在 Uber 和 Lyft 的夹击下,美国最大出租车公司要破产了

根据《旧金山考察者报》报道,旧金山最大的出租车公司 Yellow Cab 已经在申请破产保护,在其公司总裁帕梅拉·马蒂内兹(Pamela Martinez)写给公司股东的一封信中提到:“因此一些无法控制的商业挑战,我们正处在严重的财务危机中。”

几乎所有人都清楚,马蒂内兹所指的商业挑战正是近几年里争相冒出的按需叫车应用,尤其是 Uber 与 Lyft,后者不仅改变了人们在街头扬招的传统叫车方式,更是将共享经济的理念刮向全球。

1977年,Yellow Cab 公司成立,目前共拥有 530 个出租车牌照,是旧金山最大的出租车公司。由于在美国运营出租车必须具备官方发放的牌照,因此这一规定促使出租车公司手里的车牌价值不断在水涨船高,在 2013年,一张牌照甚至被炒到了 132 万美元。

由于得到一张牌照的代价过于巨大,不少出租车司机都只能与租车公司合作,并使用它们提供的牌照和车辆,再给租赁公司上交份子钱,这样的交易一直持续了数十年。直到 2009年 Uber 在洛杉矶成立,三年后,主打顺风车的 Lyft 也在旧金山开始运营。

这些不需要牌照、并利用软件快速接单的出行方式迅速在全世界蔓延,根据 Uber 方面的数据,仅仅在 Yellow Cab 的大本营,Uber 拥有超过 11000 名活跃的司机,是 Co-op 公司的 20 多倍。

这种影响很快波及到了 Yellow Cab 等出租车公司,一个很明显的征兆就是,曾经被炒到天价的牌照正在不断贬值,目前已经下跌至 65 万美元,波士顿和芝加哥的出租车客运经营许可证价格也大幅缩水。

尽管 Yellow Cab 也曾尝试转型,推出打车软件 Yellow Cab Co-op,提供实时叫车、智能订车等基础服务。但糟糕的 UI 设计与差劲的用户体验根本无法对 Uber 与 Lyft 造成威胁,在软件推出几天之后,乘客就在 Appstore 中送上了如潮的恶评。

而与 Yellow Cab 因为固步自封而形成的困境相比,Uber 与 Lyft 正在进行一轮又一轮的融资,两家公司的市值也别达到了 55 亿美元与 646 亿美元,在这种悬殊力量的碾压下, Yellow Cab 的破产也只是时代进程中的产物罢了。

文/苏建勋 36氪

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