谢宇、欧阳颀“理解未来”讲座开讲《跨界思维:科学的再认知》

神奇而瑰丽的科学世界总是轻易便能令人着迷。然而若被问及科学的本质究竟是什么,许多人头脑中却并没有一个清晰完整的体系化概念。

谢宇、欧阳颀“理解未来”讲座开讲《跨界思维:科学的再认知》

氧分子网(www.yangfenzi.com)讯  2016年7月23日,时值暑假,理解未来系列讲座第18期特意应广大学生朋友要求,邀请到普林斯顿大学教授、北京大学教授谢宇和北京大学物理学院教授欧阳颀,分别从社会科学和自然科学两个角度对科学的本质进行梳理和探讨。这是对科学本源的回归与致礼,也是一次对科学的跨界再认知。这也是理解未来系列讲座首次设置两位主旨演讲嘉宾。加上北京大学讲席教授、未来论坛科学家委员会委员饶毅参与及主持对话环节,本次讲座吸引了大批热情的科学“粉丝”,不顾天气闷热前来聆听科学家的声音。中国科技馆的报告厅人头攒动,几近座无虚席,为这个阴云密布的夏日平添了一抹亮丽的色彩。

未来论坛秘书长武红

未来论坛秘书长武红

古希腊哲学家苏格拉底曾说过:“我唯一知道的就是我什么都不知道。”谢宇教授的报告正是从这句话开始的。记录了苏格拉底这句名言的学生柏拉图并不是一个科学家,却在西方哲学史和科学史上有着同样无可替代的重要位置。柏拉图的出发点是怀疑,而怀疑正是一切科学的起点。在怀疑与思考中,柏拉图构筑了二维世界的模型,即所谓本质的世界和现实的世界。现实的世界充斥着虚假的现象,真实的世界中才存在着永恒不变的真理,也就是经得起考验的科学规律。哥白尼、伽利略和牛顿等科学家的伟大成就正是遵循了柏拉图这一理念的结果。

普林斯顿大学教授、北京大学教授谢宇

普林斯顿大学教授、北京大学教授谢宇

氧分子网(www.yangfenzi.com)注:谢宇,普林斯顿大学社会学和国际研究Bert G. Kerstetter ’66大学教授、当代中国研究中心主任,北京大学千人计划讲座教授和社会研究中心主任。美国国家科学院院士、美国艺术与科学院院士、台湾中央研究院院士。研究领域包括社会分层、统计方法、人口学、科学社会学和中国研究。主要著作有《回归分析》、《社会学方法与定量研究》、《分类数据分析的统计方法》、《科学界的女性》、《婚姻与同居》、《美国的科学在衰退吗?》等。近些年,他致力于在中国推广实证的社会学研究。

然而,谢宇教授指出,“柏拉图的理论对不确定因素众多的社会科学研究一直不适用。”尽管在过去的数百年间很多人做出了各种尝试,却总是以失败告终。今天的社会科学思想来源于另一个学科——生命科学学者达尔文的生命科学研究,他的进化论恰恰为社会科学研究提供了重要的哲学启示。强调个体差异重要性的进化论终为社会科学所接受并采纳。

虽然与自然科学存在诸多不同,作为科学的一个类别,社会科学仍然符合科学性。具体体现在两点:第一点是客观性。社会科学研究的结果不随研究者主观性变化而变化。第二点为经验性。社会科学中的实证研究是可重复、可得到的。

最后,谢宇教授结合社会生活中各方面实例,多角度地为大家阐释了社会科学研究中的三个基本原理,同时介绍了中国社会科学研究的进展及成果,希望年轻学者抓住中国社会快速变革转型这一时机,收集数据,积极开展并推进中国的社会科学研究。

谢宇、欧阳颀“理解未来”讲座开讲《跨界思维:科学的再认知》

被学生们亲切戏称作“欧阳老大”的欧阳颀教授以追本溯源的方式,从科学的定义开始了自己的报告。欧阳教授将科学概括为“一些论断的集合”。这个集合是自洽的,用以描述自然规律。自然规律一方面将自然现象的信息进行了压缩,另一方面将逻辑以数学的方式表达出来。

氧分子网(www.yangfenzi.com)注:欧阳颀,北京大学物理学院长江学者特聘教授,中国科学院院士。现任北京大学物理学院副院长 。1989年于法国波尔多第一大学获博士学位。1989年到1998年分别在美国得州大学奥斯汀分校、法国尼斯非线性中心、美国日本电气公司研究中心做博士后研究员及研究员。1998年受聘于北京大学。目前主要研究领域为非线性动力学、系统生物学、合成生物学与冷冻电镜结构生物学。

