机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

在当代科幻电影中,未来总是被描绘成充满了不公的世界。少数精英享受着先进的科技和悠闲的生活,而贫困的普罗大众则在资源枯竭、污染严重的世界中苟且求生。然而科幻往往并不是对未来的愿景,而是当下所思所虑的映射。所以这其中包涵的其实是对贫富差距的担忧和对技术性失业的恐惧。

当然,这只是好莱坞大片里的场景,因此冲突与贫富差距注定是情节的卖点。情节是否合理并不是导演首要考虑的因素。然而这些逻辑矛盾在人们的思想中根深蒂固,使我们无法看清我们的世界正往何处去。

1、科技创造财富

如果我们想要在真实世界中举出精英享福、群众受罪的范例,我们应该从过往的历史中寻找,而不应想象未来。前工业社会的决定性特征就在于其缺乏科技,导致效率低下,大多数民众都需要进行长时间的手工劳作来维持生计。

我们现在的世界以科技的广泛应用为特征。科技使人事半功倍,提高效率,降低成本,创造财富

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

然而不论何时,新科技都会减少工作量,带来失业。但科技存在的意义正在于此——让机器工作,解放人力。从短期来看,对于失业者来说,这无疑是个问题。从长期角度看,如果考虑到整个社会——而不只是失业人员——益处是明显的,然而相较于新失业人口带来的阵痛,更明智的长期利益总是更难为人所见。如果我们只顾眼前,可能会产生这样的印象:科技为少数人谋利,给大多数人带来贫困。事实上,情况恰恰相反——科技为大多数人创造了财富,造就的经济弊端只是暂时的

科技发展与失业间的关联早在数世纪前就为人所关注了。亚当·斯密在他1776年的经济学经典名著《国富论》中就曾写道:“一个劳动者,如果对于这职业没有受过相当训练,又不知怎样使用这职业上的机械,那么纵使竭力工作,也许一天也制造不出一枚扣针,要做二十枚,当然是决不可能了。但使用了必要机械设备,一人一日可成针四千八百枚。”言外之意,扣针制造机的发明让每一名工人有工作的同时就让4799名工人丢了饭碗。然而其中隐形的社会利益在于扣针制造成本的锐减。生活成本降低,省下来的钱就花在了其他商品和服务上,在其他产业中开辟了新的工作需求。显然,对整个社会来说,净利益是巨大的,而失业也并非真的失业,只是劳动力从一项产业转移至另一项产业而已。

美国农业史就是这一过程的绝佳注解。美国人口普查局报告,1870年时,农业劳动者占了所有劳动者的一半,农业技术以手工劳作及马拉机械为特征。到1950年时,农业劳动者在劳动人口中只占不到五分之一,拖拉机和电机已经很大程度上取代了马。如今,在21世纪,雇农只占美国就业人口的百分之一不到。无须多言,这并没有带来大范围失业,也没有使普通劳动者陷入贫困——而是恰恰相反。

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

1900年,美国家庭平均花费在食物上的开销高于40%。现在则低于15%。食物更便宜了,从食物上省下来的钱用在了其他花费上,而普通美国人得益于农业科技的进步,变得比之前富裕多了。

2、这次会不同吗?

近年来在技术性失业领域最有影响力的作者马丁·福特在他的著作《未来之光》和《机器人时代》中似乎认同技术进步创造财富,但宣称这次情况会有所不同。福特的重要论点即:在人类历史上,破天荒头一次,科技进步使广大人类劳动力受到被永久淘汰的威胁。

想想农业革命革掉了美国一半的农业劳动力,再想想工业革命带来的相似震撼,马丁·福特“这次会有所不同”的论断难以让人信服。经济原理并没有改变。如果放在19世纪,当蒸汽机替代成百上千人工作;或是20世纪,拖拉机和其他科技在50年内让一半的劳动者失业,福特大概也会得出一样的结论。显然,罗斯福夫人对此也心有戚戚焉,她在1945年写道:“今天我们已经到达了生死存亡关头。只有当节省劳力的设备不会抢工人饭碗时,它们才是有用的。”

