麻省理工学院宣布创建The Engine,倾全校之力打破技术创业怪圈

一般来说,技术从概念到产品需要经过如下步骤:

概念 → 技术 → 专利 →
实验室原型 → 部件规格 → 工程原型 →
产品定义 → 参考设计 → 系统整合 →
初始设计 → 初始制造 → 产品

这个链条中任何一个环节的缺失或不足,都可能导致全盘失败。技术创业的一路上可谓如履薄冰,如临深渊。

加之技术创业往往有很长的研发周期,这又与资本急功近利的本性无法兼容。即便对于最善于将技术商业化的麻省理工学院来说,这也是一个急需解决的问题。

美国当地时间 10 月 26 日,麻省理工学院校长拉斐尔·赖夫(L.Rafael Reif)宣布正式成立名为“The Engine”(引擎)的公司,为那些具有改变人类社会潜力的科技创新公司提供全方位支持!

以下是MIT官方制作的The Engine宣传片,
激情澎湃,推荐观看:

在位于马萨诸塞州剑桥市“The Engine”公司的中心广场举办的晚会上,赖夫校长宣布了这一重磅消息。到场的还有很多企业家、商业领袖、投资者,以及麻省理工学院的教职员工。

▲ MIT校长拉斐尔·赖夫在“TheEngine”成立仪式上发表演说

▲ MIT校长拉斐尔·赖夫在“TheEngine”成立仪式上发表演说

MIT同样面临技术周期与资本回报的矛盾

“The Engine”的成立,旨在满足企技术型初创企业的各种需求。目前,肯德尔广场(Kendall Square)和大波士顿地区有大量突破性创新都还停留在实验室阶段,原因就是:资本和时间密集型技术公司很难找到长期稳定的资金支持,以及其他发展所必须的资源。

赖夫说:“如果我们真的希望解决当今世界面临的挑战,我们就需要为创新者提供一条现实的市场路径。‘The Engine’可以帮助那些突破性的想法跨过初期盈利的难关,缩短初创公司获得风投的时间。”

他表示,在提供全面支持的同时,‘The Engine’力图创造一个由富有激情的发明家和支持者组成的社区,这个社区里面的人都有共同的梦想——创造更美好的世界。“我们相信这种方法将给地区带来指数级的增长,并且我们希望大波士顿地区可以在这一过程中发挥领头羊的作用。”

为了发展“The Engine”,麻省理工学院将吸引到数亿美元的支持,并在肯德尔广场及附近地区为初创企业提供数9300平方米的场地支持。

“The Engine” 还将建立初创公司、创业同行以及大公司之间的纽带,通过构建世界范围内的创新集群来打造巨型创新网络。

麻省理工学院教务长马丁·施密特(Martin Schmidt)说,“The Engine”的基础是麻省理工学院多年来一直推动的校园及周边创新,包括在2014年启动的麻省理工创新计划(MIT Innovation Initiative)。

他说:“我们的教师、校友和学生企业家都直接参与到这一使命当中——利用科学技术创造一个更美好的世界。他们想要解决的问题都是当前世界上最难的问题。”

▲ 2014年正式启动的“MIT创新计划”

▲ 2014年正式启动的“MIT创新计划”

“The Engine”由麻省理工学院执行副总裁兼财务主管以色列·鲁伊斯(Israel Ruiz)领导,它将给初创公司提供“全方位”的资本支持、实惠的工作空间、专业的实验设备、简化的业务服务,以及一个志同道合的企业家社区。更多麻省理工学院解读:www.yangfenzi.com/tag/mit

鲁伊斯说,“我们希望把具有高度创新力的企业家留在大波士顿地区,一个为世界上拥有最大胆的想法的人打造的家。”

▲宣布晚会上,来自各界的嘉宾正探讨如何打破技术创业的怪圈

▲宣布晚会上,来自各界的嘉宾正探讨如何打破技术创业的怪圈

寻找与众不同的公司

“The Engine” 将主要针对那些正在开发“艰难”技术的突破性“想法”,这些“想法”往往需要大量时间和长期的资本投入。其中的领域包括:

生物技术
机器人
制造
医疗设备
能源技术

通过筛选的初创公司在“The Engine”中的时间上限为12个月。这期间,他们将获得投资咨询、商业规划指导和其他多项服务(如法律、专利许可和政策援助),而企业家能够通过“The Engine”的在线平台申请使用专业设备、配套服务、专家支持和场地支持。

“The Engine”目前已经筹集了首轮资金1.5亿美元,其中2500万美元来自麻省理工学院。

“The Engine”还将为参与初创公司提供场地支持。位于剑桥的总部将提供2400平方米的空间,而麻省理工学院也力求尽快在肯德尔广场及附近提供第一批场地,以便初创公司能有1.85万平方米的场地来满足各类需求。

The Engine旨在打造以以剑桥、大波士顿地区为核心的全球创新创业网络

在创业的两个重要阶段提供强力支持

“The Engine”将在创新的两个特定阶段支持企业发展:

1、早期的“产品验证”阶段:企业家将一个想法转化为企业的过程;
2、高级原型与大规模商业化生产之间的过渡阶段;

对于初始阶段(包括初始原型设计和产品测试),“The Engine”的投资将使初创公司快速启动,并维持足够长的时间以证明其概念的可行性。

对于第二阶段(初创公司已经拥有成熟的原型,但尚未在大规模商业化),“The Engine”将开始为具有前景的创业公司全方位注入资源。

从长远来看,“The Engine”旨在将剑桥、波士顿和马萨诸塞州的,以及其他地区与城市联合起来,作为一个相互关联的网络,与MIT在世界其他地区的创新中心建立联系,如麻省理工在香港、新加坡等地的创新中心。

【文/DeepTech深科技(微信号:mit-tr)】

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    拥抱开源软件,利用各种工具,注意力集中在核心产品
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    Xplenty: Provide HaaS.
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