《星球大战》最萌机器人亮相 真材实料!

设计公司Sphero宣布,BB-8今年暑假将在迪士尼商店和其他的专业零售店出售。

《星球大战》最萌机器人亮相 真材实料!

氧分子网讯  许多电影迷或许早已知道,被誉为全球最可爱机器人的BB-8机器人将在美国迪士尼影片公司出品的《星球大战:原力觉醒》(Star Wars: The Force Awakens)中正式出现,该片将于今年12月公映。

应该说,在如今这个电脑特效横行的时代,一个真材实料小型机器人出现在电影中的确是一个不错的选择。而且,一直以来我们都以为《星战》预告片里的那只BB-8机器人是CG动画合成的。但事实上,在本周末的《星球大战》庆功会上,该片制作公司卢卡斯影业(Lucasfilm)以及BB-8的设计公司Sphero就首次将其搬到了舞台上,并让其同哈里森-福特(Harrison Ford)、凯丽-费雪(Carrie Fisher)、马克-哈米尔(Mark Hamill)以及安东尼-丹尼尔斯(Anthony Daniels)一众影星一起同星战迷们见面。

在此之后,全球社交媒体上似乎就掀起了一股BB-8热潮。举例来说,如果你在Twitter上使用“#bb8”话题标签的话就会自动出现一个该机器人的emoji图标。同时,越来越多的全球“极客们”也在纷纷揣测这一机器人的具体工作、移动原理。更加令人兴奋的是,Sphero已经宣布BB-8将在这个暑假在迪士尼商店和其他的专业零售店出售。

对于Sphero来说,此番能够借由BB-8的契机同卢卡斯影业以及迪士尼合作是一个千载难逢的机会,因为该公司将有机会成为目前主流电影文化的一部分。

“我们获得了一个为拥有巨大影响力主流文化作出贡献的难得机会。”Sphero CEO罗伯-麦格瑞特(Rob Maigret)说道。

麦格瑞特透露,BB-8应该是一个属于科幻小说中的机器人,但同时也同有着能够同人类产生共鸣的真实情感。而且,用户将可以通过智能手机控制BB-8,这一点对于孩子们来说将十分有益,因为这将鼓励他们努力学习编程技术。

Sphero是在联合创始人伊恩-伯恩斯坦(Ian Bernstein)和亚当-威尔逊(Adam Wilson)在2010年加入创业孵化器Techstars后一首创办的初创企业。麦格瑞特称,伯恩斯坦和威尔逊都是具备深厚黑客背景的机器人专家,且他们对于机器人研发有着丰富的点子。

在公司成立后,著名天使投资人、风险投资公司Foundry Group常务董事之一,同时也是创业孵化器TechStars联合创始人的布拉德-菲尔德(Brad Feld)建议他们专注于球状机器人概念的研发,而该公司也在2011年的CES展会上首次展出了自己的产品。目前,该公司旗下的球型机器人玩具Sphero 2.0以及Ollie都已经上市销售。

麦格瑞特认为,Sphero设计出的简单球星机器人拥有着一种神奇的魔力,即可以让人们在第一眼看到这个概念的时候就理解,并喜欢上这一设计,而这也恰恰是迪士尼所看重的方面。

Sphero和迪士尼最早在2014年初产生了交集,当时的Sphero加入了后者的创业孵化器项目。在这个项目中,Sphero成功获得了12万美元创业基金以及一个重量级的创业导师——迪士尼CEO鲍勃-伊格尔(Bob Iger)。同时,因为迪士尼2008年收购初创媒体企业DigiSynd而进入公司的麦格瑞特也亲自参与到了这个帮助Sphero的创业项目中。

“他本身就是一个出色的创新引领者。”麦格瑞特如此评价道。

事实上,在获得了迪士尼的创业基金后Sphero就已经走上了盈利道路,但该公司依旧希望能够将自己的产品带到更大的舞台之中。

相同远景

对于麦格瑞特而言,Sphero所推出的球状机器人不仅仅是一个工具或者玩具这么简单,而是一个出色的故事讲述者。应该说,这同迪士尼在自己乐园中的“明日世界”园区设计理念有着异曲同工的效果。因为迪士尼的“明日世界”并不希望真真实实的展现出未来生活的具体情况,而仅仅是希望向游客展示未来世界的大致构思而已。

“你可以发现迪士尼并不是在预测未来,而是在亲自设计未来世界。”麦格瑞特说道。

尽管麦格瑞特不能就Sphero和迪士尼的合作细节和历史透露过多信息,但他依旧表示Sphero早在去年就已经开始同卢卡斯影业就《星战》系列展开了合作。而且,为《星战》宇宙设计一个机器人是一件非常有挑战性的事情,因为该片对片中所有出现元素的外观和表现形式都有着十分严格的规定。此外,考虑到Sphero此番是真真实实的设计一个机器人,而不是CG这一事实,这一挑战的难度也随之增加了许多。

“不过,我们拥有将这一愿景成为现实的技术能力。”麦格瑞特说道。

需要指出的是,迪士尼的企业口号是“迪斯尼是触及心灵的特殊娱乐平台”(Disney is special entertainment with heart),而这一点在最新的《星球大战:原力觉醒》中也将得到淋漓尽致的体现。

“当你在同迪士尼合作的时候,你就需要时刻将这一信条记在心里。”

应该说,正是这一理念帮助Sphero设计出了如今大红大紫的BB-8机器人。

麦格瑞特认为,如今即便是一些所谓的“智能科技”其实都非常低能。就拿苹果Siri来说,这个服务看起来非常友好,但无论是谁使用它都只会得到相同的结果,因为它根本不关注使用者的具体情况差异。

“这样的‘处事方法’对于任何一段友情来说都是不可取的。”麦格瑞特补充道。

不过,在问及有关BB-8具体工作原理的时候,麦格瑞特却始终不愿多说,并表示Sphero需要在产品正式上市前保持足够的神秘感来吸引消费者将它们带回家。

“目前外界对于该产品的揣测非常有趣。”他最后说道。

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  1. 尽管麦格瑞特不能就Sphero和迪士尼的合作细节和历史透露过多信息,但他依旧表示Sphero早在去年就已经开始同卢卡斯影业就《星战》系列展开了合作。而且,为《星战》宇宙设计一个机器人是一件非常有挑战性的事情,因为该片对片中所有出现元素的外观和表现形式都有着十分严格的规定。此外,考虑到Sphero此番是真真实实的设计一个机器人,而不是CG这一事实,这一挑战的难度也随之增加了许多。