丧钟为谁为鸣 | WWDC 在即,苹果能否借Siri 扳回AI战局?

科技圈内愈演愈烈的AI竞赛中,作为巨头之一的苹果似乎一直找不到存在感。Siri 推出已有五年,一直不瘟不火,最近更是受亚马逊 Alexa 以及谷歌Now、Home和Allo的强烈冲击。但是,从苹果自去年底开始的一系列动作,综合其在硬件推广方面的天然优势,加上越来越紧迫的市场竞争,很多观察家认为,在即将于后天凌晨举行的 2016 WWDC大会上,苹果可能会用新一代的 Siri 作出强力反击,并顺势走上AI竞赛的快车道。

WWDC 2016 (7月13-17日)

丧钟为谁而鸣,Siri 被逐渐遗忘的五年

许多iPhone用户对Siri的印象依然停留在“玩一玩”的阶段。

虽然现在许多用户已经开始使用 Siri 来提问、导航或者发送信息,解放自己的双手,但是,已经推出了5年的 Siri 在如何实现自己的初衷,即让人像与朋友对话那样使用这一软件时,却面临着重重困难。

目前,科技圈中很多人都确信,语音交互界面和人工智能将会变得跟智能手机一样流行,但是,显然在这些领域,苹果已经被谷歌、亚马逊和谷歌甩在了身后。

“Siri发布之初,外界对其可能获得的突破有很多期待,但是很遗憾,它没能实现”,CCS Insight 的 Ben Wood说。

随着近几个月iPhone销售量的下滑,苹果需要在 Siri 之类的服务上多下功夫,以与其他的智能手机抗衡。苹果显然也注意到了这一点。6月11日,苹果负责营销的高级副总裁 Phil Schiller在WWDC大会前,罕见地举办媒体见面会,向多家美国主流科技媒体介绍了苹果应用程序商店的新政:订阅模式分成比例首年仍为70/30,从第二年开始变成 85/15,开发者多拿15%。此外,苹果App Store 开始面向开发者提供搜索广告推广业务。

另外一点值得注意的是,Siri 最强劲的对手并不以手机的形式出现,而是音箱。这意味着在这场竞赛中,苹果在手机上积累起来的优势可能不如想象中那么大。

亚马逊的 Echo 和其虚拟助手 Alexa 普遍被认为是大型科技公司尝试以自然、智能的方式来理解和处理语音命令的最佳案例之一。目前,用户可以向 Alexa询问比赛结果,让它播放音乐,甚至开灯,对于早期的采用者来说,Alexa已经成为生活中的亲密伙伴。

Wood说,这为苹果“敲响了警钟”。

图1:Siri、谷歌和Echo上用户发布的最多的命令。siri和谷歌的调查样本为520 Echo的调查样本为1300. 来源:CreativeStrategies

图1:Siri、谷歌和Echo上用户发布的最多的命令。siri和谷歌的调查样本为520 Echo的调查样本为1300. 来源:CreativeStrategies

去年6月,亚马逊设立了1亿美元的 “Alexa基金”,奖励相关的项目和开发者。亚马逊称,来自Uber、Fitbit 以及 Domino’s Pizza之类的公司的应用程序开发者总共创造了超过1000项相关技术,让消费者可以做更多的事,比如,在不需要拿起手机的情况下可以完成叫车、订外卖等服务。

上个月,谷歌推出了与亚马逊Echo对标的产品Home,追赶的步伐进一步加快,行业内的竞争也变得愈发激烈。

Creative Strategies 调查发现,虽然在使用的人数上,Siri位列第一,但是,用得最频繁的其实是亚马逊的Alexa。

Forrester Research的分析师 Julie Ask说,随着机器变得越来越聪明,我们正变得越来越懒。但是,对于科技公司来说,资金和影响力正流向那些为用户提供交互和服务的公司。

虽然早在2010年苹果就买下了Siri,但是,在目前的AI竞赛中,苹果仍处于追赶者的地位。硅谷中的一些人认为,在该领域,苹果希望能像谷歌和Facebook的团队那样,吸引到优秀的AI人才,但是这很难。不过,虽然谷歌掌握了技术,但是在把技术转换成受欢迎的产品时,它也不一定会获得成功。从另一个角度来看,苹果在把硬件推向市场这一方面,显然有着更加优秀的记录。