当和经济扯上关系的时候,“这次不一样”是几个世纪以来的常见论调。然而今天仍没有比过去更有力的证据证明人类将被淘汰

福特引用了自20世纪70年代以来薪资水平长期停滞作为证据。然而当审视财富时,薪资并不是一个最重要的参数。薪资与通胀、移民及其他因素息息相关。而当我们以花在食物上的收入比例为参照时就会发现,自20世纪以来,这一指数一直呈稳定下降趋势,到了70年代也从未停止。1970年,美国人均食品消费占收入总额为13.9%,1980年降至13.2%,1990年为11.5%,2000年9.8%,2010年9.6%。美国人财富的另一象征是家庭车辆占有率。1969年,80%的美国家庭有私家车,32%的家庭有两辆或以上汽车。到2009年,92%的家庭有车,58%的家庭有两辆或以上汽车。这显示了财富的稳定增长而非下滑。这正是过去40年中科技发展赋予我们的。

3、变革的脚步

无可争议的是,科技发展正以前所未有的速度前进着,而且将持续加速。因此,长期的益处和短期的问题都会加剧。对绝大多数人而言,在我们的日常生活中,短期问题是最显著的,尤其当我们的亲朋好友失去工作时。

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幸运的是,当机器取代人力时,我们都参与其中帮助现代世界完成这一转变。在维多利亚时代的伦敦,工人阶级要独自应对机器给人类带来的沉浮。在20世纪30年代,社会也帮不上那些在大萧条中失去生计的人们。不过现在,凭借着科技为社会增加的财富,社会就能够对需要帮助的人伸出援手,渡过难关。

4、贫富差距

或许我们真正介意的不是失业而是贫富差距。恐惧并非源自机器人做了我们的工作(这其实是好事),而是因为失业断绝了我们赖以谋生的手段。简单说,我们习惯于将自己看作为富裕的精英势力打工的人。民间盛传的观点是社会不平等在加剧,资本主义、全球化和科技正是背后的黑手。

恕我不敢苟同。

科技效率创造出财富,并同时提升了富人与穷人——包括最贫穷的人的生活质量。过去如是,将来亦如是。毕竟,在古代,从井里汲水和在田中耕地的可不是王侯将相,而是普通老百姓。机器化的受益对象是劳动的人。

贵族总是享受着闲暇时光和优渥生活——而现在普通人也可以做到了。我们的祖先在田间辛勤劳作,但一次洪水或饥荒就足以让他们撒手人寰。现在你和我都衣食无忧(假定如此),还可以有空余时间来阅读和写作这样的文字。

生于1900年的普通美国人一周平均工作60小时,平均寿命47岁。而现代美国人一周平均工作40小时,平均寿命78岁。

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

事实上,随着时间推移,越来越多的人能够获取财富。凯撒大帝统治的古罗马帝国占据了世界三分之一的经济,可他连最基本的医疗保障都没有。成吉思汗统治的疆域从中国一直延伸到欧洲,可他没有手机可用,没有飞机可乘,也没有电视可看——这些我们今天习以为常的活动他都没享受过。我的意思是什么呢?相较于习惯了锦衣玉食的富人,穷人更能体会到随时间不断增长的财富带来的好处。而让普通人的财富增加的推动力正是科技

如果我们真的想知道科技对改变贫富差距有什么效果,我们应该放眼国外,将我们与最贫困国家的人作对比。大的趋势不是贫富差距上升,而是下降。

事实上,20世纪与21世纪的科技进步带来了令人震惊(通常也是疏于报道的)财富、健康和贫富差距上的变化。

  • 在过去的二十年中,极端贫困人口(日收入为1.25美元及以下)从20亿减少为10亿。
  • 全球每一个国家的人均寿命都在增加。即使像南苏丹和安哥拉这样的最贫困国家,在过去的三十年间,即便艾滋肆虐,人均寿命也从40岁提升到了50岁。
  • 最令人振奋的数据之一是全球范围内婴儿死亡率的迅速下降。即使在最贫穷的诸如阿富汗、索马里和塞拉利昂,这一比例也在急速下降。

坊间盛传的贫富差距扩大忽略了世界上正在发生的事实。一直以来,科技都起着积极的作用。

科技使贫穷以前所未有的速度衰减着,与此相反的是人均寿命的延长和疾病的消除。这些都是呈指数上升的趋势。

5、科技加速,费用降低

新科技令人振奋的一点就是它不仅让富人,同时也让社会中最贫穷的人受益。事实上,科技是削减贫富差距最有效的利器。好莱坞电影里经久不衰的迷思之一就是延长寿命的技术都贵得吓死人而且只能被少数精英群体享用。但所有的证据都指向相反的方向。

