IBM 数十亿美元收购,把 Watson 做成 100 亿美元生意

strong>IBM在过去的14个月中始终没有多少收入增长,而Watson无疑是IBM的希望。John Kelly 是IBM高级副总裁和研究主管,他认为Watson已经变成“职业生涯中见过的最伟大、最重要的东西”,也是IBM收入增长最快的新业务。为了让触角能伸到快速发展中的SMAC(社交,移动,分析,以及云)领域,IBM采用了收购的策略,在战略性收购方面砸下数十亿美元。

Watson 是什么?

IBM在Watson身上寄托了将AI引入通用的商务世界的希望。这个名字来自于一手打造了现代IBM的首席执行官Thomas Watson Sr。5年前Watson横空出世时,就在美国智力竞赛节目《危险边缘》中击败了两位人类冠军。

到现在,Watson的名气仍然在很大程度上得益于《危险边缘》中它的成功表现。“这是某种大家都觉得绝对不可能发生的事,”Kris Hammond说,他是西北大学计算机科学教授,“它做到的事粉碎了我们对于‘机器’的概念和理解。它做的是非常‘人类’的事。”

通过预测表述含糊的问题真正的意思,然后从它的通用知识数据库中搜寻答案,Watson展现出了理解自然语言的能力,这对于计算机来说是最难解决的问题之一。这样的展示似乎指出了未来:计算机将会“理解”复杂的信息并将之与人类进行交流,不断重复,最终超过大部分人类专家。

IBM面对的最大挑战是如何将这种能力应用到智力竞赛之外的、信息载体复杂的范围中,然后再得出有意义的答案。对于一些客户来说,这被证明比预期的难度要高得多。

IBM将Watson的能力分割成许多不同的部分,每个部分可以被租赁用来解决特定的商务问题,比如语言识别服务,总共有40多种不同的产品——而不是仅仅作为一个单独的系统对外销售。这样的形式下,这一堆仍在扩张中的技术应用不太显得野心勃勃,但更具实用性。

2016:Watson开疆扩土,建立三大合作

在2016年的CES(国际消费电子展)上,IBM首席执行官Ginni Rometty说:

Medtronic

Under Armour

SoftBank Robotics

都在以各自的方式使用着Watson。Medtronic将Watson用于糖尿病管理,而Under Armour用它来提供基于数据的饮食和健康建议。

SoftBank Robotics的机器人,Pepper,使用的是Watson的人工智能。瑞穗财团的指定分行和雀巢在日本的咖啡馆都用到了Pepper。IBM还将CES作为了宣布Watson新合作伙伴的平台。在2016年CES大会上,IBM宣布与Pathway Genomics(一家医学诊断公司)和Whirlpool(一家家电制造商)建立合作关系。

Pathway Genomics公司披露了该公司的OMEapp的测试版,由Waston提供技术支持。这款app将认知计算与深度学习融入精准医疗与基因遗传学中,从而向用户提供个性化的健康信息。Whirlpool的电器将利用Watson的技术,比如人工智能和认知分析,来为消费者提供更有针对性的服务。

合作与收购:IBM为Watson做足准备

我们之前讨论了2016年CES大会中IBM Watson的各种合作关系。虽然对于物联网的预测有许多各不相同的预测,但一致的是它们都表明未来会有越来越多的连接设备。IBM希望利用这种日益复杂的数据,在快速增长的大数据和物联网的领域中推动Watson的发展。

在2015年8月,IBM用数十亿美元收购了Merge Healthcare,目的是要提高Watson Health的部分。在2015年初,IBM宣布收购AlchemyAPI以增强其认知计算应用,特别是改善Watson的生态系统。不久之后,该公司宣布收购Phytel和Explorys。Phytel构建和开发以云计算为基础的工具来加强健康护理的协调工作和成果,而Explorys是一个基于云技术的数据分析公司。

在医疗领域,除了通过收购来进一步提高Watson Health的能力以外,IBM还与Apple、强生、以及Medtronic合作,对于从个人健康设备中收集的信息善加利用。

IBM 的云端布局

视频云领域:收购 Clearleap

前面我们已经说到,IBM Watson 正在想法设法进入SMAC(社交,移动,分析,以及云)领域。在此之前IBM在SMAC领域已经完成了数次收购,其中视频毫无疑问是重中之重。2015年12月,IBM宣布收购Clearleap,一家提供视频服务的公司。这次收购的财务细节并没有公布。Clearleap的平台能向多种屏幕的设备提供视频内容。Clearleap的技术也被Time Warner的HBO、Sony电影频道、BBC美国、以及Time Warner Cable所采用。

根据Cisco的视觉网络指数(Visual Networking Inde),到2019年时,消费者级网络总流量中80%的流量都将来自于视频,在2014年时这一数字仅为64%(报告见文末下载)。IBM曾表示,分析家们估计全世界的数据中80%都是非结构化的,而2019年时视频将会占据全球网络流量的65%。有了Clearleap,IBM就将能够加强视频和数据文档管理领域的云供给能力。