To be or not to be? 本届WWDC大会见分晓

在行业竞争迅速加剧,谷歌和亚马逊远远领跑的情况下,苹果依然在低调地开发Siri的功能。英国《金融时报》报道称,据知情人士介绍,预计在当地时间周一举行的苹果世界开发者大会(WWDC)上,公司将会公布Siri 的下一个升级版本。

苹果目前对此没做任何评论。

可以追踪到的一条线索是,去年10月,苹果收购了一家英国的语音技术初创企业VocalIQ。这是一家剑桥大学衍生的公司,在此前公布的资料中,这家公司把自己“自我学习”的技术描述为“人与物联网之间真实的对话”。VocalIQ的官方网站对Siri的描述并不客气,认为其只是一个“玩具”,因为Siri中的交互仅仅是基于单一的问题和答案,也就是一问一答。

现在这支团队加入了苹果,致力于开发“玩具”Siri的潜力,创建开发者工具包,以允许所有的应用程序开发者更好地利用语音控制,更加准确地理解命令的语境。迄今为止,Siri使用的数据仅来自有限的几个网站,比如雅虎、Wikipedia和 Yelp,其他的还有苹果自己的应用程序,比如Apple Music and iMessage。

Siri 开放与否成苹果发展决定性一环

“短期内,在把Siri向外部开发者开放的过程中,苹果可能还会很犹豫,因为这会导致自家服务的‘特惠待遇’丧失”, Jackdaw Research的分析师Jan Dawson说,“虽然这可以(为用户)增加价值,但是却是战略上的一个不利。”

虽然如此,现在苹果把更多的精力放在了互联网服务上,在这一项,去年苹果的收入是200亿美元,《金融时报》的称。

图2. 苹果的收入占比,服务占比在增加 来源:company

图2. 苹果的收入占比,服务占比在增加 来源:company

今年1月,公司已经开始向投资者公布更多关于服务部门的信息,称使用苹果的活跃用户超过10亿。Mizuho Securities 的分析师估计,这十亿中有5000万是iPhone用户,这些用户每年花在Apple Music, iCloud 和Apple Store上的钱平均为50美元。

Mizuho的 Abhey Lamba说,这是一笔很大的收入。鉴于最近几周苹果股价走低,许多投资者都去购买股票,但是,随着公司的股价重回100美元,其他的投资者必须先要确信 iPhone的销售会复苏,才可能会进行投资。“苹果依然被看成是一家硬件公司”,Lamba说。

“人们想保持对硬件的新鲜感,这可以通过软件来实现”, Creative Strategies的分析师Ben Bajarin说,“考虑到苹果目前所处的关键时间点,把Siri向开发者开放也许是公司长期发展方向上最为重要的事。”

这是因为除了iPhone,Siri 已经出现在了其他的设备上,不仅是Apple TV 和 iWatch,还有苹果的汽车主板软件Carplay。如果苹果要推出汽车,那么Siri 以及与其连接的应用程序将会变得前所未有的重要。

根据 Bajarin的调查,有51%的消费者反馈说,使用语音控制最多的场景是在车内。但是,只有非常小部分人说自己会在公共场合使用语音控制,其中有一部分原因是吵杂的背景让语音交互变得困难,还有就是,在朋友或者同事面前对着计算机说话,仍然会让人觉得很不适应。

苹果的挣扎:用户隐私是一把双刃剑

虚拟助手的发展中,获取大量的用户数据至关重要,在这方面,得益于搜索引擎和安卓的谷歌显然有着不可比拟的优势。

“在这方面,谷歌几乎是不可战胜的,因为它有如此多的信息可用挖掘,还有行业内领先的、对AI和深度学习近乎痴迷的团队”,CCS Insight的Wood说。

许多专家认为,阻碍苹果在AI竞赛中发力的部分原因在于,苹果仍不愿意更深度地发掘个人信息。

为线上零售商提供AI软件的初创企业Boomtrain的联合创始人Chris Monberg说:“Google Now已经在利用这一优势了”。Monberg认为,谷歌更加活跃的数字助手提供了更多有用的提醒、推荐和对当地天气或交通情况的建议,这很大程度上是因为他们从用户的安卓手机上读取了Email和其他数据,并把这些数据融入复杂的算法当中,进而提供了强大的服务。

Echo也同样有着自己的粉丝:它能识别非正式的语音命令,订鲜花、披萨或者订车。同样地,许多分析师认为,这一行业的未来取决于Facebook, 谷歌和微软等公司如何把智能的“bot”融入到人们日常用于沟通的语音和文字信息服务中。

那么,苹果的位置在哪里?

