Star VC投资商汤科技SenseTime,“明星+星探”双重落地人工智能

大凡涉及明星的话题,总为人所乐道;明星的动向,也往往会引起关注与跟风,成为时尚与潮流的风向标。随着黄晓明、李冰冰等演艺明星试水风险投资,这种“明星效应”也随之迅疾蔓延到了风投领域。

4月26日,由黄晓明、李冰冰、任泉、章子怡、黄渤联合创办的风险投资机构“Star VC”,宣布投资中国深度学习企业商汤科技(SenseTime),进驻人工智能领域。根据双方达成的战略合作内容,Star VC除正式宣布入股商汤科技外,双方还将在垂直领域重点合作“科技创新人员”与“科技创新企业”的培养及扶持计划,携手打造科技产业孵化体系——“未来科技研究中心”。

消息一出,Star VC的“明星效应”立即将商汤科技推到了聚光灯下,引发了圈里圈外的热议:商汤科技究竟是何方神圣?Star VC投资商汤科技之后能给人工智能行业带来怎样的改变?

低调的深耕者

商汤科技是中国一家致力于计算机视觉和深度学习原创技术的创新型科技公司,总部位于北京。这是来自于百度百科的描述。

计算机视觉?深度学习?是不是既感觉陌生、又仿佛有些似曾相识?是的,提及计算机视觉与深度学习,可能多数人都有些摸不着头脑,但说起前段时间谷歌机器人与韩国九段棋手李世乭的“人机大战”,相信每个人应该都耳熟能详吧。

今年三月,谷歌旗下人工智能公司DeepMind开发的围棋人工智能程序Alphago,以4:1的压倒性优势完胜李世乭,一举轰动了世界。要知道,李世乭可是本世纪以来获得冠军次数最多的世界顶级棋手。这一人机对决结果让几乎所有地球人瞬间感觉以往科幻大片畅想的未来世界已翩然而至,由此人工智能也被推上了新的风口,引发了世界性热潮。作为AlphaGo背后的“最强大脑”,谷歌DeepMind团队也大出风头,高调亮相全球各大媒体,大有“人工智能、舍我其谁”之势。

实际上,在人工智能的竞技场上,DeepMind并非唯一的领跑者。商汤科技同样是其中的佼佼者,更是谷歌在这一领域最强劲的竞争对手。

AlphaGo背后的技术支撑是深度学习技术,即在计算机上模拟建脑并通过大量数据导入让计算机掌握某项技能,AlphaGo大败李世乭的围棋棋艺就是这类技能之一。而商汤科技同样是这一领域的深耕者,其技术与DeepMind并无二致,只是应用在计算机视觉领域,在这点上与吸睛的AlphaGo相比略有不同。

双方技术都是基于深度学习,DeepMind将其应用在了围棋领域,商汤科技则是将其应用于计算机视觉领域,而且更注重于接地气的生活场景应用:新浪微博的面孔相册,美图公司的人脸检测器、人像美容等都是商汤科技最直观的技术落地。

就这个意义上来讲,相较于近来名声大噪的Deepmind,商汤科技更像是其低调潜行的中国同行。

低调,并不意味着平庸。商汤科技低调的背后实力,这家公司已经凝聚了世界顶尖的行业领域专家,拥有来自于MIT、斯坦福、清华等高校及实验室60多名全职名校博士,以及谷歌、百度、微软、阿里巴巴等巨头的产业界领军人物。

正是因为有这样顶尖的团队,才有了商汤科技今天在人工智能领域的成就:商汤科技的人脸识别技术,在公开标准测试集 LFW 上的准确率超过 99%,已胜过了人眼自身的识别能力。这个成果也不亚于AlphaGo大败李世乭的比赛,都是计算机在某些领域可以超过人的能力并可以更好的为人来服务。