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

摩尔定律告诉我们,每两年计算机处理能力翻一倍会导致每两年计算机处理器成本对折。雷·库兹韦尔为人熟知的技术能力指数曲线图也同样适用于成本呈指数降低。

21世纪我们已然看到了科技正在变得何等廉价和具有通用性。2014年1月,90%的成年美国人拥有一部手机。到2014年10月时,64%的成年美国人拥有一部智能手机。

全球格局中的变化甚至更为引人注目。2014年5月,全球有近70亿手机用户,这已经相当于全球人口的95.5%了。

6、科技引爆社会变革

科技不仅是创造物质财富的引擎,也是引爆社会变革的强大催化剂。近几个世纪,财富的飙升带来了人权和社会态度的深刻变革,这绝非巧合。

  • 印刷革命是现代教育、政教分离及民主的前提。
  • 播种机及收割机使1833年奴隶制的废除在政治上成为可能。
  • 60年代,节育和洗衣机解放了妇女,社会态度也产生改变。

一次次,科技打破社会藩篱,赋权于少数群体和被压迫群体。科技是贫穷者和弱势者的朋友而非敌人

7、资本与贫富差距

关于资本主义及为何必须推翻或取代资本主义的著作浩如烟海。这些作者认为,如果不这样做,在未来,一小部分精英群体将掌控世界财富,技术性失业会让除此之外的我们都陷入贫困的深渊。但这并不是对未来的愿景,而是卡尔·马克思对19世纪英国工业革命的愿景

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

马克思对工业革命的观点是错误的。大量涌入城市的农民并不是被剥削的,新科技带来的经济机遇让他们的生活变得比之前更好了。科技摧毁农业工作的同时,新的工商业工作应运而生。工厂的建立不仅提高了人们的收入水平,也延长了人们的平均寿命。谋杀率暴跌。饥荒一去不复返。衣食这些基础生活成本大大降低。社会歧视开始淡化,越来越多的女性投身工作,中产阶级中出现了女权运动,成为了社会变革的重要力量。这一切都要拜科技所赐。

马克思对于未来的贫穷的预言也是错的。又是同样的错误。马克思看到世界分化成贫富两极。在他的世界观中,少数人掌控了财富及生产工具。马克思关注的是科技如何让少数人变得更加强大,但他忽略了科技让每个人在生活中都获得了更多的权利,为每个人都降低了生活成本,这对贫弱者尤为重要

现在,在21世纪,生产工具既掌握在在家上班的科技创业者手中,也掌握在大集团手中。未来,生产工具甚至可能变得完全免费

或许在某些方面已经如此了。我12岁的儿子就在自制视频发布到YouTube上。我16岁的儿子正在学习如何编写智能手机app。促成这一切的科技是完全免费的。

各处的藩篱都在被打破。想写书出版?传统出版业的藩篱已经消失,在线工具使任何人都可以零成本出版他们自己的电子书或纸质书。越来越多的音乐被创造并分享。众筹正在掀起创意的狂潮,来势汹汹的洪水扫平了准入壁垒。

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马克思错了——每个人都可以获得生产工具,即使是贫弱群体。卢德派错了——科技解放而不是奴役了大众。今天的末日论者也错了——更高的效率将创造财富与机遇,使我们脱离贫困

在中世纪,富裕的少数人拥有土地,土地的所有权使他们控制着佃农。在19世纪和20世纪上半叶,对矿产、钢材厂、铁路和石油的掌控使权力掌握在少数人手中。现在,在21世纪的上半叶,知识即力量,像Google、Apple、Microsoft和Amazon这样的公司是这场较量中的主角。当知识成为力量,思想成为财富,它们便更容易被传播与分享。只要我们注意不在共享中营造专利和知识产权保护这样的壁垒,在未来,财富的源泉将会对所有人敞开

8、如果机器人包揽一切会怎样?

从短期到中期,科技的快速发展将会让我们变得更高效,消灭更多的工作,创造取而代之的新工作,将成本降得更低,改善生活水平,减小全球贫富差距。计算机和机器人将胜任越来越多的工作,直到,最终有一天,工作被消除而不是被取代,人类再也不需要工作。那时该怎么办呢?

