倪叔:网易与腾讯的音乐版权官司没有赢家

腾讯与网易的版权官司是近期行业聚焦的一件大事。目前行业都希望通过维护版权的路径建立行业壁垒,但事实上正在发生的是:包括腾讯、网易、酷狗、酷我、虾米、天天动听、多米等等众多在线音乐平台之间其实存在互相诉讼的情况。其中腾讯通过法律诉讼 微信封杀的方式抢夺市场非常霸道,而网易是被腾讯挑上的第一站,如果诉讼成功或引发行业多米勒骨牌效应,是一个非常重要的行业节点,值得关注。

在上一轮腾讯、网易乃至多家在线音乐平台的版权口水战之后,音乐版权的江湖似乎消停了一段。一来,是因为春节长假的天然因素延缓了暗战的升级,二来,战场由明转暗其实是在酝酿新一轮的爆发。在表面的平静下,非内部人士很难得知究竟有多少暗流在涌动,但是如果你关心这个战局的话,你应该能想到,平静过后一定是更猛烈的暴风雨。果不其然,在海洋音乐联盟忙着忽悠投资人的钱来帮助自己上市、阿里音乐忙着宣布整合奠定自己巨头的位置之时,腾讯和网易的音乐版权官司开庭了,而双方的新一轮大战就此拉开帷幕。

从一个外人角度来看,两大巨头的正式开战已经宣告着我们习惯依旧的免费音乐时代的确出现了变数,而这种变数的走向应该不是希望省钱的人们想要看到的。也许,从长远的角度来看,这种变化未必是坏事,但是从短期来看,涉及到这场官司中的方方面面恐怕都不会是赢家。

  在线音乐要变天

倪叔记得在几年前,宋柯曾经说过,当下音乐产业很难有资格平等地坐下来和其他产业谈谈版权的问题,更何况业内自己也并不齐心。或许正是因为这样,几年前两次所谓大规模的唱片界联合向百度讨说法的版权行动,最终都是无疾而终、不了了之。在整个电信运营商称霸数字音乐领域的时代,唱片公司——或者说整个音乐产业都没能在版权方式真正有所作为。

但是,这种局面在在线音乐平台兴起的时代,似乎发生了变化,版权价格开始飞涨,而拥有大量版权的唱片公司的底气也开始足了起来。

在腾讯和网易率先在版权方面相互诉讼之后,关于版权真正的战争终于在中国内地正式打响了。请注意,我这里用的相互诉讼,事实上在这个相互诉讼的关系中,包括酷狗、酷我、虾米、天天动听、多米等等众多在线音乐平台都没能置身事外,彻底成了一个乱局。假如,真的只有腾讯和网易两大巨头参战,那么这场大战的结果未必会严重到什么程度,但是群雄并起的局面则意味着一个享受免费音乐已久的大众并不愿意看到的一个局面:在线音乐要变天了。

事实上,从海洋音乐和腾讯音乐开始大量囤积独家版权开始,就意味着有资本市场开始看重音乐这块蛋糕,付费下载的时代已经注定将会到来,区别只是这一天来得早一些还是晚一些,费用贵一些还是贱一些。

从倪叔了解的情况来看,虽然战局混乱,但是在三大唱片的影响下,几大在线音乐平台已经开始接受收费的模式,虽然这其中有的人很迫切,有的人并不情愿,但是大势已成,不可逆转。不过,所谓的大势已成也不过是指音乐平台巨头们之间的彼此妥协。究竟市场是不是真的能够形成,还需要观察。当然,那些不差钱的巨头们耗得起,对他们来说这个阶段最重要的其实是提前布局以便在未来的这个市场中获得更多的话语权。

所以,谁也不要标榜自己是音乐版权正规化进程中的卫道者,大家都是一群追逐利益的蛀虫而已,包括所有在叫嚣着互联网精神就是免费的音乐使用者。

然而,即便腾讯和网易的官司有了最终结果,真的有人能够兴奋地收割利益吗?

