丧钟为谁为鸣 | WWDC 在即,苹果能否借Siri 扳回AI战局?

科技圈内愈演愈烈的AI竞赛中,作为巨头之一的苹果似乎一直找不到存在感。Siri 推出已有五年,一直不瘟不火,最近更是受亚马逊 Alexa 以及谷歌Now、Home和Allo的强烈冲击。但是,从苹果自去年底开始的一系列动作,综合其在硬件推广方面的天然优势,加上越来越紧迫的市场竞争,很多观察家认为,在即将于后天凌晨举行的 2016 WWDC大会上,苹果可能会用新一代的 Siri 作出强力反击,并顺势走上AI竞赛的快车道。

WWDC 2016 (7月13-17日)

丧钟为谁而鸣,Siri 被逐渐遗忘的五年

许多iPhone用户对Siri的印象依然停留在“玩一玩”的阶段。

虽然现在许多用户已经开始使用 Siri 来提问、导航或者发送信息,解放自己的双手,但是,已经推出了5年的 Siri 在如何实现自己的初衷,即让人像与朋友对话那样使用这一软件时,却面临着重重困难。

目前,科技圈中很多人都确信,语音交互界面和人工智能将会变得跟智能手机一样流行,但是,显然在这些领域,苹果已经被谷歌、亚马逊和谷歌甩在了身后。

“Siri发布之初,外界对其可能获得的突破有很多期待,但是很遗憾,它没能实现”,CCS Insight 的 Ben Wood说。

随着近几个月iPhone销售量的下滑,苹果需要在 Siri 之类的服务上多下功夫,以与其他的智能手机抗衡。苹果显然也注意到了这一点。6月11日,苹果负责营销的高级副总裁 Phil Schiller在WWDC大会前,罕见地举办媒体见面会,向多家美国主流科技媒体介绍了苹果应用程序商店的新政:订阅模式分成比例首年仍为70/30,从第二年开始变成 85/15,开发者多拿15%。此外,苹果App Store 开始面向开发者提供搜索广告推广业务。

另外一点值得注意的是,Siri 最强劲的对手并不以手机的形式出现,而是音箱。这意味着在这场竞赛中,苹果在手机上积累起来的优势可能不如想象中那么大。

亚马逊的 Echo 和其虚拟助手 Alexa 普遍被认为是大型科技公司尝试以自然、智能的方式来理解和处理语音命令的最佳案例之一。目前,用户可以向 Alexa询问比赛结果,让它播放音乐,甚至开灯,对于早期的采用者来说,Alexa已经成为生活中的亲密伙伴。

Wood说,这为苹果“敲响了警钟”。

图1:Siri、谷歌和Echo上用户发布的最多的命令。siri和谷歌的调查样本为520 Echo的调查样本为1300. 来源:CreativeStrategies

图1:Siri、谷歌和Echo上用户发布的最多的命令。siri和谷歌的调查样本为520 Echo的调查样本为1300. 来源:CreativeStrategies

去年6月,亚马逊设立了1亿美元的 “Alexa基金”,奖励相关的项目和开发者。亚马逊称,来自Uber、Fitbit 以及 Domino’s Pizza之类的公司的应用程序开发者总共创造了超过1000项相关技术,让消费者可以做更多的事,比如,在不需要拿起手机的情况下可以完成叫车、订外卖等服务。

上个月,谷歌推出了与亚马逊Echo对标的产品Home,追赶的步伐进一步加快,行业内的竞争也变得愈发激烈。

Creative Strategies 调查发现,虽然在使用的人数上,Siri位列第一,但是,用得最频繁的其实是亚马逊的Alexa。

Forrester Research的分析师 Julie Ask说,随着机器变得越来越聪明,我们正变得越来越懒。但是,对于科技公司来说,资金和影响力正流向那些为用户提供交互和服务的公司。

虽然早在2010年苹果就买下了Siri,但是,在目前的AI竞赛中,苹果仍处于追赶者的地位。硅谷中的一些人认为,在该领域,苹果希望能像谷歌和Facebook的团队那样,吸引到优秀的AI人才,但是这很难。不过,虽然谷歌掌握了技术,但是在把技术转换成受欢迎的产品时,它也不一定会获得成功。从另一个角度来看,苹果在把硬件推向市场这一方面,显然有着更加优秀的记录。

To be or not to be? 本届WWDC大会见分晓

在行业竞争迅速加剧,谷歌和亚马逊远远领跑的情况下,苹果依然在低调地开发Siri的功能。英国《金融时报》报道称,据知情人士介绍,预计在当地时间周一举行的苹果世界开发者大会(WWDC)上,公司将会公布Siri 的下一个升级版本。

苹果目前对此没做任何评论。

可以追踪到的一条线索是,去年10月,苹果收购了一家英国的语音技术初创企业VocalIQ。这是一家剑桥大学衍生的公司,在此前公布的资料中,这家公司把自己“自我学习”的技术描述为“人与物联网之间真实的对话”。VocalIQ的官方网站对Siri的描述并不客气,认为其只是一个“玩具”,因为Siri中的交互仅仅是基于单一的问题和答案,也就是一问一答。

现在这支团队加入了苹果,致力于开发“玩具”Siri的潜力,创建开发者工具包,以允许所有的应用程序开发者更好地利用语音控制,更加准确地理解命令的语境。迄今为止,Siri使用的数据仅来自有限的几个网站,比如雅虎、Wikipedia和 Yelp,其他的还有苹果自己的应用程序,比如Apple Music and iMessage。

