还出来创业的”李一男一边说一边看了眼身边年轻的助手。李一男称“创业是一个清零的过程”,在他看来,自己此前并没有做电动车的经历和经验,需要沉下心来学习很多东西,而从心态上年轻人显然比自己更有优势。

与大多数创业者相比,李一男对于当下的创业环境也表现的相当冷静,在他看来,尽管与十年前相比,现在创业的环境已经改善了太多,但创业者成功的几率仍小于10%甚至更低。

“即便是选择了对的领域,也会因为进入的时间点不够好而未能受到资本青睐。对于拿到投资的创业者,之后的过程也仍然非常艰辛,例如产品迭代、人才流失甚至被资本舍弃。”

不过,在李一男看来,能够有一个机会做一些自己觉得有意思的事情要远比一个结果更为重要。

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