  网易成不了赢家

网易云音乐的确是一款令人刮目相看的产品,它独特的用户体验和迅猛的势头让所有竞争对手都不敢小看。或者,从某个角度来说网易云音乐渐渐成为了市场上用户口碑最好的音乐产品。这或者也是腾讯关于音乐版权的第一枪并没打向和自己用户量级相当的酷狗音乐或者天天动听的原因。

在武汉法院审理的腾讯和网易之间的音乐版权纠纷中,应该分为两个部分:一是腾讯诉网易侵权的案件,二是网易诉腾讯侵权的案件。日前,开庭的是前者。

在这场官司中,对网易来说无外乎胜负两种结果。败了不用说,他们可能面临需要支付中国音乐版权史上最大的一笔赔偿金的局面,同时也会是风头正劲的网易云音乐发展道路上的一个污点。网易云音乐目前对外公布的用户量是七千多万,不是一个小数目,但是和qq音乐、酷狗音乐这种用户数早就超过两亿的对手来说,他们还需要加紧脚步追赶。虽然,按照目前的舆论倾向来看,即便网易云音乐输了,可能也会得到很多人的支持,但是败诉就是败诉,不可能没有负面的影响,同时对运营团队的士气也会是一种打击,而在之后的运营中也不可避免地会有些许畏手畏脚。

那么,如果网易云音乐赢了,他们是不是就是赢家呢?换个角度来看,如果网易真的赢了,那么也就意味着他们反诉腾讯的官司也不可能胜诉,但是更重要的是,这种胜利只能是阶段性的胜利。竞争对手积累了大量的独家版权,这个问题不解决,始终会成为悬在网易云音乐头上的一把利剑。

找到在版权垄断的局面中切实有效的自处之道,才是网易能够真正成为赢家的条件。在此之前,一切阶段性胜利都只是过程而不会是结果。

  腾讯成不了赢家

事实上,在双方的版权论战中,腾讯始终没有占什么上风,当然这种公关方面的疲软从“3Q大战”时代就已经开始了。对于大众来说,一个以抄袭和盗版出名的公司,以受害者的身份来捍卫自己的版权利益,似乎是有点可笑和荒谬的。你可以笑,但这并不荒谬。即便是一个小偷,在没有被审判前,依旧拥有公民权利。

就这起官司来说,腾讯同样会面临胜诉和败诉两种结局。如果败诉,对腾讯的打击一定要比网易大得多。扔了几亿出去布局版权市场,处心积虑地到武汉这样一个微妙的地方打这场官司,还背负了无数的骂名,如果还是铩羽而归,实在是无法接受。但是,如果胜诉,他们会是赢家吗?

我们真的无需去纠结于腾讯多年以来积累下来的形象问题,因为在某种程度上来说历史是胜利者书写的这句话是非常有道理的。但是,他们还是犯了几个非常致命的错误,这些错误恐怕会让他们最终还是无法成为赢家。

  第一,准备不足,胜负难分。

在腾讯起诉网易侵权之后,网易几乎是在第一时间就反诉腾讯使用了自己拥有独家版权的作品。这无疑让腾讯本来看起来理直气壮的诉讼看起来有些滑稽。花那么多钱养了一个庞大的维权律师团,连这种基本的防御机制都没有考虑到,有点说不过去。

在开庭之后有人记述了庭审当日的某些过程。原来,腾讯主张权益的一部分歌曲——比如华研音乐的唱片版权已经到期,并且独家授权给了阿里音乐。这本来没什么,因为腾讯主张权益是其在拥有这些版权期间的权益。但是,在qq音乐内居然还存在这些歌曲并没有下架,只是将其标注为第三方来源。要知道,第三方来源是否合法,一直是版权官司争论的焦点之一,甚至也是腾讯一直以来为了维护自己权利而一直想要否定的行为。更夸张的是,网易的技术人员居然在法庭上现场操作,证明所谓第三方网站来源的这些歌曲,居然一直就在qq自己的服务器上。

