当VR让“现实”成为字典里才有的名词

当你的朋友戴上虚拟现实头盔后,你怎么办?也许你还没遇到过这样的情况——大多数VR设备,比如Oculus Rift、HTC Vive和Playsation VR都还没上市。 不过我体验过,而且我可以告诉你——还真是有点尴尬。傻站在那里,看着朋友大呼小叫,感觉怪怪的,因为他们并不知道你在看着他们。你也可以走开干点别的等他们过瘾,就像撇下小baby不管的家长一样。

“这些头戴设备改变了人们在现实世界中存在的方式。”迪特·邦恩在最近对Avegant Glyph的测评中写道。“戴上这些设备的人就像出了窍的游魂——身体留在原地,魂魄却已飘远了。”

这是VR面临的最大的问题之一。与看电影、听音乐或打电子游戏不同的是,一旦戴上VR头盔,佩戴者就会与其他人隔绝开来,脱离与他人的联系,茕茕孑立。

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但这又有什么要紧呢?为了娱乐而将自己孤立并不是什么新鲜事。耳机让我们不受外界声响干扰听自己喜欢的音乐。几个世纪以来,人们都喜欢沉迷在书本里。现代社会有太多牵扯时间的事,因此逃避的技能从未这样重要过。

社会动态

“虚拟现实设备带来深刻孤立的孤独体验,”布兰登·沃克解释道。他为主题公园提供顾问服务,已将虚拟现实植入了一系列互动装置中。“如果这被视作一个问题,人们认为VR将人和人孤立起来,事情就麻烦了。如果从感性上拥抱这项技术,那么我想大众会更容易接受这项技术。”

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沃克最近的工作就涉及到虚拟现实头盔亦真亦幻的双重世界。在2015年的Sheffield Doc/Fest上,他将一个传统的秋千和Oculus Rift头戴设备联在一起,为人们营造出比实际荡得更高更远的虚拟体验。与此同时,其他排队等待的人在一边观看。

“人们忘情于虚拟世界中,放声尖叫,而一旦意识到他们其实身处现实世界,身旁还有一票旁边者在看着,”沃克解释道,“他们就收敛了。正是这种穿梭于现实和虚拟世界间的尴尬感带来的身体和情绪上的波动,才营造出了惊心动魄的体验。”

在Nesta基金会举办的2015 FutureFest上,沃克的另一项作品是让参与者同时戴着VR头盔和脑活动传感器坐上活动模拟器。传感器的输出被用来操纵模拟器,并创造出从头盔中看到的视听体验。旁边围观的群众也可以从大屏幕上看和听到这种视听体验,体会到置身其中的感觉。

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“对我来说,最有意思的是戴上和摘下VR面具的瞬间,”沃克说道。“前一刻还是处于有他人在场的现实世界,下一秒就沉浸在了与世隔绝的孤独体验中。这两种情境的社会动态是迥然各异的,转换这两种情境的动作创造了刺激感。”

反乌托邦亦或乌托邦?

前些日子举行的世界移动通信大会上,扎克伯格走过满场戴着VR头盔观众的照片引发了社会上的不安情绪。

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有人认为这预兆着一个反乌托邦未来的到来,人类将穷尽一生沉溺在VR中,脱离现实世界。

不过当然,扎克伯格并不同意这种观点。

沃克也不赞成。“那样的情况永远也不可能发生,”他说,“在体验中,身体是绝对的主体。压倒性的情绪会盖过其他所有情感效应——不论是视觉上的、听觉上的还是远程交互带来的。这种体验只会让生存最终变得贫瘠枯竭,我不认为人们会倾向过这样的生活。”沃克补充道。“VR体验是新奇的,只要最新科技进步能够持续提供新鲜度,人们总是会买账的。然而一旦关上开关,我想人们还是会回归现实的。”

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从另一个角度说,虚拟现实有很大的潜力来帮助今天社会上最孤独的一些人群。残障、老龄人士或者只是在偏远地域工作的人都可以利用VR技术在社会群体中找到归属感而无需亲身参与其中。互联网已经让无数人与原本不可能相遇的人互相认识和交流,显然,虚拟现实是这一功能的延伸。

有人甚至提议利用VR技术为太空旅行者们在漫长的航程中保驾护航,令他们得以联系上千里之外的爱人,减少孤独感。“让空间站上的宇航员和家人在一起是不现实也不可能的,”沃克说,“丰富他们的视觉和听觉体验可以强化他们现有的社会纽带,甚至建立新的社会关系。”

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已经有公司在研发便于人们团聚的虚拟空间了。虽然目前还略嫌稚嫩,但从长远看来,今天各种活跃的网络社区很可能发展出更为立体的形式,让世界上任何一个地方的人们都能见面并交流。

因此,与其将虚拟现实造成的孤独感视为负面效应,不如说是因祸得福。VR连接起我们和素昧平生的其他人,扩宽了我们的视野,让我们成为更好的自己。即使我们在虚拟世界中孑孓独行,请记住,很多人在独处中得到的快乐并不比其他人在陪伴中得到的快乐少一分一毫。

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至于脱离现实的问题大可不必担心。要想营造出雨的气息、披萨的味道和热沙流过趾缝的触觉,VR还有很长的路要走。真到那个时候,“现实”早已是你的祖辈才记得的古老名词了。

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2016年4月17日(星期日)“理解未来”系列讲座第十五期,特别邀请北京大学哲学系教授,北京大学科学史与科学哲学研究中心主任吴国盛,为大家带来《科学的人文起源》的主题演讲,从哲学、自然科学、社会科学及人文科学等多个维度,阐述人文的起源、科学的由来,以及二者的本质与关系。通过中西文化的对比,探秘科学最早的发源地,追溯西方科学精神的起源。在科学与人文合一的层面上,重审自由和理性。

编译:未来论坛 商白 来源:techradar 作者:Duncan Geere
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·氧分子网(http://www.yangfenzi.com)延伸阅读:

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