你和诺贝尔物理学奖得主韦尔切克(Wilczek)之间只差这一张书单

弗朗克·韦尔切克(Frank Wilczek)是当今世界上最杰出的理论物理学家之一。1972年,21岁的韦尔切克作为普林斯顿大学研究生就已参与了对色胶子性质的定义。2004年获得诺贝尔物理学奖时,韦尔切克凭借的正是21岁时的研究成果。如今的韦尔切克是麻省理工学院Herman Feshbach讲席教授。

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多年来,弗兰克·维尔切克一直保持着阅读的习惯。在他的床头柜上都放着哪些书呢?让我们一起来看看吧。

自我介绍一下好吗?

按行业划分我是个理论物理学家,按教育背景划分我是个数学家。让我最有共鸣的两个文学人物是奧拉夫·斯塔普雷頓笔下的怪人约翰和荷马史诗里的奥德修斯——这两个人物都天性好奇,富有冒险精神,机智勇敢。我在2004年得到了诺贝尔奖。

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氧分子网(www.yangfenzi.com)曾刊登其的文章:

“美”才是物理的真谛:诺奖得主Wilczek谈量子力学、宇宙

你最近为了工作或者纯出于休闲目的都读了什么书?为什么选择读这些书?读后感呢?

我现在在读的一本书是乔伊斯•查普林的《第一个科学美国人》。这是一本本杰明•富兰克林的传记。富兰克林是我的偶像之一,这本书中侧重于讲他的科研工作。我还读过一些富兰克林的其他经典传记,但我仍非常喜欢这本书,因为它从深刻的历史视角作为切入点,文风优美,细节丰富。这本书是我女儿艾米蒂送给我的。

我在读的另一本书是博罗巴斯的《数学的艺术》。这本书包含了一系列美丽却不太好懂的问题,其中许多都有令人惊异的美丽的解。我会拣一道题,在跑步或入睡前试着解出来。

你通常于何时何地阅读?

我喜欢把自己陷在一把大大的红色椅子中读书。另一个最爱的地点就是浴缸——不管里面有没有放水。夏季我喜欢坐在家里的露台上读书,并时不时眺望远处的湖面。

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你最喜欢的作家有哪些?为什么?

我最喜欢的散文家包括本杰明•富兰克林,大卫•休谟和伯特兰•罗素。微妙的笔触、机智的谈吐和思想的清晰总是特别能打动我。在诗歌方面我最爱的当然是莎士比亚,还有约翰•邓恩。小说家我喜欢福楼拜。这些作家用文字谱写了乐章。

举出三本你读过的最好的书,并说出为什么。

我就把这个问题理解为对我的世界观产生了最持久影响力的书籍吧。我要把奧拉夫·斯塔普雷頓的《造星主》和赫尔曼•外尔的《数学哲学与自然科学》列为榜首。

斯塔普雷顿的作品是全然的想象力结晶,每每令我心旌摇荡。在少年时代,我失去了对传统宗教的信仰,但仍对精神境界的升华梦寐以求,《造星主》正符合这一点。

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外尔是最伟大、最睿智的数学物理学家之一,《数学哲学与自然科学》成书于于20世纪中期,囊括了整个数学及科学领域。这本书致力于将世界视为一体,我非常喜欢这一点,也喜欢书中深刻的洞见。

第三本书的候选有很多,但今天我想选择威廉•麦克尼尔的《瘟疫与人》。它令人信服地对人类历史中的种种主流趋势进行了回归本质的追根溯源。这种将我们自身看作世界一部分的视角在未来将愈发意义重大。这是一本令人惊叹并富于前瞻性的杰作。

我在前面说过,我将问题中“最好的”替换成了“最有影响力的”。若将“最好的”理解为“最完美的”,那么我会选择这三本书:狄拉克的《量子力学原理》、福楼拜的《包法利夫人》及詹姆斯·沃森的《双螺旋》。

对你影响最大的书是哪本?它是如何影响你的?

罗素的《西方哲学史》。作为一个十来岁的少年,我想知道我的天命所归究竟何在。我想为找出“世间万物是怎么回事”而奋斗。我当时以为我应该成为一个哲学家来实现这一目的。罗素的书让我意识到,想找出这些问题的答案就需要学习数学和科学,正好我也蛮喜欢的。同时,这本书介绍了古典哲学家和他们的观点,这些年来我一直在加深对他们的理解并乐此不疲。

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列举三本你想读还没读的书吧。

我期待读到布莱恩·海斯的《基础设施》。总有一天我想读一下普鲁斯特的《追忆逝水年华》和亚当斯的《亨利·亚当斯的教育》,看看到底都讲了些什么。

对年轻读者你有哪些书推荐?

