Project Fi:Google 构想中的未来运营商是什么样子?

如果不考虑机型限制,这就是目前最好的运营商服务。

用了 20 天 Google 家的 SIM 卡,每天都让人想问“为什么移动联通不能这样。”

在这个名为 Project Fi 的运营商办号买手机,是在同屏不超过三个选项的网页一步一步跟着设置填信息下单。你不用对着和京东一样庞大的网站找自己想要的功能。

Fi 选套餐,20 美元包全部通话、短信;流量每 GB 10 美元,用不完的月底折现返还。

Fi 选套餐,20 美元包全部通话、短信;流量每 GB 10 美元,用不完的月底折现返还。

打开 Fi 的应用,是自动生成图表的流量使用图,显示每天使用的流量。你不用等每月发来的账单,上面密密麻麻的四五百行的“GPRS 清单”。

氧分子网注,这里有一篇知识普及:

冷知识:Google Project Fi是怎么个意思

在美国的城市里,装上 Fi 的手机会自动连上公共 Wi-Fi 节省流量。你不用打开 Wi-Fi 设置看看附近有没有特定运营商的网络,再输入用户名、密码。

Fi 的定价,只有两个数字:

20 美元包一个月的电话和短信,必选;
数据流量每 GB 计 10 美元,自定。

到月底,没用掉的流量按比例退还到银行账户。你不用想着这个月剩了 500MB,有效期多长。

常用的号码被太多骚扰电话盯上,可以直接联系客服换号码,不需要换 SIM 卡。

最离谱的可能是回到中国,Fi 不会建议你关掉网络避免高额漫游费,而是提示说“Welcome to China”。它的资费:

流量 10 美元 1GB,和美国一个价、按具体使用量收费;
短信免费;
Wi-Fi 下打中国电话每分钟 6 分人民币、非 Wi-Fi 下每分钟 1.2 元。

今天凌晨,Google 宣布调整海外网速,未来 Fi 在海外的网速不再受 256kbps 的限制,变成 3-5 Mbps。不是太快,但这是国际漫游的速度。

Fi 的明显不足是它目前只能用于三款 Nexus 手机(Nexus 5X、Nexus 6、Nexus 6P)。如果在中国使用,最大的问题是必须在美国境内插入 SIM 卡才能激活号码。

上线刚一年时间,Google 家的 Project Fi 已经从一个需要邀请注册的测试产品,进化成可以全球使用的未来运营商。

Project Fi 和其它运营商有什么不同

Google Fi 简单地说就是虚拟运营商服务。所谓虚拟运营商,就是租借那些大运营商的网络,批发流量和资源,重新打包售卖的小“运营商”。他们不造基站,也基本不控制设备和技术,所以叫“虚拟运营商”。

和所有的虚拟运营商一样,Fi 所有的服务都是通过和主流运营商的合作进行的。

美国有四大覆盖全国的运营商,Verizon、AT&T、T-Mobile、Sprint。

Google 和业绩比较差的两家,Sprint 和 T-Mobile 签了合作协议,上个月又另外签了一家比较小的区域性运营商 U.S. Cellular。

虚拟运营商们一般都是小公司,做一些大运营商看不上的小生意。比如 AT&T 要求用户必须从自己那儿买手机才能入网,虽然手机打折、但每月费用也很高。但虚拟运营商们是另外一条路子,比如租借 AT&T 网络的虚拟运营商 H2O 的主要业务就是买短期套餐给自带手机的旅行者,不要求入网。

但 Google 不一样,它的市值比美国四大运营商加起来还高。Fi 的资费也很有竞争力:

价格对比,只有你每月用到 6GB 流量,传统运营商才会比 Fi 更便宜。

价格对比,只有你每月用到 6GB 流量,传统运营商才会比 Fi 更便宜。

此外 Google Fi 的套餐虽然是固定费用,但是每个月如果你没有用掉你套餐里的流量,多余的钱是会等比例退给你的。

Fi 可以在全球 135 个国家随意使用,从 7 月 13 日开始,在海外漫游的网络下行速度提升到了 4G 水平。除非只用 2G 网络,否则任何一个运营商的流量都比 Fi 贵 10 倍以上。

价格差异背后,是 Fi 的技术。

Fi 是靠软件驱动的运营商

目前,Project Fi 的合作运营商有三家:Sprint、T-Mobile 和 U.S. Cellular。Sprint 和 U.S. Cellular 的网络为 CDMA 3G 和 LTE;T-Mobile 为 WCDMA 3G 和 LTE。

这三家运营商都没有 Verizon 和 AT&T 那么大。和中国不同的是,即使是美国最大的运营商网络覆盖也没有中国移动那么完善。

美国五个运营商 4G 网络的覆盖情况。分别是 Verizon、AT&T、T-Mobile、Sprint 和 US Cellular。

虚拟运营商可以根据信号强弱切换自己租用的不同运营商网络。

Google Project Fi 的技术负责人刘俊达博士向 《好奇心日报》介绍说,Project Fi 不仅可以自动切换网络,而且切换的时候可以保持通话不中断。

和一般的运营商 SIM 卡不同,Project Fi 的 SIM 卡目前要求在官方出品的 Nexus 手机里激活。原因在于,Google 把运营商的网络配置文件内置进了 Android 5.0 之后的版本里,变成了系统的一部分,而不是内置在 SIM 卡中。