Siri 开放与否成苹果发展决定性一环

“短期内,在把Siri向外部开发者开放的过程中,苹果可能还会很犹豫,因为这会导致自家服务的‘特惠待遇’丧失”, Jackdaw Research的分析师Jan Dawson说,“虽然这可以(为用户)增加价值,但是却是战略上的一个不利。”

虽然如此,现在苹果把更多的精力放在了互联网服务上,在这一项,去年苹果的收入是200亿美元,《金融时报》的称。

图2. 苹果的收入占比,服务占比在增加 来源:company

图2. 苹果的收入占比,服务占比在增加 来源:company

今年1月,公司已经开始向投资者公布更多关于服务部门的信息,称使用苹果的活跃用户超过10亿。Mizuho Securities 的分析师估计,这十亿中有5000万是iPhone用户,这些用户每年花在Apple Music, iCloud 和Apple Store上的钱平均为50美元。

Mizuho的 Abhey Lamba说,这是一笔很大的收入。鉴于最近几周苹果股价走低,许多投资者都去购买股票,但是,随着公司的股价重回100美元,其他的投资者必须先要确信 iPhone的销售会复苏,才可能会进行投资。“苹果依然被看成是一家硬件公司”,Lamba说。

“人们想保持对硬件的新鲜感,这可以通过软件来实现”, Creative Strategies的分析师Ben Bajarin说,“考虑到苹果目前所处的关键时间点,把Siri向开发者开放也许是公司长期发展方向上最为重要的事。”

这是因为除了iPhone,Siri 已经出现在了其他的设备上,不仅是Apple TV 和 iWatch,还有苹果的汽车主板软件Carplay。如果苹果要推出汽车,那么Siri 以及与其连接的应用程序将会变得前所未有的重要。

根据 Bajarin的调查,有51%的消费者反馈说,使用语音控制最多的场景是在车内。但是,只有非常小部分人说自己会在公共场合使用语音控制,其中有一部分原因是吵杂的背景让语音交互变得困难,还有就是,在朋友或者同事面前对着计算机说话,仍然会让人觉得很不适应。

苹果的挣扎:用户隐私是一把双刃剑

虚拟助手的发展中,获取大量的用户数据至关重要,在这方面,得益于搜索引擎和安卓的谷歌显然有着不可比拟的优势。

“在这方面,谷歌几乎是不可战胜的,因为它有如此多的信息可用挖掘,还有行业内领先的、对AI和深度学习近乎痴迷的团队”,CCS Insight的Wood说。

许多专家认为,阻碍苹果在AI竞赛中发力的部分原因在于,苹果仍不愿意更深度地发掘个人信息。

为线上零售商提供AI软件的初创企业Boomtrain的联合创始人Chris Monberg说:“Google Now已经在利用这一优势了”。Monberg认为,谷歌更加活跃的数字助手提供了更多有用的提醒、推荐和对当地天气或交通情况的建议,这很大程度上是因为他们从用户的安卓手机上读取了Email和其他数据,并把这些数据融入复杂的算法当中,进而提供了强大的服务。

Echo也同样有着自己的粉丝:它能识别非正式的语音命令,订鲜花、披萨或者订车。同样地,许多分析师认为,这一行业的未来取决于Facebook, 谷歌和微软等公司如何把智能的“bot”融入到人们日常用于沟通的语音和文字信息服务中。

那么,苹果的位置在哪里?

从某些方面看,Siri依然有很大的竞争力,至少在用户仍然对苹果的其他服务保有粘性的情况下是这样的。如果一个苹果的用户使用的是谷歌的Gmail,苹果的软件将不会扫描这些邮件,以获取有用的信息。但是,Jan Dawson说,Siri 愿意的话,还是可以在苹果的日历中,充当一个有用的提醒工具,基于用户的地理位置、搜索或者存在手机内的照片提供建议。

谷歌的搜索、邮件、地图和线上服务都很强,其中一些还是在苹果手机上运行,作为应对,苹果做了很大的努力,希望能在这些服务上替代谷歌,但是收效甚微。

苹果称自己的软件会尊重用户的隐私。“我们不会挖掘你的邮件、照片或联系人等一系列会让人更了解你的信息”,去年的WWDC大会上,苹果的 VP Craig Federighi 说,“坦白讲,我们不想知道这些”。

不过,照目前的形式看来,苹果似乎有点“身不由己”了,它需要赶上竞争对手的步伐。为此,苹果做了一些努力:根据一些科技媒体的报道,苹果可能会放松对 Siri 的使用限制,在其他公司提供的软件中支持 Siri 的使用。现在,苹果应用商店内的应用程序数量超过1500万个,不久之后,苹果可能会把 Siri 的使用范围扩展到所有的应用程序中。

图3:在下载量下降的情况下,苹果的应用程序商店收入依然在增加 来源:APP Annie

图3:在下载量下降的情况下,苹果的应用程序商店收入依然在增加 来源:APP Annie

苹果自身还是有着较大的优势。Jan Dawson说,有世界上最挣钱的智能手机应用程序商店吸引开发者,加上最近苹果在AI竞赛上的积极性,Siri 将迎来一个崭新的机遇。周一的大会,我们或许会看到一些跨越式的发展。“我们肯定会看到一些比过去所见到的更大的进步”,Dawson说。

来源:《金融时报》等 编译:胡祥杰 新智元(微信号:AI_era)

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1 Response

  1. 常久说道:

    啥叫"用程序Annie"?人家公司名字就叫 appAnnie 好吗..

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