读那些能拓展你思维的书。前文我提过的斯塔普雷顿和罗素的书都不错。读经典文学名著和伟大科学家的作品,来改进自己的文风并提升心智。读传记和历史书,有利于将你自己和周遭环境放在更宏大的背景下审视。

对非科学专业的人,有哪些科学书籍值得推荐?

我认为最有趣的科学书籍正是伟大的科学家们自己写的那些作品。例如:

达尔文的《小猎犬号之旅》和《物种起源》;
沃森的《双螺旋》;
费曼的《物理定律的本性》和《量子电动力学》;
温伯格的《最初三分钟》;
固斯的《膨胀的宇宙》。

我觉得牛顿的巴洛克式散文也极为美丽。

外尔的著作除了前文提到的那本还有《对称》。

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理查德·罗德斯的《原子弹秘史》自成一派,以壮丽的叙事描述了伟大而可怖的科学/科技成果。

向你专业外的其他科学家推荐一本你这个专业的书,并解释你的选择。

阿伯拉罕·派斯的《上帝是微妙的》是一本独特的爱因斯坦传记,对爱因斯坦的科研工作与传奇经历都进行了相当深入的刻画。派斯自己本身就是一位知名的科学家。这是一本相当大胆的书,你可以从中学到许多现代物理学的知识,并了解到人们为了科学付出了何等艰苦卓绝的努力。

【来源:American Scientist 作者:Greg Ross 编译:未来论坛 商白】

未来论坛,是民非企业性质的公益组织,是承载人类科技梦想,用科技改变世界的公益平台;也是连接前沿科技,解读未来趋势的思想平台。

未来科学大奖,是中国大陆第一个由科学家、企业家群体共同发起的民间科学奖项,重在奖励为大中华区科学发展做出突出贡献的科学家(不限国籍、性别、年龄)。未来科学大奖以创新模式带动更多民间资金推动中国基础科学的研究,促进科学事业发展,以创新的科学精神影响中国、影响世界、影响下一代。

未来科学大奖成立于2016年,作为非官方、非营利、民间发起的科学奖项,它是国家、政府科学奖项的有益补充。未来科学大奖关注突破性的基础科学研究,奖项以定向邀约方式提名,并由优秀科学家组成科学家委员会专业评审,秉持公正、公平、公开的原则,保持评奖的独立性。

未来科学大奖目前设置“生命科学”和“物质科学”两大奖项,单项奖金100万美金。奖金来源于未来论坛理事自愿出资,并选择公共声誉优良、社会贡献突出且深度认同科学价值的行业领袖定向捐赠。每项奖项由四位捐赠人共同捐赠。大奖按照国际惯例,成立基金会、设立董事会、下辖监督与执行机构。

未来科学大奖对获奖者的国籍、性别、年龄不做限制,只要求其工作具有突破性及长远意义,代表世界和中国的最高水平,并主要在大中华地区完成(包含中国大陆地区、香港、澳门、台湾)。

激励是为致敬。未来科学大奖希望奖励对社会做出杰出贡献的科学家,启蒙科学精神,唤起科学热情,影响社会风尚,吸引更多青年投身于科学,实现中国的“科学梦”。

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10 Responses

  1. 李多海说道:

    2004年诺贝尔物理学奖获得者弗朗克·韦尔切克的新书,关于自然界那些美的模式,为什么自然界有那么多的对称、和谐、简约。。。看起来不错。对称是20世纪70年代初由若干理论家提出的一种新型时空对称性。诺贝尔物理学奖得主弗兰克·韦尔切克堪称超对称的超级粉丝,而理论物理学家贾瑞特·里希不相信自然界真的存在超对称,为此两人打赌LHC在2015年7月8日前,能不能发现超对称粒子。

  2. 王秋紫说道:

    敢于在科研上打赌是自信的表现吧。“我记得我的朋友约翰·冯·诺依曼(John von Neumann)曾经说过,用四个参数我可以拟合出一头大象,而用五个参数我可以让它的鼻子摆动。”——恩里克·费米“未来”的入口在哪里?创始理事们最初讨论的起点聚焦在互联网技术领域,而后有人问,互联网背后的东西是什么?国家倡导的创新、创业的热潮,最终来源于哪儿?一步步追问,最后所有人都同意,一切的基础是科学。