不得不再质疑一次腾讯的法律团队。如果这场官司赢了,那么以这场官司为案例,腾讯接下来恐怕会在成为其他人靶子,包括网易在内。从这个意义上来说,腾讯的这场官司胜负很难分开考虑。当然,如果腾讯的目的只是想要针对网易云音乐,将其扼杀在摇篮里,那么就是另一回事。但是,网易也不是一个输一场官司就会放弃一款产品的创业公司。

顺便说一句,出于好奇,倪叔亲自去qq音乐找了几首华研的歌曲验证了一下。包括林宥嘉的《傻子》、《浪费》,ella的《坏女孩》、《我就是我》、动力火车的《无事生非》、《影子的影子》在内的多首表明来自第三方的歌曲确实都在qq的服务器上。

  第二,过于嚣张。这一点不想多说了,之前很多人都对此颇有微词。以微信封杀竞争对手为首的种种行为,充分显示出了一种店大欺客的架势。包括倪叔在内,很多普通网友都多少会对此感觉到不爽。要知道,在联网的世界里,人心还是很重要的。在你的产品具备不可替代的优势时,大家只能忍着。

  武汉中院也脱不开身

也许,腾讯和网易的版权官司会成为中国司法界值得记录的一场官司。那么,审理了这场官司的武汉中院知识产权庭是否会获益呢?如果,武汉中院能够始终秉承公平、公正、公开的原则,不犯错误的话,或许可能。但是,如果它在整个过程中因为故意或者疏忽犯了任何错误,都不会是好事。

要知道,腾讯和网易都是巨头级的企业,谁都不会吃哑巴亏,如果找不到理据还好,如果找得到恐怕不会善罢甘休。

可是,武汉中院做到了吗?我不知道。不过,已经有质疑的文章开始出现在了网上。所以,以下疑问不代表倪叔观点,只是收集了一些网上的言论。

腾讯和网易加起来在北京、上海、广州、深圳、杭州等很多城市都有公司,但是为什么要在一个双方都没有设立公司的武汉起诉?而腾讯连带诉讼的武汉联通为什么后来放弃索赔?

为什么腾讯和网易互相诉讼,而在法院的官方通稿中,只提及了腾讯起诉网易?而在上报知识产权案例的时候也只申报了腾讯诉讼网易?

为什么武汉中院知识产权庭的何庭长会在诉讼期间和腾讯的法律部门负责人同时出现在一个论坛上,交往过密?(倪叔案:同时参加活动似乎并不是什么大错,但是如果能避讳一下更好。)

  受众和唱片产业不会是赢家

对于受众来说,我们最希望的是能够有足够丰富又免费的音乐资源可以随时使用。当然,从理智的角度讲,我必须承认这种想法是自私的。音乐产业也要活着。这场官司无论结果如果,必然会推动版权规范化,也就是说会加快推动音乐下载付费的进程。从长远来看,规范的市场才能提供更多优秀的音乐产品,但是多花银子恐怕避免不聊了。

那么,对音乐产业来说音乐下载付费,肯定应该是好事了,终于有了一个赚钱的方式了。其实,未必!

合理的版权收益和版权环境才能真正推动音乐产业的发展。而以垄断为目的将版权炒到一个非理性的高价不一定是好事。就好像之前视频网站恶性竞争时,将电视剧版权炒到一个极高的价格,但是并没有给产业带来好的发展。而且,目前的音乐产业的确应该进行一轮清洗,有些失去竞争力的公司就应该被淘汰。但是,版权大战让一些公司凭借独家版权授权得以苟延残喘。但是,基本问题没有解决,这种苟延残喘只会影响行业的健康发展。

音乐的收费本来应该是一个循序渐进的过程,但是现在因为某些原因被加快了。在这个过程中,出现各种问题并不奇怪。从长远来看,解决了这些问题,必然会推动整个产业的发展。不过,在这个过程中,没有救世主,没有英雄,这一点大家都应该明白。

文/倪叔  微信公众号:倪叔的思考暗时间(nishu-think)

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