这样手机切换不同的网络比传统的 SIM 卡更快。

同时,Google 和手机基带芯片厂商合作,比如和 Nexus 系列的基带提供商高通合作,可以动态地切换网络配置。根据 Google 的说法,原来切换 LTE、CDMA 网络需要两分钟查找和注册,现在只需要 10 秒。

还有一个不太公开的是 Fi 在海外使用时的处理方法。目前即使你关闭手机的系统漫游选项,它也可以在大多数国家使用,数据资费和美国相同。

这期间 Fi 产生的所有流量都是通过专门的 VPN 加密。换句话说,即使经过其它运营商的网络,你手机的数据也不会被运营商获取。

Google 有搜索生意挣钱,在手机流量这件事上显得很不计较。Fi 除了在移动网络里切换,还能切换到公共 Wi-Fi 上去。

这不是 Google 第一次做运营商生意

Google 最早的运营商业务尝试是 Google Voice——一个和 Skype 类似的网络电话,但它可以绑定手机号。

早期的 Google Voice 主打的功能,是给你一个虚拟号码,让你可以在一部手机上用多个号码。

2014 年之后,Google Voice 和在线聊天应用 Google Talk 被整合进了 Google Hangouts 里,Hangouts 一个应用的功能包括了通过手机网络和互联网打电话、发短信和在线聊天的功能。

Google Voice 可以看作是 Fi 的前身,现在你在激活 Fi 的时候,系统会问你要不要使用老的 Google Voice 号码,打开 Google Hangouts 网页版,拨打电话的默认选项也已经变成了 Google Fi。

Google 的另外一项基础运营商服务是有线宽带 Google Fiber。Google Fiber 是 Google 自己建设的有线宽带网络,2012 年首先在堪萨斯城落地。

Google Fiber 提供 1Gbps 下载和上传带宽的对称高速宽带。2012 年推出之初,Fiber 不用交建设费,只需要月费 50 美元就能使用 1Gbps 的高速宽带,低速的普通宽带更是免费的。

Google Fiber 夸张的带宽和价格刺激了美国其他的运营商。在那之后,Comcast 也推出了 1GB 带宽的宽带,时代华纳和 AT&T 都先后提升了旗下的宽带接入速度。

但 Fiber 的发展速度并不快,2012 年首发至今,它在美国也只进入 6 个城市。

靠着已经有服务的城市,Fiber 据说已经获得了不错的收入,成为 Alphabet 公司里第二赚钱的服务(第一是 Google 本身)。

从头开始挖地、铺光纤费时费力。尽管 Google 已经在收购一些小运营商,但 Fiber 的进展还是非常慢。

Fi 吸取了 Google Voice 和 Fiber 的教训

Google Fi 是“虚拟运营商”,不需要建设基站。通过和大运营商合作,开展业务的速度非常迅速。

Google 和运营商合作的战略也很清晰,找来合作的运营商都是最缺钱的。

而它也没有和传统运营商直接抢生意。

Fi 在 2015 年推出时,采用邀请注册。直到今年 3 月,Fi 才向全美国开放发售,但是用户只能在三款 Nexus 手机上激活它。这显然是 Google 不想太刺激其它运营商做的妥协。

Fi 也改掉了 Google Voice 过于复杂、一切需要上网站解决的问题。作为一款人人都能用的服务,Fi 的使用没什么门槛。Google 会给你邮寄一张 SIM 卡,就像正常使用手机那样激活就可以。

变更套餐,暂停服务等等操作都非常简单,在手机应用上可以简单完成。如果遇到什么复杂的操作,比如更换号码,Google 客服会直接打电话给你解决问题。

Google 并不缺少搞基础建设的动力

作为一家纯粹的互联网公司,Google 倒是一直有建设基础设施的传统。

2000 年互联网泡沫破灭后,Google 从倒闭的大批互联网公司手上低成本买下大量光缆、服务器,建设了自己的服务器中心。Google 也是最早建立自己专属计算中心的互联网公司。

Google 也是互联网公司里第一个自己设计服务器硬件的公司。大部分互联网公司都从戴尔、惠普、IBM 那儿买服务器,而 Google 已经成为英特尔的主要客户,大量采购处理器,让和硕等代工厂按照自己的标准制作服务器,。

今天传统运营商现在的生意并不好:

Google 和美国其他四家运营商的业绩对比。

耗资千亿建好 4G 网络后,游戏、视频、音乐、广告都在手机上产生大量收入。但这些钱基本都被互联网公司赚走,运营商只赚到了流量费。

投资赚不到钱直接影响了运营商投资未来网络的速度。目前 5G 网络连影子都还没看到。

但 Google 可以从互联网的普及里赚到钱。用户越不顾及流量越赚钱。

同样是广告公司的 Facebook 也是这么想的。它在本月推出 OpenCellular 开源硬件平台。在 Facebook 的设想中,这个低成本的基站盒子可以提供 2G、LTE、Wi-Fi 等多种网络,用户可以用来发短信、打电话,以及使用网络服务。

从历史上看,Google 要发展一个新业务,最喜欢的套路就是直接买一个。手机系统(Android),视频(YouTube)、智能家居(Nest)甚至广告系统都是收购后做起来的。

Google Fi 的发展也挺快。2015 年 4 月才开始小范围试用,今天已经扩展到 3 个合作运营商、向全球提供高速服务。

如果传统运营商无法推动基础设施进化,靠着更成熟的 Fi、买一家没落的运营商进入一个新市场,也不是太难想象的事。

【文/ 马若飞 徐弢 好奇心日报(微信号:qdailycom)】

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