思维发散得太远难免不切实际。还记得马尔萨斯吗?根据人口及食物生产趋势他推测出19世纪将发生全球大饥荒。我们不要再犯同样的错误了。

错误来自于对某些趋势的演绎和对其他趋势的忽略。与技术性失业同时出现的必然是需要挣钱的人越来越少。

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我们来举个例子。抄写员制造图书曾经是个漫长又耗时的过程。书籍制作量很少,只有少数富人才能买得起书。古登堡发明的活字印刷让抄写员下了岗,但极大地增加了书籍的数量。抄写员很快在不断发展的出版业中找到了新工作。新印刷科技的浪潮磨灭了旧工作,却也带来了新工作,同时还降低了书籍的成本,增加了书籍的销量。

今天,在21世纪,这些曾经被少数人据为己有的书籍出现在了每个人的书架上。我们读的很多东西(比如我这篇文章)其实都是免费的。那么想想,假如所有商品和服务都变成免费的呢?

想要窥见未来,这就是我们必须试着去想象的世界。

一种常见的反对观点是地球的资源有限,随着时间流逝,资源的价格会因为稀少越来越贵。但是,这样想就又忽略了科技的效果,尤其忽略了一点:科技创造资源。只有在使用煤的技术被发明之后,煤炭才成为了一项能源。之后,当开采、输送和提炼技术出现后,石油也成为了能源。因此,科技淘汰就能源,创造新能源。这就是为什么柴火和马已经成为历史,而煤也差不多要成为历史了。

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这也是新产业越来越依赖于软件的原因。正如库兹韦尔等人指出的,零边际成本产业将在21世纪兴起,大大降低生活成本,而这或许会给各国政府带来麻烦,因为政府的经济和货币体系都是建立在坚信通货膨胀的基础上的。

认为自动化会让99%的人失业,让财富落入1%拥有机器人的人类之手的人犯了一个低级错误。他们忽略了一个事实:全自动化会让商品和服务的成本趋向于零,让货币失去用武之地。在任何情况下,这种情况都是逻辑矛盾。如果劳动者因为被机器取代而失去了生产力,他们的购买力将变为零,贪婪的资本主义将失去收入来源。

预测技术性失业引起未来的贫穷是种谬误。相反,想象一下,未来机器人和计算机将担起全部工作。他们种植,开采,收获并收集所有这些所需的原材料。机器人还能自我修复,必要时可以生产更多的机器人。他们甚至可以设计开发他们自己的升级版。在这样的未来中,没人需要工作。没人会雇人工作。没人持有货币,因为没有这个需要了。人们全部的时间想用来做什么就做什么。

当人类不需要工作时该做什么?科技并不会把人类变成废物——它会增强人类的创造潜能,极大地拓展人类的选择。这正是科技的意义之所在

技术性失业?是的!问题?不!幻想?未必。

9、为更好的未来努力

科技让我们的物质生活越来越好,这一趋势仍在加速。不管接下来会发生什么,几乎可以肯定的是这一趋势都不会停止。人类仍然可能做出错误的决策,让未来变得不那么美好。正确的决策将使科技为所有人造福,而不是制造壁垒将科技的所有权局限起来。正确的决策也将帮助全球的人们渡过转型期的难关。

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过渡期中失业的人们应得到福利补偿。老式的财富种类,比如农业和矿业,因为是建立在资源上的,所以容易造成贫富不均。新型财富是建立在知识上的,很容易被共享及传播。

所以我们要消除贸易保护主义及贸易壁垒。我们要将知识产权最小化,使所有人都能接触到知识。我们要鼓励产业标准及促进竞争、降低成本的开源体系。我们要颠覆公有及私有垄断。我们要政府不对银行、电信及能源等部门强行进行保护既得利益与阻碍竞争的干涉监管

机器抢走人类的饭碗,而这意味着我们在远离贫困

科技,让现在胜于过去,让未来比现在更好。失业并不是我们真正所恐惧的,贫困才是。解决贫困的对策就是科技。即使全球范围内都出现技术性失业,也不是什么值得惧怕的事。那只会象征着贫穷的结束,和人类历史新篇章的开始

编译:未来论坛 商白 来源:SingularityWeblog 作者:Steve Morris
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·氧分子网(http://www.yangfenzi.com)延伸阅读:

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