IBM意图将Clearleap整合入它自己的云平台。Clearleap将会被整合进Bluemix PaaS,这将让用户们能够利用这个视频平台的组件来开发应用程序。这会和IBM让Bluemix用户可以将Watson AI整合入自己的app中差不多。

SaaS 服务提供:收购 Gravitant

根据Cisco的全球云指数(Global Cloud Index),SaaS预计将会在2018年成为增长速度最快的云服务类型。SaaS的复合年增长率(CAGR)预计将达到33%,超过整个云服务市场24%的复合年增长率。

2015年11月的早些时候,IBM宣布了收购Gravitant。Gravitant的旗舰产品,CloudMatrix,让企业们能够以混合的方式来比较和分析现有的各种云服务,所以有助于帮助各企业在之后作出购买、管理、或是继续观察这些云服务的决定。

Gravitant将成为IBM的SaaS服务的提供者。IBM GTS(全球技术服务)高级副总裁Martin Jetter表示,将Gravitant的技术添加到公司的产品中,能够帮助用户更好地处理混合云模型带来的管理问题。Gravitant将会成为IBM全球技术服务的一部分。它将会作为一种为客户提供的SaaS(software-as-a-service)服务。IBM没有披露这次收购的财务细节。

科技公司激烈角逐云技术

Oracle和Salesforce.com在这个领域也一直很活跃。2015年,Oracle收购了Maxymiser,这提供了一系列基于云的营销工具来提高它的营销云(marketing cloud)。Adobe Systems在营销云领域是首屈一指的供应商。2015年9月2日,Salesforce.com宣布了收购AKTA,一家应用开发的咨询公司。

2016:IBM 继续领跑混合云领域

我们讨论过IBM在2015年年尾收购Gravitant一案。那次收购的意图是提升IBM在混合云领域的地位。根据Synergy Research最近的报告(下方图表),IBM继续保持着混合云领域中举足轻重的地位,而Amazon则统治了整体的云领域以及私有云领域。

在2016年,Amazon公布,它的AWS将会向韩国地区开放。Amazon在2016年继续实行低价策略,并会进一步降低EC2(弹性云)服务的价格。

混合云和私有云的注册量有45%的增长,而公有云则达到51%

一份Synergy Research的报告提到,“在云服务的各类细分市场中,2015年收入平均增长率为28%,年营收突破1100亿美元大关”。虽然私有云和混合云的基础设施服务增长率达到了45%,仍然落后于公有IaaS和PaaS——公有云的增长达到了51%。

图表中显示,在SaaS领域,SalesForce持续面对来自微软的越来越大威胁。报告还提到,云服务的所有细分市场增长率至少都达到了16%。

云服务相关产品

我们之前讨论了IBM最近的收购,包括Gravitant、Weather公司的数字资产、和Clearleap,这些收购势必将会提升IBM在云计算、大数据、以及物联网领域的能力。让我们来看看2015年在这些领域中,其他值得注意的、能提高IBM地位的收购案。

2015年9月,IBM宣布收购StrongLoop,这家软件工具提供商主要提供创建和管理app的API端口。StrongLoop的工具使用了开源和Node.js运行环境。据IBM称,对于开发者来说Node.js是采用增长最快的框架之一。

2015年10月,IBM收购了Cleversafe,意图提供一种可扩展的、更便宜的存储方式,这对于不同领域——如医疗保健领域,科技领域,保险领域和金融服务领域——的密集型数据的工作负载来说是必要的。

IBM在2014年推出的Bluemix是一个基于CF(cloud-foundry)的平台,横跨大数据、Watson、分析、整合、DevOps、安全和物联网等领域。2015年10月,IBM推出Bluemix Local。这是Bluemix云端应用开发平台的一项PaaS服务,使公司能够在内部防火墙背后搭建并运行云应用。

收购StrongLoop也完善了Bluemix,因为开发人员将能够访问Bluemix Garage,这将使他们可以创建、管理API并以此牟利。根据IBM发布的新闻,收购StrongLoop将“帮助开发者在云中将企业级应用连接到手机、物联网和Web应用程序中”。

正如上表所示,IBM2015年收购了StrongLoop、AlchemyAPI、Blekko、Blue Box、以及Compose,这些收购与对SoftLayer的20亿美元收购互相补充,共同形成了其云计算业务的基础。

IBM 的联网布局

IBM 收购 Weather Company 电子资产

在这个系列之前的文章中,我们讨论过IBM收购Gravitant,意图加强IBM在混合云领域的地位;最近一份Synergy Research报告指出,IBM的确在2015年继续领跑混合云领域。

收购了Gravitant以后,IBM又在2015年10月决定从Weather Company收购数据和电子资产(digital assets)。2015年3月时,IBM就与Weather Company开始了合作,在物联网领域投入数亿美元的资金。我们之后会对这次合作展开更详细的讨论。