谈及科学和其他学科之间的差异,欧阳教授认为,第一个关键是自洽。在科学中不允许出现类似艺术中的自由度,“两个完全矛盾的东西在一个逻辑系统里不可能重合,这是科学家的最大限制。”另一个关键是要描述自然规律。

欧阳颀

欧阳教授指出,科学存在着边界和局限性,因为“实际上自然现象的信息是不是完全可压缩,或者压缩程度什么样,我们不知道。”另外一个局限是脑科学的局限。虽然大脑不断进化,有助于我们理解更加复杂的系统,但“我们不能完全理解比大脑更复杂的自然现象,自然界存在比大脑更加复杂的系统我们是不能理解的。”这便是科学的极限。

紧接着,欧阳教授讨论了科学的判据,明确了科学与科技的关联,又别开生面地从美学角度分析了科学的特点。其后,又就大家关心的伪科学与赝科学问题提出了生动而耐人寻味的观点。

北京大学物理学院教授欧阳颀

北京大学物理学院教授欧阳颀

最后,欧阳教授总结了科学家应具备的五大特征:好奇心、献身精神、广泛的兴趣、直觉及社会责任感,提出了对学生们的忠告。

紧随主旨演讲而来的是每次讲座中颇受大家欢迎的对话环节。一向以犀利风趣见长的饶毅教授和谢宇教授、欧阳颀教授从三个不同学科专业的视域出发,展开了一场趣味与内涵兼具的讨论,进一步探讨了科学的本质,并以时下人们关注的焦点——教育为例,展望了中国科学的前景,发表了各自的精辟见解。

饶毅、谢宇、欧阳颀

饶毅、谢宇、欧阳颀

在现场提问环节中,除了在饶毅教授“问题越尖锐越好”的鼓励下争先发问的听众之外,清华大学法学院郑裕彤讲席教授、未来论坛咨询委员会委员高西庆亦向台上的三位科学家们抛出了自己的问题,并从一个学者兼专业人士的角度强调了社会科学与自然科学同等重要和崇高的地位,同时提到了今年九月即将公布获奖者名单的未来科学大奖的深远意义。

谢宇、欧阳颀“理解未来”讲座开讲《跨界思维:科学的再认知》

正如未来论坛秘书长武红所言,未来科学大奖有关两个目的:一是通过民间资本的方式来推动中国基础科学的发展;二是希望使科学家成为社会的偶像和年轻人的榜样,让整个社会形成热尊重科学并热爱科学的风尚。

朱云来、高西庆、饶毅、谢宇、欧阳颀、武红、张双南

朱云来、高西庆、饶毅、谢宇、欧阳颀、武红、张双南

爱因斯坦曾说过,“这个世界最不可理解的地方就在于它竟然是可以被理解的。”世间万物皆在变化之中,在纷杂的、看似难以理解的表象背后,是亘古不变的科学真理。除此之外,不变的还有人类对科学的孜孜追求。太阳固然宏大,人类诚然渺小,然而即使有朝一日太阳燃尽了光芒,我们对光明与知识的渴求也不会因此而动摇分毫。从这一意义上说,人类若想以平凡之躯接近永恒,科学当是指引我们前行的最灿烂的明灯。

未来论坛,是民非企业性质的公益组织,是承载人类科技梦想,用科技改变世界的公益平台;也是连接前沿科技,解读未来趋势的思想平台。

理解未来”系列讲座,由未来论坛倾力打造,是面向社会大众开放的高质量月度科普讲座。“理解未来”系列讲座邀请富有洞察力、创新性和前瞻性的知名科学家和创业者与大众分享交流对未来的认知,促进社会大众对未来的理解与思考。

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3 Responses

  1. 说道:

    谢宇老师所讲特有启发,例如他的回归理论 CFPS研究⋯⋯ 尤其是——社会科学研究中 最重要的不是统一的规律 而是差异。差异性 不可互换性⋯⋯ 这些很多人欲除之而后快的特征 恰恰是人类最宝贵最独特的特征。

  2. 阿漓说道:

    科学最宝贵的精神在于怀疑与求知,一般的学科来说,都是只能尽量求证,但只要有一处可以确凿的证伪,就可以动摇这个学科,使得此学科产生长足的进步或者整个洗牌
    而另一端的那些,既无法证实,也无法证伪,如果是在科学的立场上,可以用奥卡姆剃刀直接切了,当然也不必……

  3. 南亭说道:

    “科学”并没有说过迷信,相反有很多人在尝试证明和证伪灵异事件。所谓的迷信是某些人为了某些目的提出的概念。当然在我眼中那些所谓的迷信也是出于某种目的产生的,所谓的“迷信”不过是利益集团碰撞产生的概念。

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