  3. 田雷说道:

    国内外顶尖科学家和科技领袖走上讲台:美国未来学家、谷歌公司工程主管、《奇点临近》一书作者雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)、百度公司首席科学家吴恩达、美国通用人工智能会议主席本·格策尔(Ben Goertzel)、北京大学讲席教授饶毅、清华大学教授施一公、北京生命科学研究所资深研究员王晓东等。极高水准的演讲和思想碰撞,在当今中国可谓一时无两。

  4. 张伦硕说道:

    早在此前一年半,张磊受了由俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳等人设立的科学突破奖的很大影响,萌生“做一个中国的科学大奖”的愿望,为此他曾和施一公讨论过可行性,也分头拜访了饶毅、王晓东,但苦于没有实施和组织团队。如今,看到未来论坛正是一个理想的平台,张磊再次提起夙愿。从诺贝尔奖、图灵奖、菲尔兹奖到科学突破奖等挨个研究一过后,武红他们发现,这些国际知名的科学大奖无一例外是由个人或家族捐赠的,而政府背景的科学奖项在学术界以及国际影响力上,往往难以望其项背。

  5. 郑容和说道:

    当未来论坛这个创意出来的一瞬间,我的眼睛就亮了,心也被点燃了。我一直认为所有创业中最伟大的就是科技创业。从苹果、微软到雅虎、谷歌和Facebook,这些都是科技创业的典范,深刻地改变了人类的生活。随着国家一步一步的开放,像科学传播这种本来应该由国家来做的事由民间来做了,我认为这是中国几十年改革开放的一个里程碑式的突破。我用自己的思考,结合自己的激情来支持未来论坛的创立。

  6. 金亨俊说道:

    “我一直认为所有创业中最伟大的就是科技创业”,真格基金创始人徐小平在日前一次访谈中表示,未来论坛即将推出的百万美元科学大奖将会激励更多的人去追求科学,拥抱科学。企业家和科学家的结合将促进科学传播和科技成果的市场化推广。科学家如果华丽转身,在创业领域也大有可为。

  7. 彭宇说道:

    王晓东:如果它能够带动更多的,这个中国民间的资金,能够投入科学研究,我觉得都有它很积极的意义。文小刚:科学大奖的话,也许会造成一种明星效应,打造这种比较科学的社会风气,有自己风格、有敢于批判敢于走自己的路这样一个社会风气。施一公:要有一系列的宣传,让大家重新捡回80年代这种我们爱科学的社会风尚。

  8. 左光平说道:

    沈南鹏(红杉资本中国基金创始及执行合伙人):有不少的媒体、企业家都开始把弘扬科学作为一个很重要的一个主题来做。我们今天有很多企业家的楷模,但是我们今天需要更多科学家的楷模。作为一个投资人,我认为他必须有这样一种远见,同时我认为也有一定的责任去贡献更多,不管从资金上面还是从资源上面,去推动这样的一些科学前沿的发展。

  9. 黃漪鈞说道:

    丁健(金沙江创投董事总经理,亚信集团董事):其实我们在少儿时候,最重要的梦想就是成为一个科学家,那么在科学家里最大的梦想是能够获得诺贝尔奖。这个梦想在我们今天的话呢,其实是在通过这样一个科学大奖来实现。我们在投资领域做得越多、越成功,越看到基础科研对于长期经济和社会的重要性,越看到、越感受到中国在这个领域和世界的差距。那么我们的话也既有这种责任也是一种梦想,来把中国的基础科研通过我们的一点点力量能够向前推进。

  10. 杨子说道:

    施一公(清华大学教授,中国科学院院士):科学我认为是唯一能够永存的东西。我甚至觉得文化、历史很多东西可以被改写,只有科学会永远发展下去,我们的生活提高、我们的健康改进,所有这一切都依赖于科学。科学是我们人类留给这个自然界的唯一印记。饶毅(北京大学讲席教授,《知识分子》主编):没有科学对于我们每一个人来说,不能理解世界的起源,不能理解人类的起源,也就不能理解我们自己。科学,有一部分和人类的需求是没有关系,这种理性的追求是一个很超然的,所以科学要允许人类追求一时甚至长时间看不到用处的理性的探索。

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