商汤致力于成为人工智能时代的技术驱动者,在基于深度学习平台研发的应用性技术上,商汤科技的人脸识别、文字识别、人体识别、人群分析车辆识别、物体识别、图像处理等技术在业界遥遥领先。商汤科技在保持领先技术水平的同时,也为对于人工智能有强烈需求和依赖的各类企业给予技术支撑,助力产业升级。

目前,在商业市场中商汤科技的多种技术已得到大规模落地应用。众多国内企业如:中国移动、华为、小米、新浪微博、银联、融360、小咖秀、奇虎360、东方网力等等,涉及安防监控、身份验证、真人检测、智能人脸相册、智能场景相册、人像美容、图像搜索等业务中,都由商汤科技提供的识别认知技术驱动,甚至包括中国移动的3亿用户手机卡实名制计划,也是依托商汤科技的人脸识别及文字识别技术。

这些知名应用覆盖了数亿量级的用户群体,商汤科技在人工智能领域的技术应用在无形之中为数亿国人提供了服务。这些应用和技术背后,是商汤科技的“造脑”能力,通过深度学习打造机器的大脑,对信息进行分析判断,进而做到识别和认知。

“星探”与“未来之星”

人工智能技术主要源于被视为智能市场分水岭的深度学习。如果将此前的时期定义为按照编程行进的前智能时代,那么,深度学习开启的则将是一个计算机真正人性化的后智能时代。

现阶段,深度学习技术的应用主要落地于视觉领域,相当于为计算机分化出了第一个重要器官——“眼睛”。而深度学习技术其实可以落地在计算机的各个领域,如声音(耳朵)、物质识别(鼻子)、资源管理(新建大脑不同功能分区)等等。分化不同的分区和领域的应用,对于深度学习技术来说,最重要的莫过于信息。

相比于Alphago从海量的图像信息当中学习到棋艺来说,建立新的领域和技术落地还需要不同的行业在信息和技术上的合作与分享。与此同时,这种合作与分享、以及与行业的碰撞,也反过来会为深度学习带来新的发展契机,推动人工智能的进一步飞跃。

在顶级深度学习技术公司中,商汤科技与谷歌、Facebook是同行,但作为中国企业,商汤科技很大程度上还受益于深度学技术在中国的两大天然优势:其一是庞大的人口基数提供的海量数据,为深度学习在不同产业的垂直落地创造了条件;其二是相较于人口基数,中国的基础设施一直处于不饱和状态,为新技术提供了庞大的市场需求。这两大天然优势的存在,意味着中国在人工智能领域的发展潜能巨大,也为以商汤科技为代表的中国科技公司提供了赶超世界科技巨头的用武之地。

Star VC投资商汤科技,应该就是看中了中国人工智能领域的这一巨大潜能。目前基于深度学习的人工智能技术在很多领域仍然是空白,这或许也正是Star VC和商汤科技携手打造未来科技研究中心的源动力所在。双方合作的主旨就是要占领人工智能风口 , 着重于人才的交互培养和技术落地,让共同打造的未来科技研究中心承担孵化器角色,培植中国最具创新力企业的土壤。

作为一个聚集众多明星股东的投资机构,Star VC不仅是风投中的“明星”,商汤科技则是人工智能领域的低调明星,两者联手之后,再成为发现与培育未来科技之星的“星探”,明星+星探的双重属性之下,Star VC投资商汤科技一事,对于推动中国人工智能产业的发展有着巨大推动意义。

其实无论是对于作为“星探”的Star VC,还是作为“未来之星”的商汤科技来说,他们所拥有的愿景是共同的,这就是将Star VC的社会产业与资金资源以及商汤科技的学术研究与技术成果达成资源整合,并以此为基础发现并培养更多中国优质的高新技术领域科技创新人员与科技创新企业,同时也能够为人工智能深度学习技术创造更多落地应用的可能性,开启中国未来“黑科技”走向世界的征程。

【文/李瀛寰(微信号:yinghuanlee)】

·氧分子网(http://www.yangfenzi.com)延伸阅读:

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