从某些方面看,Siri依然有很大的竞争力,至少在用户仍然对苹果的其他服务保有粘性的情况下是这样的。如果一个苹果的用户使用的是谷歌的Gmail,苹果的软件将不会扫描这些邮件,以获取有用的信息。但是,Jan Dawson说,Siri 愿意的话,还是可以在苹果的日历中,充当一个有用的提醒工具,基于用户的地理位置、搜索或者存在手机内的照片提供建议。

谷歌的搜索、邮件、地图和线上服务都很强,其中一些还是在苹果手机上运行,作为应对,苹果做了很大的努力,希望能在这些服务上替代谷歌,但是收效甚微。

苹果称自己的软件会尊重用户的隐私。“我们不会挖掘你的邮件、照片或联系人等一系列会让人更了解你的信息”,去年的WWDC大会上,苹果的 VP Craig Federighi 说,“坦白讲,我们不想知道这些”。

不过,照目前的形式看来,苹果似乎有点“身不由己”了,它需要赶上竞争对手的步伐。为此,苹果做了一些努力:根据一些科技媒体的报道,苹果可能会放松对 Siri 的使用限制,在其他公司提供的软件中支持 Siri 的使用。现在,苹果应用商店内的应用程序数量超过1500万个,不久之后,苹果可能会把 Siri 的使用范围扩展到所有的应用程序中。

图3:在下载量下降的情况下,苹果的应用程序商店收入依然在增加 来源:APP Annie

图3:在下载量下降的情况下,苹果的应用程序商店收入依然在增加 来源:APP Annie

苹果自身还是有着较大的优势。Jan Dawson说,有世界上最挣钱的智能手机应用程序商店吸引开发者,加上最近苹果在AI竞赛上的积极性,Siri 将迎来一个崭新的机遇。周一的大会,我们或许会看到一些跨越式的发展。“我们肯定会看到一些比过去所见到的更大的进步”,Dawson说。

来源:《金融时报》等 编译:胡祥杰 新智元(微信号:AI_era)

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2 Responses

  1. 常久说道:

    啥叫"用程序Annie"?人家公司名字就叫 appAnnie 好吗..

  2. Ben Thompson:又一届 WWDC,暴露了苹果的优势和劣势说道:

    比起从前,今年苹果的开发者大会画风有点怪。带你分析苹果商业模式背后的优势与劣势。

    苹果的年度开发者大会(WWDC)都会在圣何塞 McEnery 会议中心举办,这感觉有点奇怪,McEnery 会议中心和附近的艺术品都体现着以人为本的理念,苹果可能试图在用我们熟悉的声音传达熟悉的信息:

    对史蒂夫·乔布斯的概念构想是目前苹果公司处在科技与人文科学交叉位置的核心所在,毫无疑问,这是苹果公司成功的关键因素:当科技触手可得,消费者们的日常生活离不开苹果公司生产的产品——尤其是iPhone手机,这些产品吸引消费者,不仅是因为它做了什么,而且还在于它是如何做到这些事情的。

    也就是说,这件艺术作品和它所象征的感情并没有出现在 keynote 中; 在幽默地表述了一个没有 App 的世界之后,库克老生常谈地介绍了苹果公司及其开发者是如何坚持“改变世界的共同使命”的,并立即开始了六个重要的发布。这和Sundar Pichai在Google I / O的开幕式并没有什么不同:当这些十分重要的发布都是基于公司的核心竞争力和市场地位的现实之上时,使命感觉无关紧要。