Weather Company 的电子资产,是IBM 通往许多行业的大门。

Weather Company的电子资产包括了网站、应用程序、IP(知识产权)、基础设施、以及数据,这些都将成为IBM的一部分。然而,对于IBM来说最重要的是WSI(国际气候服务,Weather Service International),这家公司的天气预报部门。WSI既有技术也有天气数据,每天能够出产超过100亿个天气预测。许多行业的公司都会用到这些天气预测,比如航空公司、公用事业公司(utility companies)、以及保险公司。

根据华尔街日报的说法,IBM为收购Weather Company的电子资产付出了超过20亿美元。Weather Company由NBC Universal、Bain Capital、以及Blackstone三家企业共同拥有。从2015年8月开始,它们就在寻找买家。曾经,它们想要把Weather Company的电子资产卖给Google,遭到了Google的拒绝。

Inhi Suh,IBM的策略和业务发展分析副总裁,这样评价这次收购:“这是在将全球最大的两个电子和数据云平台、以及分析和认知能力合二为一,这将真正地改变所有行业。”

云、大数据、以及物联网之间的联系

我们之前讨论了IBM在2015年进行的各种各样的的收购行为。IBM所进行的大多数收购旨在提升和扩张它在云空间、大数据以及物联网领域的专业能力。IDC的首席分析家Frank Gens表示:“我们预测,超过80%的高附加值云端应用都将会涉及到大数据源的处理。”

随着SMAC(社交、移动、分析和云)的出现和到来,我们已经看到物联网领域的巨大发展。依照IBM的估计,到2020年将会有300亿个互相连接的设备,这将会导致数据生成量指数式增长。这将会让利用日益增长的数据这一挑战变得更为复杂。考虑到这个领域庞大的增长量,IBM对云和大数据领域采取了进军其中的决策,这不仅使得IBM在快速发展的技术领域占据优势地位,而且还会带来它急需的收入增长。

IBM的同行Oracle,在2015年末收购了Datalogix。这个收购行为可以看作是在云、大数据和物联网领域一笔意义重大的交易。拥有超过650位客户和1500位数据合作伙伴的Datalogix,将线下消费者购物数据与电子营销联系在一起,以此对广告效果、对消费者的影响力、以及带来的收入进行追踪。

广告商和电子媒体发行商,比如联想、Google、Facebook、Twitter、Ahold、Kraf以及福特,都使用Datalogix来提升自身媒体的影响力。Datalogix基于购买行为的指向性能够带来更多的营收。

Datalogix追踪着大约2万亿美元的消费数据,可能会带来与众不同的洞见,从而形成一种全新的营销服务。

像上面那张IBM和Statista的研究报告图表显示的那样,云计算、移动、物联网和认知计算预计将塑造出即将到来的未来。

Watson 会成为 100 亿美元的业务

IBM在2016年继续着力发展认知计算系统Watson,Watson的技术随着健康护理和金融等行业的使用而不断发展。不过,这里要注意的一点是,Watson的每一种应用都需要一段时间的预先训练,这也给计算和数据提出了要求。如上所述,IBM最近的投资和收购都是围绕公司这一长期发展战略而进行。

IBM 的报告显示,目前有超过90亿相互连接的设备在运行,它们合在一起每天产生约2.5*10^18字节的新数据。此外,目前,世界上的90%数据是在过去仅仅两年的时间中被创建出来的。因此,这些数据为IBM提供了绝佳的机会。通过深度学习、人工智能和认知计算能力,IBM的Watson可以分解并分析数据,进而提供新见解。Cisco和Frost & Sullivan相信,到2020年为止,大约将有500亿的设备互相连接。

IBM已经在收购公司、扩张数据分析能力、云技术和移动方面耗资近300亿美元,以此来转变公司的能力、迎接新一代软件和服务的到来。IBM的CEO曾表示过,她希望沃森能成为价值100亿美元的业务。

2015年IBM公司战略企图中的收购部分与它在云计算、分析、移动、社交和安全技术上的投资都有关系。IBM曾表示,将在这些战略企图上投资大约40亿美金,从而在2018年之前让这些领域对IBM整体收入的贡献增加至400亿美金;2014年时,这些领域贡献的收入为250亿美金。

在最近一份2015财年第三季度财报中,IBM的战略举措带来了27%的YoY增长(以不变汇率计算)。如果我们仔细留意IBM过去那些基于战略需要的收购,就会发现这些举措很有可能有利于公司的长期发展。

毫无疑问 Watson 已经成为 IBM 的未来。在文中我们也谈到了 IBM 通过在云端、数据、生态和客户资源等领域的收购和合作,完成了 Watson 进入SMAC领域的准备工作。IBM Watson 是否真的能成就 100 亿美元的事业?我们拭目以待。

译者:新智元(微信号:AI_era)张巨岩 王婉婷 李宏菲

来源:marketrealist

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