    重大发布

    库克发布的前四个内容涉及的是苹果公司在竞争中拥有的核心能力,以及期望苹果公司在竞争市场中所处(或不会处于)的位置。

    tvOS:库克慷慨地把tvOS放在第一位,唯一在提到是即将在Apple TV上推出亚马逊Prime Video。这本身就提示了苹果在这个领域的有所下降的地位:在电视领域获胜靠的不是顶尖硬件或软件,更不用说两者的整合,最重要的是内容。这项发布十分简洁——甚至没有传统的执行人员交接——也反映了苹果在这一领域的落后地位。

    watchOS:库克者这里花了很长时间介绍,watchOS最引人注目的特点是新的 Siri 操作界面。新的操作界面意味着Siri从语音扩展成为基于文本的综合性助理,力求在需要时提前预测并提供使用者所需的信息。这个模型是基于Google Now的; 不同之处在于Siri现在安装在一个有吸引力和越来越受欢迎的手表里,这款手表和iPhone将会亲密无间的配合使用,然而Google所需要的不仅仅是一个不同的手表,还有一个完全不同的手机。这显示了苹果最大的优势:iPhone公司已经拥有“最好的”客户,虽然这些客户总是提起Google在信息管理方面的优越性。

    iOS 11

    尽管iOS 11只是库克的“六大发布”之一,但与之相关的公告可能是重中之重,移动手机将会越发重要,iOS尤甚 。特别是将iOS作为一个整体来看,它展现了苹果做的最好的地方,它的努力斗争,将是长期来看苹果公司未来命运喜忧参半的原因。

    优势:默认设置

    控制着两大主要移动操作系统(安卓和iOS)之一给予了苹果默认操作的权力。这意味着短信既是与iPhone锁定的,也是引入个人对个人新服务如Apple Pay的渠道。Siri可以通过语音和Home键进行访问,并且与WatchOS更新类似的是Siri将会渐渐与整个操作系统整合在一起。照片和地图是大多数iPhone客户最多使用的功能,即使它们的替代品可以提供更卓越的功效,它们的地位也不可取代。

    劣势:有限触及

    与此同时,苹果的短信服务将永远不会达到像WeChat服务那样的主导地位,因为它受限于苹果自己的平台——就像它应该的那样!短信功能是同一硬币的两面,集优势和弱势于一身:短信的排他性允许锁定内容,正是这种锁定限定了它的独立价值。

    优势:硬件整合

    在开发者大会上,苹果公司的整个展示中夹杂了许多看起来很小的功能,如新的压缩算法,这些新功能都建立在苹果控制着从信息到摄像头到处理器的所有功能这一基础之上。最令人印象深刻的例子是ARKit:它使苹果在竞争中一跃而起,处于行业领先位置,实现了苹果增强现实的承诺。而苹果与Facebook的对比令人震惊:虽然Facebook试图通过社交网络,利用内容分控来诱惑开发者在Facebook上建立 “相机”,但苹果不仅为开发者们提供了同样的机会(其结果当然是可以在Facebook或Instagram上分享的),而且还提供了一套优秀的API,作为垂直堆栈的一部分,借此优势比起任何第三方可以传送的,苹果的服务将会更加有力、且便于获得。

    弱势:服务

    虽然苹果吹嘘Siri近乎自然的语言能力,并暗指有限数量的新“意图”可以利用应用程序进行,但是会上没有关于准确性、速度或开发人员支持方面的介绍并不是偶然:Siri在这三方面的竞争中远远落后。更基本的一点是,苹果公司的所有服务本质上都受到苹果硬件的限制:这些服务以及为这些服务工作的团队永远不会成为苹果公司最重要的人员,而且他们的发展将受到苹果本身的文化的限制。

    优势:隐私

    苹果不仅宣传了其隐私权凭证,还展示了一项新功能——主动限制像自动播放视频和不同网站之间的广告投放这样的行为。作为用户,这些做法非常受欢迎; 在战略上,这两个功能都基于苹果靠硬件赚钱这一事实,而像Google、Facebook和其他线上业务公司则依赖着广告投放和数据收集,因此他们无法做到这一点。

    弱势:数据

    但是,收集数据比投放广告更有用。Google明显相反:当然这类搜索公司肯定希望更好地定位投放广告,但从数据中获得的收益远远不止明显的货币化这一点。这些数据可以驱动Google优越的机器学习功能,以及催生像Google相册这样的顾客友好的应用程序。有趣的是,如果苹果在这个方向上努力,使得设备间的面部识别数据和消息等信息自动同步,那么这种图方便的行为可能会增加隐私泄露的风险。说得更清楚一点,虽然数据在传输和存储时仍然会被加密,但在我看来:加密意味着苹果无法利用现在存储的数据来优化自身的服务。

    优势:App Store

    第三方应用程序的战略角色已经随着时间的推移而改变:一旦iOS的差异化与Android大体持平,应用程序就会是桌上的赌注。应用程序也很赚钱:苹果一直在推动华尔街的舆论,宣称自己是一家服务公司,依靠应用程序销售所得的300亿美元特别是免费游戏中内置购买的收益,来持续运营。仅仅这一项就在苹果去年的收益中占30%。毫无疑问,这是一个令人信服的叙述:面对市场饱和及更新周期的延长,iPhone的销量增长可能会放缓,但这只意味着有大量的基础收入将从应用程序商店中赚取。

    劣势:开发者经济学

    免费游戏和相关应用内置购买的成功是有一定代价的,尤其体现在管理层的无知上,他们不知道其他开发者的生态系统不够健康,而且App Store不再与Android有着显著差异。根本的问题在于,特别是对于有生产力的应用程序,有必要随着时间的推移从最佳客户中获利; 苹果已经改善了这种情况,尤其是通过增加订阅定价和实际试用(基本上,订阅价格从0美元起步),但是还没有采取任何措施支持支持付费应用的试用或定价提高它们的,尽管在Mac上这已被证明是一种成功的生产力模型。我一直认为, 不够优越的开发商经济学是iPad未能发挥其潜力的根本原因 ; 从前iPad的软件增强是受欢迎并将有所帮助的,但我怀疑让开发者设置自己的商业模式可能会带来更具变革化意义的影响。

    优劣一身:商业模式

    这一点是上述所有方面的部分打包整合:苹果的优势来自于它以非常可观的利润出售软件差异化的硬件,这允许顾客享受独家应用程序和设为默认的服务、从芯片组到API的高度集成、在隐私和开发者生态系统的完全控制。而在另一方面,苹果只能占据市场的一小部分,这是少有激励并且不足以提供卓越服务的,数据较少,让开发者认为这是理所当然的。

    HomePod

    苹果公司最终发布的产品让悬着的心放了下来。一直以来甚嚣尘上的与Amazon Echo 和 Google Home的竞争终于成为现实。库克揭晓了苹果长期以来对音乐的关注,事实上,HomePod的前几分钟播放说明了一切。据我估计,这是一个非常聪明的方法:如果你将要输掉这局游戏,就像Siri面对Alexa和Google,最好的方法是改变游戏规则,让人听到HomePod的声音,它的质量明显优于Amazon Echo(并且完全可以认为这是超越Google Home的)。此外,将多个HomePod链接在一起的能力对Sonos来说将是个噩耗(HomePod的音质也明显优于Sonos Play 3)。

    当然,卓越的音质是对一个明显价格高昂的扬声器的合理预期:HomePod的成本为350美元,而Sonos Play 3是300美元,Amazon Echo只有150美元。从苹果的角度来看,价格高是它本身的特点,而不是一个bug:要记住,该公司有一个基于硬件的商业模式,这意味着需要为有意义的边际收益留有余地。而Echo恰恰相反:由于它是亚马逊服务端的硬件手段,所以可以以低得多的利润定价,而且已经发生了这样的事情,它可以使用更便宜的设备(如Echo Dots)进行扩充(或者可以用Echo Show提供更优越的性能,它的价格比HomePod便宜100美元)。

    结果是HomePod是一个远远落后市场的产品,(部分原因是由于iPhone引起的近视),比起三种里面的两种,HomePod的竞争力都要差一些:HomePod比Echo或Google Home贵得多,它有一个劣质的语音助手,但有一个更好的扬声器。这听起来不是那么糟糕:毕竟,iPhone比其他智能手机要贵得多,虽然内置服务质量差,但是它的用户体验很不错。这种差异就是为什么iPhone比任何其他苹果产品来说有着主导优势——因为每个人都需要一部手机; 唯一的问题是哪一个。但是有多少人需要一个令人印象深刻的扬声器还有待观察。

    总之,这是苹果前进路上的挑战:除了iPhone,苹果其他产品的商业模式(以及与此紧密相连的一切,包括公司的产品开发过程、文化等)所创造的是优势而不是劣势吗?可以通过卓越的用户体验满足哪些现有需求?还是可以创建一些新的需求呢?就像从前人们没想过的可以一直充电的无线耳机?要明确的是,iPhone现在并且将会长时间处于行业巨头位置,它的主导地位使得苹果即便尝试也不能改变潜在的商业模式以及这一模式带来的优势和劣势。

    【编译组出品】编辑:杨志芳

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